Tous les articles par Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

Colloque international : Concession française et Shanghai à l’époque moderne (法租界与近代上海)

Les 27 et 28 mai 2014 s’est tenu à Shanghai le colloque international intitulé « Concession française et Shanghai à l’époque moderne » (法租界与近代上海), organisé conjointement par le département d’histoire de l’Institut des Sciences sociales de Shanghai et l’IAO de Lyon.

会议海报

Je n’ai malheureusement pas pu me rendre à Shanghai où s’est déroulé le colloque mais grâce à l’organisation de mes camarades restés à l’IAO (Jiang Jie et Liu Zhe), nous avons pu y participer à distance en enregistrant nos interventions qui ont ensuite été projetées à Shanghai et ont donné lieu à des questions via Skype. En voici la spectaculaire introduction…

Version française :

Version chinoise :

ou

Je suis intervenue sur le sujet suivant : Les extensions territoriales des concessions françaises de Shanghai et de Tianjin : analyse comparée ou connectée de leurs processus et procédés (1861-1937), en chinois : 上海法租界与天津法租界的扩张 : 用连接或比较方法来分析它们的过程及方式 (1861-1937).

J’ai conçu cette intervention comme une étape importante de mon doctorat car le sujet traité s’inscrit pleinement dans les thématiques qui seront développées dans ma thèse. Présenter une première ébauche de ce travail représentait donc une étape essentielle pour la validation et l’affinement des pistes de réflexion encore en cours de maturation.

Le thème du colloque portant sur la concession française et la ville de Shanghai, il m’a semblé opportun de s’attarder plutôt sur les concessions françaises à travers l’analyse comparée ou connectée des processus d’extension des établissements de Shanghai et de Tianjin. Cela m’a permis d’introduire mes recherches sur Tianjin tout en les mettant en perspective avec celles menées parallèlement sur Shanghai.


En voici le résumé :

Les trajectoires des concessions françaises de Shanghai et Tianjin, respectivement établies le 6 avril 1849 et le 29 mai 1861, s’inscrivent dans toute l’histoire du système concessionnaire puisqu’elles sont parmi les derniers établissements rétrocédés entre 1943 et 1946.

Emblématiques de la présence française en Chine et de ses ambitions, ces deux concessions ont cherché à s’étendre à plusieurs reprises. Leurs différentes expériences, réussies ou contrariées, représentent des cas d’étude révélateurs des caractéristiques de l’expansion spatiale et de ses multiples implications, tant du point de vue des relations internationales que du contexte intérieur chinois. Elles mettent au jour notamment la difficile posture gouvernementale chinoise et sa faiblesse continue face aux revendications étrangères que le changement de régime en 1912 ne parvient pas à infléchir. Elles constituent enfin un prisme d’analyse privilégié de l’évolution de la conscience nationaliste et de ses manifestations au sein d’une partie de la société urbaine en Chine.

Partant de la première extension de la Concession française de Shanghai en 1861, cette étude se poursuit jusqu’aux arrangements officieux conclus par les Français en 1936-37 pour le rattachement définitif du quartier de Laoxikai à leur concession de Tianjin qui marque la dernière tentative de cette nature.

L’objectif de cette intervention consiste à tenter d’éclairer la compréhension du phénomène d’extension territoriale à la lumière des trajectoires de ces deux entités comparables et représentatives des modalités de l’expansion spatiale, de ses réussites et de ses obstacles. Cette mise en perspective invite également à réfléchir sur la méthode et l’approche adoptées en s’interrogeant sur les limites de l’histoire comparée et sur la potentielle complémentarité offerte par la perspective d’une analyse « connectée ».

Mots-clés : Concession française de Shanghai, Concession française de Tianjin, Extension territoriale, Histoire comparée, Histoire connectée.


Et la version en chinois :

摘要:

分别建立于1849年4月6日和1861年5月29日的上海法租界与天津法租界构成了中国租界历史的重要部分。尤其因为它们是在1943年于1946年间最后归还中国的租界区,因此就更具代表意义。

作为法国势力在中国的象征与标志,这两个租界多次寻求扩张。它们成功或失败的经验,无论从中国政治还是从国际关系的角度来看,都是研究空间扩张及其过程中多种势力博弈的绝佳个案。这些经验毫无保留地将中国政府在遭遇外国列强的无理要求时所面临的困境与无能暴露出来。这些经验还折射出民族主义在中国城市内部的萌发与演变。

本研究以上海法租界于1861年第一次扩张为出发点,以1936-37年天津法租界将老西开地区纳入其范围所构成的最后一次扩张为终点。

这一研究的目的在于通过展现这两个类似的、具有代表性的机构的历史,来试图理解租界扩展现象中,所反映出来的空间拓展模式以及它们的成功经验与遭遇的障碍。这一研究同时还试图从方法论和研究观点的视角出发,对历史研究中比较研究法的不足用“连接”分析法做出互补。

关键字:上海法租界    天津法租界    领土扩展    比较的历史    连接的历史


Le PPT de ma présentation reproduit ci-dessous offre quelques détails supplémentaires sur la structure et les grandes lignes développées ainsi que sur les cartes ayant servi à montrer les progressions territoriales des deux concessions :


Voici enfin le lien vers la vidéo de ma présentation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

雷鳴遠 [Vincent Lebbe] : Chinois parmi les Chinois

Dans la continuité de récits portant sur des destins exceptionnels liés à Tianjin tels que celui de Grace Liu qui avait fait l’objet d’un précédent article, c’est le parcours et le rôle  profondément atypiques d’un autre personnage qui ont inspiré l’écriture du présent billet.

Cette présentation s’appuie en grande partie sur le documentaire « Lei Ming Yuan [Vincent Lebbe] : Le tonnerre qui chante au loin – Chinois parmi les Chinois » que l’on peut regarder en ligne.

qdpbperzbsooedsoezbcoodaesDVD-Lebbe-couverture-verso-211x300

Vincent Lebbe, de son nom chinois Lei Mingyuan 雷鳴遠 (1877-1940) est un missionnaire belge appartenant à la congrégation des Lazaristes, arrivé en Chine en 1901 et dont les idées nouvelles, mêlées à un profond attachement pour ce pays et son peuple, vont conduire à d’importantes mutations au sein de la communauté missionnaire de l’époque et à l’intérieur de l’Église catholique elle-même.

Le choix de s’attarder sur le parcours de cet individu n’est évidemment pas le fruit du hasard puisque j’ai découvert il y a quelques mois seulement le rôle et l’influence considérables qu’il avait exercés dans l’Affaire Laoxikai dont l’étude représente l’un des piliers de ma thèse.

Mon analyse s’attardera davantage sur la première moitié du documentaire évoquant la vie du père Lebbe des années 1900-1920, période qui m’intéresse tout particulièrement dans le cadre de mes recherches.

Malgré une présentation un peu datée et l’énumération de quelques clichés vis-à-vis de la Chine, le documentaire commence par rappeler l’importance de la figure de Vincent Lebbe en Chine et à Taiwan où il est le seul Européen dont la mémoire soit honorée dans le Sanctuaire des martyrs de la révolution nationale.

Le récit continue ensuite en plantant de manière synthétique le décor historique dans lequel Vincent Lebbe s’inscrit, à savoir le contexte d’une Chine occupée par plusieurs puissances étrangères suite aux guerres de l’Opium. La situation des chrétiens dans cet Empire affaibli se trouve également évoquée, notamment la relation étroite qui les relie à la France du fait du droit de protection des missionnaires de toutes nationalités que cette dernière a peu à peu monopolisé. Cette prérogative ne s’exerçant évidemment pas sans contre-parties, l’Église se trouve, de fait, dans un rapport de soumission vis-à-vis de la tutelle française sur laquelle elle s’appuie notamment pour obtenir des financements divers. Cela créée une forme de dépendance qui explique en partie la position intenable dans laquelle Vincent Lebbe met l’Église lorsqu’il prend parti contre les Français dans l’Affaire Laoxikai. La réaction de ces derniers face à cette forme de « rébellion interne » ne se fait pas attendre. L’expression de « missionnaires indisciplinés » employée par le consul de France à Tianjin, Henry Bourgeois, (M.A.E., Centre des Archives diplomatiques de Nantes (C.A.D.N.), Article n°40, Missions et affaires religieuses, [Archives du Consulat de France à Tianjin], 1909 1951, Dépêche de M. Bourgeois, consul de France à Tianjin à S.E.M. Le Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères à Paris, 13 décembre 1916) pour qualifier l’action de Lebbe est d’ailleurs très révélatrice de l’obéissance et de la soumission attendues de l’Église.

Vincent Lebbe va très vite prendre une certaine indépendance vis-à-vis de cet accord tacite régissant les activités des missionnaires. Comme le documentaire le souligne, lorsqu’il découvre la Chine en 1901, il souffre que son Église y soit étrangère. Bien qu’il soit attaché à la France et à sa culture, il se trouve profondément désillusionné et révolté par le comportement des Puissances dans un Empire exsangue. Il faut dire qu’il arrive à l’un des pires moments, paroxysme des tensions dans cette cohabitation forcée entre étrangers et Chinois qui trouve sont incarnation la plus violente dans la révolte des Boxeurs, dont Lebbe attribue 99% des torts aux premiers.

Au cours de son activité évangélisatrice, il est particulièrement choqué par la situation de l’Église catholique dans un pays comptant à l’époque 750 000 baptisés, 900 missionnaires, 40 évêques blancs et 470 prêtres chinois dont les responsabilités, s’ils en ont, restent néanmoins extrêmement limitées.

Durant la majeure partie de sa vie, le père Lebbe va se battre pour donner aux membres du clergé chinois les moyens d’organiser, d’encadrer et de diriger leur Église locale. L’idée qu’il se fait de l’action missionnaire l’amène à se fondre totalement dans la société chinoise « comme un levain dans la pâte ».

Grâce à sa connaissance du chinois qui passe aussi par l’apprentissage des classiques et de la calligraphie dont il a une parfaite maîtrise (en témoignent ses réalisations et ses écrits présentés dans le documentaire), il parvient à une progression rapide dans l’évangélisation dont il a la charge.

17-ii6921-x41Photos extraites de la Galerie du site consacré à Vincent Lebbe.

En 1906, il est nommé doyen du district de Tianjin. Dès son arrivée, il bouleverse les procédés habituels en prenant contact avec les autorités chinoises de la ville. Son objectif qui donnera naissance à la méthode dite « de Tianjin » consiste à faire collaborer ensemble des chrétiens et des non chrétiens chinois sur des actions humanitaires grâce à une implication de l’élite locale.

Mais l’action de Lebbe ne s’arrête pas au domaine religieux. Après la Révolution de 1911, ses discours et les conférences qu’il tient abordent aussi des sujets politiques évoquant l’avenir du pays.

C’est notamment dans ce contexte d’effervescence et de fleurissement des idées nationalistes qu’il créée en octobre 1915 le journal Yishibao 《益世報》 (Social Welfare) dont il confie toute la gestion et l’écriture à des collaborateurs chinois. Très vite, le journal qui possède une certaine liberté de ton va connaître son premier « combat » à travers l’Affaire Laoxikai dont il se fait l’un des relais les plus ardents.

Malgré son statut de missionnaire et la solidarité de fait qu’il est censé témoigner vis-à-vis des Français, Vincent Lebbe s’oppose immédiatement à la volonté de ces derniers d’annexer le quartier situé à l’extérieur de leur concession. Avant même que n’éclatent les incidents du 20 octobre 1916 où, sur ordre du consul de France, neuf policiers chinois sont arrêtés à Laoxikai, le père Lebbe fait part de sa désapprobation, notamment à travers le journal qu’il a contribué à faire naître.

Capture d’écran 2014-01-13 à 18.29.32

Capture d’écran 2014-01-13 à 18.33.00Captures du documentaire « Lei Ming Yuan [Vincent Lebbe] : Le tonnerre qui chante au loin – Chinois parmi les Chinois »

Après le coup de force du consul, l’indignation est extrême à Tianjin. On retrouve notamment dans les journaux d’époque la virulente comparaison, évoquée dans le documentaire, entre l’action de la France et l’invasion de la Belgique par l’Allemagne en 1914.

Parmi ces journaux, le Yishibao 《益世報》 (Social Welfare) et le Dagongbao 《大公報》 (L’Impartial) vont être de véritables fers de lance de l’opposition aux Français par le rapport quotidien et précis qu’ils publient des événements. Chaque jour, ils permettent de suivre les négociations qui se tiennent entre l’Ambassade de France à Beijing et le gouvernement chinois mais aussi entre le consul de France de Tianjin et les autorités locales. Surtout, les deux journaux suivent et encouragent les nombreuses actions lancées à l’initiative des mouvements de protestation qui, loin de déboucher sur une quelconque réaction d’un gouvernement trop affaibli, trouvent un écho national grâce à l’acharnement des élites marchandes et de leurs différents relais. Le ton est sans concession vis-à-vis des Français dont les prétentions aussi bien que le comportement apparaissent démesurés et irraisonnables. En témoigne notamment cette caricature datant du 8 novembre 1916, tirée du journal Yishibao 《益世報》  :

DSCF9322

La grenouille qui salive en regardant avec appétence le cygne qu’elle aimerait pouvoir dévorer représente les Français convoitant le quartier de Laoxikai dont ils voudraient bien s’emparer. La comparaison est flatteuse…

Vincent Lebbe se trouve très vite pris dans la tourmente face aux pressions du Consulat sur l’évêché pour le faire taire. Malgré les ordres de l’évêque de Tianjin qui lui imposent la neutralité dans cette Affaire, le père Lebbe ne cède pas et est éloigné de la ville dès juin 1916. Il y restera indésirable jusqu’à sa mort.

Son exil, d’abord dans un vicariat proche de Tianjin puis dans le sud du pays, représente un véritable déchirement qu’il réussit à dépasser grâce aux projets ambitieux qu’il conserve concernant l’avenir de l’épiscopat chinois.

Après un retour en Europe et un combat difficile, c’est finalement en octobre 1928 que sont consacrés les premiers évêques chinois à Rome, ce qui représente un tournant majeur dans l’histoire de l’Église catholique.

Le père Lebbe finit sa vie en Chine où il acquiert la nationalité chinoise en 1927 et fonde la Congrégation des moines paysans ainsi que celle des Théresiennes en 1928.

Il joue également un rôle important dans la guerre sino-japonaise du côté des nationalistes en suivant les troupes et en soignant les blessés. Emprisonné par les communistes, il meurt peu de temps après sa libération sur intervention de Jiang Jieshi le 24 juin 1940.

Voici brossées à très gros traits quelques étapes importantes d’un parcours extrêmement riche que l’on peut retrouver plus en détails dans le documentaire. Comme le montrent les faits retenus, l’influence du personnage tout comme son discours précurseur sur la religion et la politique constituent une mine d’or pour l’historien.

C’est pourquoi, j’ai déjà prévu plusieurs visites aux archives pour approfondir le rôle plus précis qu’il a tenu dans l’Affaire Laoxikai. D’abord aux archives des Lazaristes, congrégation à laquelle il appartenait puis, dans les mois à venir, aux archives de Belgique où est conservé l’essentiel des documents concernant le personnage et ceux m’intéressant plus particulièrement sur l’Affaire Laoxikai (Fonds I : Archives générales Vincent Lebbe (série A), Documentation générale, 7-8 : L’affaire du Lao-si-k’ai (1916-03.1917) au Centre Vincent Lebbe de l’Université catholique de Louvain à Louvain-la-Neuve). J’espère y trouver quelques pépites qui pourraient compléter au fur et à mesure cette analyse très synthétique.

Si la figure de Vincent Lebbe semble assez connue en Chine ou à Taiwan, elle paraît avoir été quelque peu oubliée en France. En Chine, son souvenir est encore présent. J’ai pu le constater moi-même lors d’un entretien à travers le récit d’un diacre retraité de Tianjin pour qui le souvenir de Lebbe et de son action était particulièrement vivace. Côté français et belge, mises à part les recherches appronfondies menées par Claude Soetens, il ne semble pas qu’un ouvrage complet et récent ait été consacré à la vie du missionnaire. Qui sait, peut-être que ce projet pourrait bien mûrir après la thèse ?


Quelques éléments bibliographiques pour les curieux qui souhaiteraient en savoir plus sur le père Lebbe :

Site qui lui est consacré : http://www.vincentlebbe.org/

BD dont le père Lebbe a fait l’objet : Tonnerre en Chine.

Heyndrickx Jérôme, Historiography of the Chinese Catholic Church: Nineteenth and Twentieth Century, K.U. Leuven, Ferdinand Verbiest Foundation, 1994, 518 p. [chapitre de Claude Soetens, « Apôtre et Chinois : Vincent Lebbe (Lei Mingyuan) »].

Luo Longji 罗隆基, « Tianjin Yishibao jiqi chuangbanren Lei Mingyuan 天津益世报及其创办人雷鸣远 (Le journal Yishibao et son fondateur Lei Mingyuan [Vincent Lebbe]) », Tianjin wenshi ziliao xuanji 《天津文史资料选辑》, janvier 1988, nᵒ 42, p. 136‑153.

Sohier Albert, Recueil des archives Vincent Lebbe: un an d’activité du Père Lebbe: 1926, Louvain-la-Neuve, Publications de la Faculté de Théologie, 1984.

Wang Sixian 王思贤, « Wo suo zhidao de Lei Mingyuan 我所知道的雷鸣远 (Lei Mingyuan [Vincent Lebbe] tel que je l’ai connu) », Tianjin zongjiao ziliao xuanji 《天津宗教资料选辑》, 1986, nᵒ 1, p. 73‑83.

Wang Yupeng 王玉鹏, « Yishibao、Lei Mingyuan yu Laoxikai shijian ji dangdai fansi 《益世报》、雷鸣远与老西开事件及当代反思 (Le journal Yishibao, Lei Mingyuan [Vincent Lebbe] et l’Affaire Laoxikai ainsi que des souvenirs d’époque) » dans Bainian endian Jinshi zhi guang 《百年恩典•津世之光》, Tianjin 天津, Tianzhujiao Tianjin jiaoqu yishi bianjishi bianji chuban 天主教天津教区益世编辑室编辑出版, 2012, p. 53‑85.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Exposition de photographies « La France et la ville de Tianjin »

Depuis le 7 novembre se tient une exposition de photographies autour de la ville de Tianjin à la Xinhua Gallery Media France. Celle-ci aurait dû se terminer le 23 novembre mais n’ayant pu m’y rendre qu’en ce dernier jour annoncé, j’ai appris qu’elle serait prolongée. Il n’est donc pas trop tard pour aller assouvir sa curiosité et découvrir ce qui se cache derrière le titre prometteur : « La France et la ville de Tianjin ».

Expo couverture

Autant le dire d’emblée, le parcours est assez court et les documents montrés relativement succincts. Néanmoins, les événements liés à Tianjin restant très rares, on ne peut que se réjouir d’une initiative visant à faire connaître davantage au grand public une partie de l’histoire de la ville. D’autant que parmi les informations distillées, on apprend quelques détails atypiques sur les relations entre Tianjin et la France.

L’exposition est organisée par la ville de Tianjin et la ville d’Albert en France avec le soutien de l’Ambassade de la R.P.C. en France. Elle s’articule autour de trois moments de l’histoire « franco-tianjinoise », des instantanés d’échanges entre un pays et une ville ayant pour seul point commun d’être parties intégrantes de cette histoire bilatérale.

L’un de ces trois temps évoque la création du Musée Hoangho-Paiho (北疆博物馆) en 1923 par Émile Licent (1876-1952), un jésuite, paléontologue et archéologue français. Les anciens bâtiments du musée se trouvent aujourd’hui dans l’Université des langues étrangères de Tianjin (天津外国大学) dont témoigne le fronton que l’on peut encore apercevoir en hauteur. Premier musée consacré à l’histoire naturelle en Chine, sa création a représenté une contribution importante au développement des sciences naturelles en Chine. En outre, Emile Licent et Pierre Teilhard de Chardin ont été les premiers paléontologues à découvrir des fossiles humains préhistoriques sur le territoire chinois.

Une autre partie de l’exposition adopte un angle plus contemporain en s’intéressant à l’entreprise sino-française « Dynasty », première collaboration de cette nature à avoir été établie à Tianjin suite aux réformes économiques de la fin des années 1970. Sa présentation est aussi l’occasion de mettre l’accent sur les différents projets et échanges en cours entre la France et la ville chinoise qui connaît actuellement un développement économique et culturel florissant.

Le moment du parcours photographique ayant plus particulièrement retenu mon attention concerne le lien unique unissant la ville d’Albert située en Picardie et Tianjin qui a été l’une de ses marraines de guerre. Les informations et illustrations rapportées dans ce billet sont issues du livret de l’exposition.

Expo1

Durant la Première Guerre mondiale, la ville d’Albert a été plusieurs fois victime de l’occupation allemande et a subi de graves destructions nécessitant un lourd effort financier de reconstruction.

Sous l’égide de M. Félix Pernaut, ingénieur de l’Association européenne de protection des plantes et originaire d’Albert, les habitants de Tianjin créent spontanément une association chargée de la collecte de dons pour venir en aide à l’Europe. Créée le 4 novembre 1918 à l’initiative de différents secteurs sociaux de Tianjin, l’Association se fixe pour objectif de collecter, à travers diverses campagnes, des dons destinés à soutenir la reconstruction des pays européens. Sont ainsi organisées diverses fêtes, souscriptions publiques et tombolas au profit de la ville d’Albert. Les fonds recueillis auraient atteint plus de 200 000 francs. Il faut dire que la mobilisation est générale. Des journaux influents de l’époque tels que le Yishibao《益世报》couvre la campagne d’appel aux dons tandis que des étudiants de l’école Nankai donnent des représentations théâtrales pour soutenir cette dernière. D’après les chiffres indiqués, environ 20 000 personnes auraient participé à cet élan de solidarité et notamment à la manifestation organisée par l’Association pour fêter la fin de la Première Guerre mondiale tout en faisant appel à la générosité des habitants de Tianjin. Cette initiative reçoit le soutien d’une part importante de la population. Le 13 décembre 1918, plusieurs défilés parcourent le boulevard Dongmalu 东马路 en brandissant les drapeaux des pays alliés de la Triple-Entente.

Afin de témoigner sa reconnaissance envers Tianjin qui fait partie des trois villes donatrices ayant permis sa reconstruction, la commune d’Albert a baptisé une de ses rues « Rue Tien Tsin » et y dresse une stèle de commémoration en 1920.

Expo6

Cette rue centenaire, devenue le symbole d’une longue amitié entre les deux villes, est aussi la seule rue de France portant le nom de Tianjin.

Expo7(3)Expo8

Par ailleurs, la mairie de la ville affiche encore des marques du souvenir de la ville chinoise qui se trouve évoquée à travers un tableau réalisé à la demande du maire d’Albert et placé dans son bureau. De plus, l’une des salles de la mairie a été nommée « Salle de Tien Tsin » en hommage à la contribution généreuse de sa marraine.

Expo7(1)Expo7(2)

Cette initiative dont j’ignorais totalement l’existence incite à se replonger dans les archives pour y retrouver sa trace. Elle montre le lien de solidarité continu qui unit les ressortissants français à leur mère patrie. Ce dernier est d’autant plus remarquable que les Français de Tianjin, pour d’autres raisons que leurs compatriotes restés en France, sortent aussi particulièrement exsangues des années de guerre. D’une part, l’Affaire Laoxikai (1916-1917) a eu un effet désastreux sur les activités économiques de la concession française. D’autre part, les inondations de 1917 ont été particulièrement dévastatrices et n’ont fait qu’amplifier les lourdes pertes déjà subies. L’effort de leur part est donc tout à fait notable.

民國六年  (1917年),天津水災。(西德尼-戴維-甘博 Sidney David Gamble 攝) 民國六年(1917年)天津水災期間被淹的【老西開教堂】。(西德尼-戴維-甘博 Sidney David Gamble 攝)

L’élan de solidarité, rapporté au cours de l’exposition comme ayant impliqué une part importante des habitants de Tianjin, conduit également à se poser l’inévitable question de la participation des résidents chinois à la collecte des fonds et aux activités qui l’accompagnent (représentations théâtrales, manifestations). On peut notamment se demander si celle-ci est aussi d’ordre économique. Cela semble assez étonnant quand on connaît le contexte proche, celui de l’Affaire Laoxikai, marqué par un fort mouvement d’opposition aux Français de Tianjin. Il nous amène en tout cas à penser que s’il y a bien eu soutien de quelques résidents chinois de la concession française, celui-ci a sans doute été somme toute assez limité.

Pour conclure, on peut dire que l’hommage rendu à Tianjin, qui s’inscrit dans le cadre des commémorations à venir du centenaire de la Grande Guerre, permet de rappeler la contribution des résidents expatriés à la reconstruction de leur pays. Il révèle la permanence d’une forte solidarité malgré la longue distance, à la fois géographique et événementielle, qui sépare la communauté française de Tianjin de ce qui se joue en Europe.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Une Américaine à Tianjin ou le récit d’un destin chinois : l’historien face au témoignage

Pour tous ceux qui souhaiteraient avoir un témoignage à la fois précis et bouleversant ayant pour théâtre la ville de Tianjin, je recommande la lecture d’un magnifique ouvrage, découvert par hasard en traduction chinoise dans la bibliothèque d’un ami à Tianjin. Après l’avoir brièvement feuilleté, j’ai été frappée par le destin incroyable de cette jeune Américaine qui, bravant les interdits et tabous de son époque, a épousé l’homme qu’elle aimait, un jeune Chinois venu étudier aux États-Unis avec lequel elle décide de partir vivre en Chine quelques années plus tard, laissant derrière elle son pays, sa famille, sa jeunesse pour une contrée lointaine dont elle ignore presque tout.

Ce bref aperçu ayant suffi à aiguiser ma curiosité, je me suis rapidement procuré l’ouvrage en anglais et l’ai dévoré avec une avidité décuplée par le fourmillement de détails historiques dépeignant sa vie quotidienne dans le Tianjin des années 1930 aux années 1970. A travers cette trajectoire individuelle, ce sont donc quatre décennies de l’histoire de la ville que l’on voit défiler en arrière-plan, entremêlées voire tiraillées entre permanences et fractures.

Une destinée chinoise

Rien ne prédestinait la jeune Grace Divine à quitter sa terre natale et à vivre durant quarante années en Chine. Rien si ce n’est le hasard d’une rencontre à New York où elle s’est installée pour prendre des cours de chant. Tandis qu’elle espère mener une brillante carrière de chanteuse d’opéra, le jeune Liu Fu-chi débarque tout émerveillé dans le New York de 1928 qui s’impose alors comme l’un des centres commerciaux et culturels mondiaux majeurs. Venu poursuivre des études d’ingénieur à Cornell University, il s’installe dans le même immeuble que la mère de Grace qui a rejoint sa fille pour lui servir de chaperon… Malgré les 27 ans révolus de la jeune femme, il n’est certainement pas convenable pour l’époque qu’elle vive seule dans une aussi grande ville.

Devenus voisins, Fu-chi rend souvent visite à Mrs. Divine sur l’invitation de cette dernière. C’est dans ce contexte que Grace et Fu-chi se rencontrent et apprennent à se connaître. A travers les récits de son nouvel ami chinois, la jeune Américaine découvre la Chine, son histoire, sa culture et ses derniers bouleversements tels que la Révolution de 1911, la proclamation de la République de Chine en 1912 ou encore le Mouvement du 4 mai 1919… Autant d’événements pourtant récents dont elle ignorait entièrement l’existence.

D’une relation reposant avant tout sur un profond respect et une admiration réciproques, Grace et Fu-chi voient leurs sentiments progressivement changer de nature. Anticipant les réticences et oppositions émanant de la famille de la jeune femme, ils décident de se marier en secret en 1932. Sur la destinée qui les a réunis (on dirait en chinois « yuanfen » 缘分), Grace écrira plus tard : « I think it is so remarkable that two people who are born and brought up at the opposite ends of the earth almost, in different countries, different races, and different civilizations, and yet have customs that could be so very congenial. We like the same books, the same king of people. We enjoy the same shows, and the same music. We have the same outlook on life, more or less the same philosophy and the same ideals.« 

La crise de 1929 ayant durement frappé les États-Unis comme le reste du monde, la situation des jeunes mariés s’annonce précaire après la perte du poste que Fu-chi occupait à New York. Ce dernier décide de retourner en Chine où ses compétences d’ingénieur sont très recherchées. Grace étant enceinte de leur premier enfant, elle ne le rejoint qu’en 1934 accompagnée de leur petite fille Ju-lan, au terme d’un périple de plus d’un mois. Après un premier poste à Nanjing, Fu-chi a été nommé ingénieur chef à la Tientsin-Water Works Company. C’est donc vers Tianjin que Grace et sa fille font route.

Les premières années passées dans la ville, la famille Liu enfin réunie vit dans un appartement situé dans la concession française, rue Saint Louis (aujourd’hui 营口道). Le train de vie que décrit Grace dans les lettres adressées à ses proches correspond en tous points aux témoignages d’autres contemporains ayant vécu dans les concessions étrangères en Chine. Cependant, à la différence de la plupart des étrangers installés en Chine à la même époque, la jeune femme, du fait de son mariage, se trouve entre deux mondes qui habituellement se côtoient peu, même si les distinctions reposent moins sur la nationalité que sur la classe sociale. D’un côté, elle se sent exclue de certains milieux étrangers qui la méprisent en raison de son union avec un Chinois. De l’autre, son mode de vie et celui de son mari s’inscrivent parfaitement dans l’univers cosmopolite des concessions et ne correspondent en rien à celui de la majorité des Chinois exclus du cercle étroit des élites.

Capture d’écran 2013-10-02 à 16.18.36

Des concessions à la Révolution culturelle : Tianjin au fil des événements historiques

Au cours de son long séjour à Tianjin, Grace Liu a vu défiler les pages les plus marquantes de l’histoire de la Chine contemporaine. Parmi celles-ci, on peut identifier cinq grandes périodes particulièrement saillantes dans l’ouvrage car ponctuées par des bouleversements généraux aux répercussions personnelles importantes, chacune d’elles ayant marqué un tournant à la fois historique et individuel dans la vie de la famille Liu :

  • Le crépuscule des concessions

Lorsque Grace arrive à Tianjin, les années « folles » de l’histoire des concessions étrangères en Chine touchent déjà à leur fin. Bien entendu, le train de vie luxueux et insouciant mené dans ces enclaves prospères ne laisse en rien prévoir les événements à venir. Dans un premier temps, la jeune Américaine fraîchement débarquée note avec une pointe d’ironie que bien qu’étant en Chine, tout laisse à penser qu’elle et sa famille vivent en-dehors de ce pays étant donné qu’ils habitent dans la concession française placée sous la juridiction du Conseil municipal français. Elle constate également la prééminence de l’élite britannique qui se considère au-dessus de toute autre nationalité tandis que les Chinois sont placés au plus bas de l’échelle. La vieille ville et ses alentours sont considérés comme des territoires non civilisés.

D’une manière générale, Grace n’apprécie pas beaucoup les autres étrangers qui ne se préoccupent que de business. La plupart des Américains vivent dans les districts spéciaux qui correspondent aux territoires des anciennes concessions allemande, autrichienne, russe et belge, respectivement rétrocédés en 1917 pour les deux premières, 1920 et 1929 pour les deux dernières. Placés sous administration chinoise, ils constituent, selon Grace, les quartiers les plus agréables et les plus beaux de la ville. Cependant, Fu-chi ne pouvant vivre en dehors des districts approvisionnés en eau par sa compagnie sans perdre ses avantages de logement, la famille ne peut vivre que dans les concessions française, britannique ou italienne.

Pour la plupart des étrangers présents à Tianjin, les frontières de la ville s’arrêtent à celles des concessions. Cet extrait d’une lettre que Grace envoie à ses proches le 23 novembre 1934 est assez éclairante : « I do want tot write something about China but I have been here only a little over three months and I really have not seen anything of China. Tientsin is just a big commercial city. Nothing pretty, nothing artistic, and nothing typically Chinese. It is much more foreign than Chinese. In a foreign concession you would forget you were in China if it weren’t for the rickshaws and Chinese people (…) In the Chinese native city of course it’s very different from the concessions. I have only been thru it once. The streets are very narrow and crowded and swarming with children.« 

Le confinement et l’isolement des concessions par rapport au reste du pays ont des répercussions jusque dans le traitement de l’information. Comme Grace l’explique, peu après son arrivée à Tianjin, l’Armée rouge, encerclée par les hommes de Jiang Jieshi, commence en octobre 1934 sa Longue Marche qui ne fait à l’époque pas couler une seule ligne d’encre dans les journaux des concessions.

Cette méconnaissance des événements extérieurs renforce le sentiment d’insouciance et de frivolité qui règne dans ces territoires enclavés. Comme l’écrit Grace, « The foreign country club life in that « never-never land » of the concessions—with its horse racing, entertaining and being entertained, the rivalry of hostesses, the British club where members got respectably drunk at five o’clock, and the constant struggle of the lower ranks to clim into the society of the higher—went on unconcerned in the path of a coming hurricane that would sweep it away forever. » L’ouragan qui va ébranler ce monde en vase clos jusqu’ici préservé des tumultes extérieurs est la guerre qui se profile déjà depuis quelques années avec le Japon.

  • La guerre sino-japonaise (1937-1945)

Dès le printemps 1937, avant même la déclaration de guerre officielle, les militaires japonais apparaissent déjà omniprésents dans la ville, comme en témoigne la construction d’une sous-station de police aux allures de forteresse dans la concession japonaise. De plus, les contrôles au niveau des passages entre les concessions se trouvent renforcés.

Pendant ce temps, Grace raconte son déménagement rue Fontanier, toujours dans la concession française, qu’elle décrit comme typiquement européenne avec des boulevards pavés, des trottoirs bordés par de longues rangées d’arbres et éclairés par des lampes de rue, le tout entouré de bâtiments au style architectural occidental. Elle évoque aussi l’été passé à Beidaihe (北戴河), l’un des lieux de villégiature favoris des étrangers fuyant la chaleur accablante de Tianjin.

Au même moment, les Japonais envahissent le nord de la Chine. Face à une résistance minimaliste des nationalistes, Beijing se rend sans un combat tandis que Tianjin est quasiment non défendue à l’exception d’une force de police paramilitaire. Grace assiste au début des bombardements le 27 juillet qu’elle observe, comme de nombreux étrangers, depuis les toits des maisons. C’est de là qu’ils voient notamment les bâtiments de l’Université Nankai s’embraser.

Après cinq jours de combat, les Japonais prennent le contrôle de Tianjin. Quelques semaines plus tard, Grace indique que les concessions ont repris leur apparence normale. Il n’en va pas de même pour la ville chinoise qui ressemble à un lieu mortuaire où la plupart des boutiques ont fermé et dont les rues sont désertes à l’exception de quelques patrouilles de soldats japonais.

L’occupation et l’asphyxie japonaises ne tardent pas à gagner les concessions où sont installées des barricades avec un système de contrôle entre les concessions. Tandis que la pression japonaise s’exerce de manière toujours plus pesante, survient en 1939 une inondation catastrophique qui dépasse même les désastres causés par celle qui avait eu lieu en 1917. Cet épisode, raconté de façon détaillée par Grace, représente un véritable traumatisme dans la vie jusqu’à présent plus ou moins préservée de la famille Liu. Elle rapporte notamment qu’une sérieuse inondation était attendue mais pas d’une ampleur telle qu’elle dévasterait les concessions et la ville en elle-même. Tandis que les concessions britannique et japonaise se trouvent totalement envahies par les eaux, seuls quelques points sporadiques de la concession française ont pu être préservés. On sait d’ailleurs (cela Grace ne l’évoque pas) que c’est pour cette raison qu’un grand centre de réfugiés a pu être mis en place à Laoxikai.

L’inondation ne marque qu’un interlude dans la progression de la menace japonaise envers les concessions. Même durant les deux blocus qu’ils ont mis en place à l’encontre des concessions britannique et française, les Japonais n’avaient pas oser s’emparer de ces dernières. Mais après l’attaque de Pearl Harbor en décembre 1941 et le déclenchement de la guerre contre les États-Unis, les troupes japonaises occupent les concessions étrangères restantes à Tianjin.

Par un hasard miraculeux, Grace échappe à l’internement dans le camp de Weixian (Weihsien Internment Camp) où presque tous les étrangers vont être détenus jusqu’à la fin de la guerre. Fu-chi est renvoyé en 1941 à cause des intérêts pro-japonais défendus désormais à la tête de la compagnie des eaux locale. La famille arrive cependant à vivre dans un petit appartement situé dans la concession britannique, cette dernière étant finalement rétrocédée à la Chine le 28 mars 1942.

Dans une lettre datant de 1945, Grace affirme ne pas avoir souffert des horreurs survenues dans d’autres villes. Selon elle, Tianjin était à l’époque l’un des meilleurs endroits où vivre. En 1942, elle et sa famille avaient encore leurs propres biens et le coût de la vie n’avait pas encore atteint des sommets vertigineux. Mais 1943-1944 ont été les pires années avec une inflation galopante rendant l’achat d’aliments de consommation courante presque impossible.

  • L’après-guerre et le conflit civil entre nationalistes et communistes

Les années d’après-guerre sont marquées par des désillusions successives pour Grace et son mari. Ce dernier se trouve directement confronté à la corruption du Guomindang qui a repris en main la ville avec l’appui des Américains. Loin d’être jugés et condamnés, certains anciens collaborateurs pro-japonais sont même nommés à des postes clés.

Après l’échec des Américains dans leurs tentatives de médiation entre nationalistes et communistes, le départ de leurs troupes en 1947 annoncent la relance du conflit ouvert entre les deux partis antagonistes et le début de la guerre civile.

Tandis qu’elle voit nombre d’amis étrangers quitter la Chine par crainte de l’arrivée des communistes dans la ville, la famille Liu attend ces derniers avec un sentiment mêlé d’appréhension et de résignation.

  • La prise de Tianjin par les communistes et les premières décennies au pouvoir

L’arrivée des communistes à Tianjin et la proclamation de la République populaire de Chine le 1er octobre 1949 constituent un tournant majeur dans l’histoire chinoise. Pour les Liu, ces événements représentent également le début d’une nouvelle ère. La communication entre Grace et sa famille américaine devient de plus en plus difficile à mesure que l’antagonisme entre la Chine et les États-Unis grandit. En 1950, alors que les deux pays sont sur le point d’entrer en guerre, Grace constate avec amertume l’abîme qui la sépare désormais de ses proches, d’autant que les États-Unis entrent dans une période marquée par un anti-communisme féroce et que, de son côté, notre Américaine n’hésite pas à critiquer ouvertement l’impérialisme déguisé de son pays.

Il faut dire que Grace et sa famille profitent d’un climat favorable durant les premières années du régime communiste. Les compétences de Fu-chi étant nécessaires à la reconstruction du pays, celui-ci est nommé en 1954 à la tête de l’Institut pour la conception de l’approvisionnement de l’eau urbaine et du traitement des déchets liquides. Ce poste qui implique des fonctions à l’échelle nationale doit amener Fu-chi à quitter la Tientsin Water Works Company et à s’installer à Beijing. Mais ce projet va tourner court en raison des problèmes de santé de Fu-chi qui succombe d’un cancer des poumons.

Malgré ce coup terrible, Grace n’envisage pas de retourner aux États-Unis sachant que son mari aurait souhaité que leurs enfants grandissent en Chine. Décidant de respecter ses dernières volontés, elle reste à Tianjin et doit affronter des conditions de vie plus difficiles. Pour subvenir aux besoins de sa famille, elle trouve un poste de professeure d’anglais à l’Université Nankai et tente de faire évoluer la méthode d’apprentissage utilisée jusqu’alors et dont les résultats apparaissent plus que mitigés.

  • La Révolution culturelle

Il n’est cependant pas aisé de faire évoluer l’enseignement quand le pays tout entier se trouve secoué par des vagues successives de critiques et d’auto-critiques. Elles atteignent leur paroxysme avec la Révolution culturelle qui débute en 1966 par un débat sur l’abolition des examens d’entrée à l’université. En tant que professeure, Grace se trouve aux premières loges de la furie estudiantine qui s’attaque à toutes les formes d’autorité de l’université étiquetées comme des « intellectuels bourgeois réactionnaires ». Du fait de son statut, Grace n’échappe pas aux séances de dénonciation publique. Elle subit stoïquement toutes les critiques infondées qui lui sont adressées.

Quelques années plus tard, lorsque les tumultes révolutionnaires commencent à s’apaiser, Grace saisit l’occasion de revoir sa famille et s’envole à la fin octobre 1974 avec son fils pour les États-Unis, pensant ne dire qu’un au revoir au pays qui est devenu le sien. Ce sera finalement un adieu.

La posture de l’historien face aux témoignages individuels d’une époque

L’œil de l’historien observe avec une attention particulière ce type de récits mêlant souvenirs personnels et événements historiques. A travers l’histoire individuelle d’une femme et de sa famille, c’est tout un pan de la grande Histoire qui se révèle à lui sous un angle original. Ces témoignages permettant de naviguer entre macro et micro histoire offrent des passerelles de compréhension indispensables à nos travaux de recherche. Ils apportent une précision et une densité supplémentaires au récit factuel des événements que l’on trouve habituellement dans les archives. Mon intuition me pousse à leur lecture du fait de cette complémentarité qui reste parfois trop négligée dans des recherches historiques reposant le plus souvent sur des documents officiels ou diplomatiques.

Mon analyse en cours du récit visuel d’un officier de justice militaire français ayant vécu dans la concession française de Tianjin de 1931 à 1935 s’inscrit justement dans cette optique de décloisonnement entre micro et macro histoire. L’idée est que toute trajectoire individuelle, du moment qu’elle se trouve suffisamment documentée, peut en apprendre davantage sur son époque que les simples détails routiniers du quotidien qu’elle paraît renfermer de prime abord. Ce que l’on entend par « suffisamment documentée » ne désigne pas forcément des traces écrites. Si l’on considère par exemple le récit de Grace et le fonds photographique et filmique de notre officier de justice militaire français, tous deux répondent à ce critère mais à travers des supports différents. Dans le premier cas, nous avons de la matière écrite et détaillée sans l’information visuelle qu’il nous faut imaginer. Dans le second, c’est l’inverse, nous ne disposons que d’éléments visuels disparates qu’il nous faut reconstituer, articuler et raconter. Chacun de ces supports revêt une importance équivalente pour un travail de reconstitution historique et il serait incohérent de vouloir en privilégier un par rapport à l’autre. Leur complémentarité impose leur croisement et leur confrontation pour un enrichissement réciproque et une exploitation historique pertinente. Dans les deux cas cités, cette mise en parallèle est chronologiquement et spatialement possible puisqu’en 1934, les deux familles concernées vivaient toutes deux dans la rue Saint Louis. On reste songeur en pensant qu’au détour d’une rue, d’un magasin ou d’un parc quelconques elles se sont peut-être croisées…

Un récit exceptionnel

Ayant vécu de 1934 à 1974 à Tianjin, Grace Liu nous offre, à travers son témoignage, un panorama unique de l’évolution de la ville au fil des événements jalonnant son histoire. Le caractère exceptionnel de son récit tient principalement à cette longue durée de séjour liée à son mariage avec Fu-chi. A la différence de la plupart des autres étrangers partis quelques années après l’arrivée des communistes au pouvoir, Grace se distingue par le maintien indéfectible de son ancrage dans son pays d’adoption. Même meurtrie par les ravages de la Révolution culturelle, elle ne renonce en rien à son projet pédagogique et s’y consacre avec encore plus d’acharnement. Suite à son retour aux États-Unis et jusqu’à sa disparition, elle espère revoir la Chine et conserve un amour et une confiance inébranlables en ce pays et ses habitants.

Le risque pour l’historien face à ce type de témoignages réside évidemment dans l’empathie inévitable qu’il peut ressentir pour le personnage dont il suit page par page le parcours de vie. Dans le cas de Grace Liu, on ne peut en effet être qu’admiratif devant la détermination, le courage et la volonté de cette femme. Il n’en reste pas moins que certaines de ses analyses sur la situation de la Chine, notamment après 1949, ne sont que partielles et partiales, intrinsèquement déterminées par son propre vécu. Si, comme son mari, elle voit venir avec une certaine bienveillance les communistes à Tianjin après avoir directement soufferts de la corruption sous le régime du Guomindang, cette impression positive ne se dément pas, bien au contraire, dans les années suivantes. Elle semble même frôler l’aveuglement à certains moments d’où une désillusion et une blessure d’autant plus profondes lors de la Révolution culturelle. Mais à la différence d’autres témoignages comme celui de Jacqueline Dubois (Le Gué Du Ciel, Mes Années Chinoises. Paris: Flammarion, 1989) qui retrace surtout des événements personnels avec quelques inexactitudes historiques (peut-être du fait de son écriture tardive), le récit de Grace, principalement constitué de lettres d’époque, renferme une richesse et une précision historiques assez inédites me semble-t-il pour un écrit contemporain des faits.

Pour conclure sur ce destin exceptionnel et sa portée historique, je n’ai pu trouver meilleurs mots que ceux écrits en fin de préface sous la plume d’Eleanor Cooper, la cousine de Grace qui a entrepris la rédaction de cet ouvrage avec le fils de cette dernière, William Liu : “Love for one man drove Grace to defy cultural norms, to leave her family and her nation and face nearly insurmountable odds. Her family — which found it hard at first to accept her marriage — were ultimately reunited with her after twenty years of silence and forty years of separation. In a real sense, it is a story about the ordinary people who live through history in all its contradictions and complexities, tending to their families, and carrying forward a renewed commitment to each generation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

La ville chinoise à travers le prisme occidental

Petite auto-promotion de ma première publication, mon mémoire de Master 2 intitulé « La ville chinoise à travers le prisme occidental : enjeu de recherche et de coopération (2000-2010) ». Tianjin n’y est évoquée que parmi d’autres villes puisque l’ouvrage offre un aperçu général de la recherche menée ces dernières années en Occident sur les villes chinoises.

Capture d’écran 2013-08-23 à 18.05.20

Voici le résumé de quatrième de couverture :

Depuis les réformes économiques lancées en Chine à la fin des années 1970, on observe un regain d’attention et une nouvelle valorisation des villes s’accompagnant d’un intérêt croissant des chercheurs occidentaux pour ce domaine d’étude jusqu’alors assez marginal. Le tournant des années 1980 a conduit à une multiplication des ouvrages collectifs multidisciplinaires voire interdisciplinaires sur le sujet. Ce travail s’intéresse à ces nouvelles configurations scientifiques pour tenter de déterminer les interconnexions progressives entre chercheurs et disciplines. Partant d’un état des lieux général des démarches et débats structurant la recherche sur la Chine urbaine de 2000 à 2010, le propos se resserre autour de la question de l’identité urbaine en Chine et de l’existence ou non d’un « modèle » d’urbanisation. Cela nous amène à élargir les perspectives d’étude, d’abord centrées sur la recherche théorique, à la construction concrète de la ville et aux enjeux que pose cette quête identitaire. Cet ouvrage s’adresse à un public de chercheurs et de curieux s’intéressant au développement urbain chinois et aux questionnements universels que soulève le phénomène d’urbanisation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Conférence à l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin (天津社会科学院的讲座)

Le 7 juin 2013, j’ai eu le plaisir de pouvoir intervenir lors d’une conférence donnée par l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin. Étaient présents les membres du département histoire dont la directrice, Ren Yunlan, et le professeur Liu Haiyan, spécialiste de l’histoire des concessions de Tianjin.

John Somerville, doctorant en histoire (Michigan State University), et moi-même avons été invités à présenter nos sujets de thèse respectifs et l’avancement de nos recherches à Tianjin.

2013年六月七日, 我参加了由天津社会科学院历史研究所组织的一个讲座。出席这次讲座的有其历史研究所所长任云兰和天津租界历史的专家刘海岩及该所其他研究员等。

此次讲座还有美国密歇根州立大学的历史博士生孙约瀚, 他和我分别介绍了我们各自的论文题目及在天津研究的进展。

DSCF1701

DSCF1703

DSCF1704

DSCF1711


Ici la vidéo de mon intervention en chinois. Son accès étant protégé, il est nécessaire de me demander le mot de passe pour la consulter :

下面是我演讲的视频 (如需要观看请与本人联系索取进入密码)


Pour mieux comprendre le contenu de ma présentation, en voici les principales idées développées en chinois et traduites en français :

为了更好地理解我演讲的内容, 特此做成中文和法文 :

我演讲的内容有三点。第一,  我想对我的论文题目进行一个概括。第二,  我想介绍有关的欧洲档案和资料。第三, 我要给你们讲我在天津研究的情况和进展。

Le plan de mon intervention comporte trois parties. La première constitue un résumé des grandes lignes de mon sujet de thèse. La deuxième partie présente les archives et documents liés à mes recherches en Europe tandis que la dernière évoque l’avancement de mon travail à Tianjin.

I.         论文题目的概括 (Résumé de mon sujet de thèse)

我的论文题目是 : 1902-1946 以老西开事件为背景的天津法租界及其在扩张项目中遇到的阻碍至法租界的收回 , 用联接历史的方法来分析租界扩张产生的争端。

Mon sujet de thèse est : « La concession française de Tianjin et son projet d’extension contrarié du contexte de l’ « Affaire Laoxikai » à la rétrocession (1902-1946) : essai d’histoire connectée autour d’un espace enclavé et contesté ».

我论文的研究有三个重点 :

  • 老西开事件的背景、发生和经过 (1902-1917)
  • 老西开事件后的发展变化过程 (1917-1946)
  • 天津法租界扩张与其它租界扩张的对比

Mes recherches de doctorat s’articulent autour de trois grands axes :

  • Le contexte de l’Affaire Laoxikai, son déclenchement et son déroulement (1902-1917)
  • Le processus de progression des Français et les bouleversements dans le quartier suite à l’Affaire (1917-1946)
  • Mise en parallèle entre le cas de l’extension de la concession française de Tianjin et les cas d’extension d’autres concessions étrangères en Chine

1. 老西开事件的背景、发生和经过 (1902-1917)  Le contexte de l’Affaire Laoxikai, son déclenchement et son déroulement (1902-1917)

我的研究是从老西开事件的背景为起点,因为我觉得这个事件是法租界历史中的一个转折点, 对法租界以后的发展情况有很大的影响。

Le contexte de l’Affaire Laoxikai constitue le point de départ de mon travail car il me semble que ces événements constituent un tournant majeur dans l’histoire de la concession française avec des répercussions durables.

对我来说, 老西开租界的扩张在租界历史上很有特色,因为法国人用了很长时间, 大约30多年才达到自己的目的。另外,法国人无论遇到什么障碍, 即使在老西开事件之后, 他们一直都在坚持。最奇怪的是, 1930年, 当时有很多租界已经被收回了, 而且由于国民党的控制和日本的威胁, 外国租界的存在越来越困难, 但是法国人还设想怎么得逞。

Il s’agit aussi d’un cas d’extension atypique dans l’histoire des concessions en Chine par sa durée et par la persistance des Français à maintenir leur projet. Malgré l’échec et l’enlisement du projet suite à l’Affaire Laoxikai, les Français continuent à vouloir étendre leur concession et ce, dans le contexte des années 1930 où l’heure est plutôt aux reculs voire aux rétrocessions.

2. 老西开事件后的发展变化过程 (1917-1946) Le processus de progression des Français et les bouleversements dans le quartier suite à l’Affaire (1917-1946)

老西开事件以后, 法国人坚持他们原来租界扩张的计划。因为强占老西开的作法掀起了很多问题, 他们决定按照其它隐匿的方式达到他们的目的。在老西开地方, 他们继续买土地, 盖房子, 安设公共设施, 修马路等。在中国和法国已经有一些关于老西开事件的资料和研究。但是关于从1917年老西开事件以后的扩张过程一个研究都没有。我觉得研究老西开事件需要一个长久的 分析, 因为老西开事件以后, 法国人并没有放弃对老西开的野心, 他们用很谨慎的方式不断地进行, 从中获得自己的利益。

Le processus d’extension qui continue après 1917 n’a pour le moment fait l’objet d’aucune recherche précise. Or, lorsque l’on s’intéresse à l’affaire Laoxikai, il me paraît essentiel de continuer l’étude car l’affaire représente en fait le point de départ d’une avancée progressive et prudente des Français dans le quartier.

从1917年开始, 法国人在老西开扩张的过程有三个重点 :

A partir de 1917, l’avancement dans le quartier se fait selon trois grandes étapes dont seule la dernière correspond à l’établissement d’un accord officiel :

  • 第一个是从1917年到1929年。(Première étape de 1917 à 1929)
  • 第二个重点是1931年的时候。(Deuxième étape en 1931)
  • 第三个重点是1937年 (Troisième étape en 1937)

虽然有这个协议, 但是我的研究没有停止在1937年, 因为抗日战争中, 日本人经常不认可法国人占领的老西开。

Après 1937, il est nécessaire de continuer l’étude car l’accord conclu concernant le statut du quartier est fréquemment contesté et remis en cause par les Japonais dans le cadre de la guerre sino-japonaise.

3.  天津法租界扩张与其它租界扩张的对比  Mise en parallèle entre le cas de l’extension de la concession française de Tianjin et les cas d’extension d’autres concessions étrangères en Chine

我觉得研究一个租界的历史范围比较窄。所以除了老西开事件以外, 我想了解法国人慢慢占领老西开地方的过程。而且, 为了分析这个扩张的特点, 我想通过联接历史(Connected history)的方法跟上海和汉口的租界扩张相比一下。我认为在租界的历史当中, 扩张是一种普遍的问题, 但是每一个情况有自己的特点, 有的方面可以相比, 有的不可以。所以我希望我的研究可以一边解释天津法租界扩张的特点, 一边解释与其它租界扩张的区别。

另外, 到目前为止, 租界扩张的主题还没有广泛深入的研究, 所以对该课题的研究思考很重要。

Histoire connectée, spatiale autour de la question de l’extension territoriale des concessions en Chine à partir du cas précis de la concession française de Tianjin et du quartier de Laoxikai que l’on va tenter de mettre en abîme avec d’autres cas plus ou moins similaires. Le tout pour dégager une réflexion générale sur ce phénomène récurrent dans l’histoire des concessions.

Le cas du projet contrarié de la concession française est déjà assez dense en lui-même mais il semble que c’est une question que l’on ne peut étudier de manière isolée si l’on veut en donner l’interprétation la plus pertinente possible. De surcroît, ce phénomène aux multiples dimensions n’a pas encore été traité de façon générale, il paraît donc essentiel d’initier une réflexion sur le sujet.

Analyse générale du phénomène grâce à l’histoire connectée (Tianjin et autres ports ouverts d’importance : Shanghai et Hankou).

Les deux grandes parties suivantes traitent des archives et documents situés à la fois en Europe et en Chine et la manière dont leur confrontation permet d’enrichir ma compréhension des faits historiques étudiés.


Pour conclure, je souhaiterais encore adresser tous mes remerciements aux professeurs et chercheurs de l’Institut pour leur invitation, leur accueil et ce si bon repas partagé ensemble !

我非常感谢天津社会科学院的教授和研究院给我这次演讲的机会以及他们的热情招待 !

DSCF1717

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Parution de l’ouvrage « La France en Chine du XVIIe siècle à nos jours » de Bernard Brizay

Le 31 janvier 2013 est paru, aux éditions Perrin, le dernier ouvrage de Bernard Brizay, intitulé La France en Chine du XVIIe siècle à nos jours.

Voici le résumé donné en quatrième de couverture :

«Tout commence avec Louis XIV, qui envoie des savants missionnaires jésuites à la cours de l’empereur Kangxi avec le fol espoir de convertir le souverain et ses sujets au catholicisme. La présence française, alors relativement pacifique, devient, au XIXesiècle, beaucoup plus agressive : trois fois en guerre avec la Chine, la France participe aux côtés de la Grande-Bretagne au tristement célèbre sac du palais d’Été en 1860. Des Français de tous horizons y sont alors nombreux : militaires, diplomates, explorateurs, aventuriers, sinologues écrivains, hommes d’affaires. A travers leurs réalisations, se dessine une histoire riche, diverse, étonnante et passionnante, où l’on croise le père Huc, Paul Claudel, Victor Segalen, les aventuriers de la Croisière jaune, les concepteurs fous du train de Yunnan, les canonnières du Yang-Tsé, et jusqu’à De Gaulle, le premier chef d’État occidental à reconnaître la Chine de Mao. Si ce pays doit beaucoup à la France, l’inverse n’en est pas moins vrai, et l’auteur nous livre en filigrane une vision nouvelle des rapports franco-chinois de 1685 à nos jours.»

Bernard Brizay, né en 1941, est journaliste et historien de formation. Il a rédigé, depuis les années 2000, des ouvrages consacrés à l’histoire chinoise pour laquelle il s’est pris de passion depuis sa découverte du pays lors d’un premier voyage en août 1979. Parmi les livres déjà parus, on retiendra surtout Le Sac du Palais d’Été, Troisième Guerre de l’Opium (paru en 2003) ainsi que Les Trois sœurs Soong. Une dynastie chinoise du XXe siècle (paru en 2007), tous deux très minutieusement documentés.

En attendant la lecture critique de ce nouvel ouvrage que l’on retrouvera dans la rubrique « Historiographie » de ce blog, on peut déjà se réjouir de la parution d’une telle synthèse dont le sujet reste encore trop largement négligé par les sinologues français.


Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Pourquoi l’histoire de la concession française de Tianjin ? Réflexions « existentielles » au fil de la thèse…

La légitimité et la portée de son travail de recherche représentent des questionnements centraux dans le parcours tâtonnant, tantôt inquiétant, tantôt stimulant mais aussi source d’épanouissement que peut connaître tout doctorant. Les motivations de ce choix crucial qui engage plusieurs années de jeunesse rythmées par un sentiment confus entre obsession et acharnement, constituent l’un des piliers maintenant et consolidant l’édification patiente d’une thèse.

Le Penseur de Rodin
Blog de Jacques Bousiquier : http://www.imagesdubeaudumonde.com/article-18674687.html

C’est donc tout naturellement que, pour l’ « inauguration » de cette rubrique intitulée « Au fil de la thèse », j’ai choisi d’interroger la pertinence de mon objet d’étude et les raisons qui m’ont conduite à lui consacrer cette forme de « dévotion » voire de « sacerdoce », pour oser jusqu’au bout le parallèle religieux, tant l’investissement intellectuel et personnel m’apparaît immense dans ce type de décision et d’engagement.

  • Pourquoi la thèse ?

« Est-ce tout ? Non. Ce n’est même rien, si vous devez continuer à séparer votre action de votre pensée, votre vie d’historien de votre vie d’homme. Entre l’action et la pensée, il n’est pas de cloison. Il n’est pas de barrière. Il faut que l’histoire cesse de vous apparaître comme une nécropole endormie, où passent seules des ombres dépouillées de substance. Il faut que, dans le vieux palais silencieux où elle sommeille, vous pénétriez, tout animés de la lutte, tout couverts de la poussière du combat, du sang coagulé du monstre vaincu – et qu’ouvrant les fenêtres toutes grandes, ranimant les lumières et rappelant le bruit, vous réveilliez de votre votre vie à vous, de votre vie chaude et jeune, la vie glacée de la Princesse endormie… » (Lucien Febvre, 1992 : Combats pour l’histoire, chapitre « Vivre l’histoire. Propos d’initiation » Paris, Armand Colin, p.48 [première édition : 1952].)

Cet élan passionné et ce cri du cœur exaltés sous la plume imagée et métaphorique de Lucien Febvre rappellent la place monopolistique qu’occupe l’histoire dans nos vies et reflètent, selon moi, à la perfection cet investissement qu’exige dès son début tout travail de thèse.

L’image du combat semble en effet bien choisie. Peu de doctorants savent sans doute à l’avance que telle sera leur voie. En ce qui me concerne, ce n’est que bien tardivement que ce projet s’est imposé à moi avec force. Ayant entamé mes recherches sur la concession française de Tianjin sous les conseils de mes professeurs de Master 1, j’ai peu à peu découvert toute la richesse archivistique que recelait ce sujet et les nouvelles problématiques qu’il pouvait soulever. Après m’y être consacré durant une année entière, j’ai choisi de travailler sur un tout autre sujet en Master 2. A ce moment précis, la perspective de poursuivre en doctorat était encore loin d’être envisageable. C’est pourtant durant cette année que, repensant à mes recherches passées, je me suis aperçue que celles-ci m’avaient laissé un goût d’inachevé. Il me semblait qu’il y avait là cette forme de « nécropole endormie » qui ne demandait qu’à être mise en lumière. De plus, comme le prône si ardemment Lucien Febvre, la vie personnelle et la vie d’historien ne devant jamais être totalement dissociées, une rencontre étroitement liée à mon sujet de recherche avait depuis lors bouleversé mon existence. C’était donc évident, tout me poussait à retourner vers Tianjin, vers son passé, vers l’histoire de ses concessions…

  • Pourquoi Tianjin et ses concessions étrangères ?

Lorsque l’on discute avec des habitants de Tianjin, on s’aperçoit que l’histoire de leur ville ne leur est pas si familière. Ils savent bien entendu qu’autrefois des concessions étrangères se partageaient l’espace urbain qu’ils occupent depuis peu ou depuis toujours, certains bâtiments étant encore là pour témoigner de ce passé « cosmopolite ». Mais si on leur demande de situer l’emplacement de ces anciennes concessions, leur nombre exact et leurs nationalités, les réponses apparaissent plus évasives, voire inexistantes.

Pourtant, c’est une part d’histoire  pour laquelle on constate un certain regain d’intérêt ces dernières années en Chine et précisément à Tianjin. J’en veux pour preuve les nombreux documentaires dont celui tout récent sur le patrimoine des concessions qui se trouve évoqué et détaillé dans les rubriques « Médias » et ‘Patrimoine » de ce blog.

En Occident, ce pan de l’histoire chinoise a attiré de nombreux chercheurs curieux face à cette forme d’histoire hybride, propice à la grande vague historiographique actuelle de l’histoire connectée. Pour comprendre et analyser ses ressorts, il semble en effet indispensable d’articuler ensemble des échelles à la fois internationales, nationales et régionales toutes imbriquées dans l’espace chinois local d’une ville portuaire ouverte de force à l’intrusion étrangère.

Plan des concessions de Tianjin
天津档案馆, 天津大学分校档案系, 1992:《天津租界档案选编》(Collection des Archives sur les concessions de Tianjin), 天津: 天津人民出版社.

Située à 150km au sud de Beijing, la ville de Tianjin offre un exemple particulièrement significatif des fragmentations et recompositions que subit une part importante de l’espace urbain en Chine, soumise aux aléas des conflits avec les Occidentaux puis avec les Japonais, au cours des XIXe et XXe siècles. La Deuxième guerre dite de l’Opium et la signature des conventions de Beijing, le 25 octobre 1860, marquent un véritable tournant dans l’implantation étrangère en Chine par le renouveau considérable du phénomène concessionnaire, ce dernier se caractérisant par la création d’enclaves territoriales juridiquement et administrativement sous le contrôle des Puissances s’y installant. Il en résulte à Tianjin une force contiguïté spatiale et territoriale, marquée par la présence d’au moins huit concessions étrangères, cas inédit dans l’histoire moderne chinoise.

Plan de Tianjin en 1925
M.A.E., Centre de la Courneuve, Série E-Asie (1918-1940), Correspondance politique et commerciale, Concession française de Tientsin (1925-1927), Article n°345.
Sur ce plan, on note la présente de 3 districts spéciaux qui correspondent respectivement aux anciennes concessions allemande (rétrocédée en 1917), austro-hongroise (rétrocédée en 1917) et russe (rétrocédée en 1920).

Pourtant, malgré cette singularité, force est de constater que l’étude de Tianjin s’avère encore très marginale par rapport à celle de Shanghai, dont la réputation de ville à concessions se trouve nettement plus ancrée dans la mémoire et l’imaginaire collectifs. C’est en effet sur cette dernière que porte la majorité des premières recherches s’intéressant aux concessions étrangères, un pan de recherche privilégié par les historiens travaillant sur la Chine urbaine à l’époque moderne, surtout à partir des années 1980 où la discipline connaît un essor général aux États-Unis et en Europe. L’évolution des travaux portant sur le sujet révèle une approche d’abord axée sur l’histoire diplomatique, militaire et sur les interactions politiques entre concessions mais beaucoup moins sur les communautés étrangères qui les peuplent. Les quelques tentatives faites pour offrir une vision plus sociale de ces espaces enclavés et de leurs résidents concernent presque exclusivement Shanghai. Contrairement à cette dernière pour laquelle on dispose de nombreuses études sur les concessions française et internationale, peu de travaux portent précisément sur le phénomène concessionnaire à Tianjin ou, tout du moins, l’envisagent selon une articulation entre histoire politique et sociale. Les concessions se trouvent souvent en arrière-plan d’un tableau diplomatique général comme dans l’ouvrage de Lewis Bernstein (1988) ou de questions sociales (Hershatter G., 1986), de santé et d’aménagement public pour lesquelles on évoque la place tenue et le rôle joué par les étrangers (Rogaski R., 2004 ; Spicq D., 2003). D’autres recherches s’axent plus clairement sur le thème des concessions. On peut citer celles menées par les historiens chinois Liu Haiyan et Shang Keqiang (1996) ou encore des projets plus récents adoptant une approche comparative entre les différentes entités territoriales, dans le cadre d’une thématique plus large sur le colonialisme. Parmi eux, on peut citer celui lancé en Allemagne par la Freie Universitat de Berlin : « Cooperation Networks and Local Forms of Governance in Semi-Colonial China (1860-1911) » qui porte sur les concessions avec un accent particulier placé sur Tianjin ou encore celui en cours à l’Université Bristol, « Tianjin under Nine Flags, 1860-1949 », qui a démarré en septembre 2008, sous la direction des professeurs Robert Bickers et Nicola Coope.

Suivant ces nouvelles impulsions de la recherche (dont un compte-rendu plus détaillé, traduit du chinois, a été publié dans la rubrique « Historiographie » de ce blog), tout l’intérêt d’un focus sur la ville de Tianjin va être de se placer dans l’optique d’une histoire croisée ou connectée pour déterminer, à travers le cas précis de la concession française, l’enchevêtrement des interactions et des représentations entre les différents occupants de la ville, tout en insistant sur l’imbrication des dimensions politiques, économiques, juridiques, sociales et culturelles.

  • Pourquoi la concession française en particulier ?
Plan de la concession française de Tianjin et de ses différentes extensions.

Officiellement créée le 29 mai 1861, la concession française de Tianjin constitue un objet d’étude particulièrement complexe du point de vue des relations internationales, agissant en interaction, en synergie mais aussi très souvent en conflit, tant avec les autres puissances concessionnaires qu’avec la cité chinoise située au nord. L’un des nœuds majeurs de tensions et de contestations réside dans l’extension territoriale de la concession au quartier de Laoxikai (老西开), projetée dès 1902, et dont la revendication s’inscrit comme un véritable leitmotiv autour duquel se cristallise, surtout à partir des années 1910, de nombreux conflits avec différentes formes d’opposition chinoise, les autres puissances occidentales sur place puis les Japonais qui prennent progressivement le contrôle de la ville au cours des années 1930 et dont la concession voisine lorgne sur la même portion de terrain.

Suscitant une diplomatie particulière qui consiste à entériner une situation ponctuelle comme un état de fait définitif, cette politique d’extension territoriale “à petits pas”, dont l’expression nous a semblé la plus appropriée pour qualifier toute l’ambiguïté et la prudence d’un procédé qui avance par tâtonnements progressifs, constitue le point de départ de mon étude.

C’est autour de ce cas précis mais à la portée générale que s’articule ma thèse visant à révéler les mécanismes, les enjeux et les représentations de ce type de conflit territorial multidimensionnel et à en dégager les répercussions urbaines concrètes, permettant un nouvel éclairage sur le contexte concessionnaire de Tianjin et d’autres ports ouverts ainsi que sur une bonne part des ressorts de la diplomatie française en Chine.

Il faut bien reconnaître que, côté français, la ville de Tianjin n’évoque, de manière générale, pas grand chose et encore moins l’histoire de ses concessions, constat que je formule plus comme un regret que comme une critique puisque je ne connaissais moi même pas l’existence de cette ville avant de m’y intéresser pour mes recherches. A ce déficit, en grande partie pédagogique, on peut trouver de multiples raisons et notamment la quasi inexistence de l’histoire chinoise dans les programmes scolaires du secondaire et même du supérieur. Il m’a fallu, par exemple, attendre le Master pour pouvoir suivre, au sein d’une grande université telle que la Sorbonne, un cours d’histoire entièrement consacré à la Chine…

L’ambition de ce travail consiste donc à « réveiller » les mémoires sur ce pan d’histoire franco-chinoise quelque peu oublié et aujourd’hui trop largement méconnu de ses protagonistes. Il me semble que c’est bien par la multiplication et la richesse de nos travaux que le combat pour une meilleure insertion de la Chine dans nos champs d’études universitaires encore bien trop étriqués pourra se faire. Ce que j’espère y apporter, c’est un éclairage et une analyse de ces faits historiques qui soient les plus complets possibles par une lecture attentive des sources françaises et chinoises puis par leur confrontation objective, notamment sur l’Affaire Laoxikai (老西开事件) qui offre des points de vue très contrastés voire totalement antinomiques.

  • Pourquoi cet accent porté sur le long processus d’extension de la concession française et cette mise en regard avec les autres concessions ?

Relevant en partie de l’histoire diplomatique, la recherche d’extension territoriale ne tient pas uniquement à des facteurs politiques et institutionnels mais revêt d’autres dimensions, à la fois économiques, juridiques, sociales et culturelles, étroitement liées les unes aux autres. S’il apparaît indispensable de traiter l’aspect politico-spatial, ce n’est pas tant comme une fin en soi mais plutôt pour ses effets et ses différentes implications au sein du contexte urbain et sociétal de l’époque. D’où la volonté, à travers cette thèse, de voir s’articuler et se croiser davantage analyses diplomatiques, urbaines et sociales, l’objectif étant de révéler les échanges et tensions entre les différents acteurs politiques, économiques, culturels et religieux locaux dans la première moitié du XXe siècle.

Cette articulation entre histoire politique et histoire sociale est envisagée à partir de la dimension spatiale de mon objet d’étude. Mon objectif serait de lier une approche politico-spatiale à une étude socio-spatiale de la concession. La première correspond plutôt à une analyse géopolitique au premier sens du terme s’intéressant aux rapports de force et d’influence entre différents acteurs sur un espace défini et à l’établissement de leurs connexions et interactions autour de l’espace de la concession.

La place de la revendication territoriale dans l’histoire des concessions constitue, de ce point de vue, un exemple significatif. C’est une question qui apparaît dans la plupart des villes à concession, avec des extensions généralement réalisées à la fin du XIXe siècle et vers les années 1900-1901, après la révolte des Boxeurs.

Les modalités de ces agrandissements territoriaux diffèrent parfois d’une ville à l’autre, voire d’une concession à l’autre au sein de la même ville. Mais on observe globalement l’importance de l’implantation foncière dans le processus, que ce soit à Shanghai avec la construction de routes en-dehors de la concession internationale ou à Tianjin, et notamment dans le cas de la concession française où l’investissement foncier est utilisé comme un outil d’occupation puis d’annexion du quartier de Laoxikai.

C’est ce que nous entendons par approche socio-spatiale de la concession, l’objectif étant de mesurer, à travers trois échelles d’analyse (la concession française, la ville de Tianjin et les autres concessions en Chine) la part des répercussions sociales – au-delà des implications politiques et diplomatiques – entraînées par l’occupation physique d’un espace, que celle-ci soit formelle – officiellement validée par un accord avec le gouvernement chinois – ou informelle.

Le point de départ de l’affaire Laoxikai et le suivi de l’évolution de ce quartier me paraissent constituer une ligne directrice cohérente autour de laquelle on peut envisager la problématique de l’extension territoriale. D’une part, cet aspect omniprésent et récurrent dans l’histoire des concessions pose un certain nombre de difficultés sur lesquelles encore très peu de travaux de recherches se sont penchés1. D’autre part, il s’agit d’une question transversale qui fait appel non seulement à des ressorts diplomatiques, politiques et économiques mais également culturels, sociaux et sanitaires.

Tout l’intérêt d’une histoire connectée est alors d’essayer de voir comment ces différentes trajectoires s’articulent entre elles, c’est-à-dire tenter de dégager des facteurs expliquant ce phénomène ainsi que ses répercussions tant diplomatiques que sociales sur la vie des quartiers contestés, ces sortes de « zones intermédiaires » autour desquelles on entretient – souvent à dessein – un flou juridique et administratif entre légalité et illégalité, entre reconnaissance officielle et contestation.

C’est d’ailleurs ce à quoi fait référence le mot d’ « enclave » employé pour le titre de ma thèse. Il souligne d’un côté le cœur de la contestation concernant les limites territoriales de la concession et le souhait d’y intégrer le territoire de Laoxikai afin qu’il soit placé sous le ressort de la municipalité française pour que cette dernière puisse notamment y prélever une taxe foncière. C’est justement cette volonté d’ « enclaver » le quartier en-dehors de la juridiction et de l’administration chinoise qui pose problème.

D’un autre côté, la référence à ce terme permet aussi de révéler la faiblesse et les difficultés directement liées à la situation géographique et au statut de ce territoire, notamment à partir des années 1930 et face à la montée des revendications japonaises.

Enfin, l’espace de Laoxikai lui-même se trouve être enclavé avec un statut non défini et qui reste longtemps indéterminé, ce qui l’apparente à une sorte de zone intermédiaire dont l’administration n’est ni totalement française, ni totalement chinoise.

L’évocation d’un espace contesté rappelle le rôle crucial des protestations successives dans l’enlisement de ce projet d’extension – l’affaire Laoxikai puis l’arrivée des nationalistes précédés de leur propagande anti-impérialiste et enfin les frictions avec les Japonais à propos du partage du territoire.

Ce qui paraît à première vue atypique avec la concession française de Tianjin, c’est la manière dont elle tente de se maintenir et même de s’étendre de façon presque anachronique lorsque l’on considère le contexte général des années 1920 et 1930 où l’heure est plutôt aux reculs voire aux rétrocessions. Elle n’obtiendra le rattachement officiel du quartier qu’en 1937, au terme d’accords passés avec Chinois et Japonais dans un contexte de crise qui débouche rapidement sur le déclenchement de la guerre sino-japonaise.

Plan du quartier de Laoxikai (老西开) en 1937-38, au moment de son rattachement officiel au reste de la concession française
C.A.D.N., Article n°37

La ligne directrice de mon travail ne vise pas simplement à s’arrêter au cas précis de l’extension à Laoxikai qui, bien que déjà très riche en lui-même, mérite cependant à ce qu’on le mette en lien avec d’autres exemples similaires, l’objectif étant d’initier une réflexion d’ensemble sur la problématique de l’extension territoriale des concessions. Il ne s’agit certes pas de faire une étude exhaustive de la question, les faits étant trop nombreux pour être regroupés dans un même travail. Mais plutôt que de se cantonner à un cas particulier, on peut au moins chercher à établir des connexions avec d’autres tentatives, succès ou échecs d’expansion territoriale, sachant que c’est un trait intrinsèque de l’installation et du développement des concessions.

Dans le cadre d’une histoire connectée et dans l’optique d’une échelle d’analyse plus large, notre questionnement vise à savoir s’il est possible de mettre en relation les différents processus d’extension qui sont enclenchés dans les concessions de Tianjin, Hankou et Shanghai à peu près à la même époque – excepté à Shanghai où ils sont antérieurs. Si non, peut-on tout du moins comparer leur mise en place, les modalités de leur règlement et les difficultés auxquelles ils se trouvent confrontés ? Peut-on identifier des cas d’enlisement similaires à celui de Laoxikai ? C’est bien là tout l’intérêt d’une observation sur différentes échelles qui nous permet de passer de l’une à l’autre pour l’établissement d’une analyse « connectée » ou comparée plus précise et plus pertinente.

Voici ainsi ébauchés les principaux enjeux de mon travail qui, mené à son terme, permettra, je l’espère, d’avoir une compréhension élargie et approfondie de cette question centrale dans l’histoire des concessions en Chine.


1 La plupart se sont penchés sur l’affaire de la Pagode de Ningbo à Shanghai ou sur les problèmes posés par la présence des tombes de façon générale (cf. communication de Chen Songchuan lors du colloque organisé par l’Université de Bristol, 7-8 juillet 2011).

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

蛇年吉祥! Joyeuse année du serpent !

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

《津门旧影》(Anciens films de Tianjin) (1er épisode)

我想向大家介绍一个关于天津建筑历史记录片, 这个记录片是20121020日在CCTV10播放的。一共有四集。我先介绍的是第一集。

下面是我把纪录片翻译成法语, 但是会说汉语的人当然不用这些解释 ! 希望大家对这些天津历史详细的记录感兴趣。

请大家给我你们对这个题目的理解。你们的意见一定对我的论文会有很大的帮助 !谢谢大家 

http://v.ifeng.com/include/exterior.swf?guid=fddbc94e-3c78-410c-907c-6889dec5e54e&AutoPlay=true

Voici ci-dessus le lien vers la première partie d’un documentaire en quatre épisodes, diffusé le 20 octobre 2012 sur la chaîne CCTV 10, intitulé《津门旧影》(Anciens films de Tianjin). Il s’intéresse à l’histoire de la construction des bâtiments historiques dans les concessions étrangères ainsi qu’aux célèbres personnages les ayant occupés.

Ce premier épisode introduit tout d’abord la singularité de la ville de Tianjin qui tient en grande partie à la multiplicité des constructions et des styles architecturaux qu’elle abrite, héritages d’un passé historique marqué par le découpage de la ville en neuf concessions étrangères dont témoignent ces bâtisses. Après un rappel des principales étapes conduisant à l’ouverture et à l’édification progressive des concessions, le propos se resserre autour d’une description plus détaillée de certains bâtiments ainsi que de leurs occupants et se termine en décrivant le dispositif, récemment mis en place à Tianjin, de protection et de valorisation de ces constructions historiques.

Pour ceux qui souhaiteraient regarder ce documentaire mais qui ne comprennent pas le chinois, j’ai procédé à une traduction systématique des commentaires, y compris des interventions faites par des chercheurs, pour, je l’espère, vous permettre de suivre et d’associer de manière assez claire les informations visuelles et le sens du récit.

L’analyse des trois autres épisodes est à suivre…

() : 百年变迁 (Cent ans de bouleversements)

En raison de la diversité des styles architecturaux qui cohabitent dans la ville du fait des multiples nationalités qui l’occupent, on appelle souvent ce patrimoine historique de Tianjin “万国建筑博览会” (« L’exposition de l’architecture mondiale »).

Aujourd’hui dans les rues des anciennes concessions (五大道), on trouve de nombreux bâtiments portant les pancartes du 天津市历史风貌建筑 qui s’occupe de la protection de ces constructions historiques. Ce qui attire également l’attention, ce sont les nombreux personnages historiques qui ont résidé dans les anciennes concessions.

天津市历史风貌建筑 est un organisme de protection des bâtiments historiques de Tianjin. Son objectif est de mettre en évidence la valeur historique, culturelle, scientifique, artistique et humaine que véhiculait ces bâtiments construits il y a plus de 50 ans, ainsi que les particularités de l’époque et de l’espace qu’ils reflètent.

Jusqu’à présent, cet organisme de protection des bâtiments historiques de la ville de Tianjin a conclu que les bâtiments historiques qui ont été préservés (历史风貌建筑) sont au nombre de 746 et se répartissent sur six districts [en fait les six districts du centre ville de Tianjin : 和平区, 河西区, 南开区, 河东区, 河北区, 红桥区 qui correspondaient autrefois à l’emplacement des neuf concessions étrangères installées dans la ville, le long du fleuve principal qui la traverse]. Parmi eux, le quartier de “五大道” compte à lui seul 408 bâtiments.

Bien que rappelant les épreuves liées à cette époque et les transformations subies par la ville de Tianjin, ces constructions historiques sont devenues des marques culturelles évidentes de la ville. Cependant, face à la rapidité du processus de développement urbain contemporain, la question de savoir comment mieux protéger et mettre en valeur ces bâtiments apparaît d’autant plus cruciale.

Comment ces nombreux bâtiments datant de l’époque moderne se sont-ils constitués, quelle est leur histoire ? Comment ont-ils pu se maintenir jusqu’à aujourd’hui ?

En octobre 1860, les armées britanniques et françaises occupent Beijing et incendient le Palais d’été de l’empereur (圆明园). A ce moment, la ville protectrice de la capitale, Tianjin, a déjà été prise d’assaut et est sur le point de connaître un destin d’oppression et d’exploitation à travers les clauses des traités marchandant le paiement d’indemnités et l’extension de l’occupation étrangère du pays. Très rapidement, sous la menace de la force militaire britannique et française et sous la contrainte cajoleuse de la Russie tsariste, le prince Gong (恭亲王奕訢) représentant du gouvernement des Qing signe les Conventions de Beijing《北京条约》. Parmi les clauses de ce traité, il y a notamment l’ouverture du port de Tianjin qui, dès 1840, était déjà convoitée par les Britanniques en raison de sa fonction importante de centre de distribution commercial dans le nord de la Chine.

À ce moment, Charles Gordon (1833-1885), le capitaine de l’armée britannique qui stationne à la porte est de Tianjin, est sur le point d’accepter l’importante responsabilité de mesurer et d’établir la concession britannique au sein de la ville moderne de Tianjin.

Parallèlement, le capitaine de l’armée française procède également à une délimitation de la concession française. Le premier journal occidental de Tianjin《中国时报》dont le rédacteur en chef est Mi Qi 米琪 (?) a indiqué, à propos de la situation de l’époque, que ces deux officiers militaires avaient installé les bornes des concessions de leur pays, effrayant la population vivant dans ce quartier où se situaient quelques quais servant à amarrer les bateaux du peuple et où l’on trouvait des petits jardins potagers ainsi que des chaumières de pêcheurs et de matelots.

Gordon a tracé au crayon les contours de ce quartier et a dessiné les bords du fleuve, les routes ainsi que les bâtiments à construire etc. Il a dressé les plans et l’ossature générale de la future concession britannique.

Après les Britanniques qui ont été les premiers à établir leur concession, dans les décennies suivantes, les Français, les Américains, les Allemands et autres pays installent à leur tour leur propre concession dans la ville.

En 1900, après la révolte des Boxeurs, lorsque les troupes des huit nations alliées occupent Tianjin, cela entraîne une vague d’occupation effrénée d’un nombre inédit de pays à l’échelle la plus large et en un temps record dans l’histoire moderne de la Chine. Ainsi, neuf concessions étrangères sont établies dans la ville, ce qui fait de Tianjin la ville abritant le plus de concessions en Chine.

 尚克强 (天津师范大学历史文化学院, 教授)

Shang Keqiang (Professeur du département de culture historique de l’Université normale de Tianjin)

« Lorsque les concessions ont été établies, elles se sont installées dans des terrains bas et creux en forme de cuvettes où se trouvaient un petit nombre de pêcheurs et de paysans. Les chaumières y étaient peu nombreuses. Quand les concessions ont commencé à être installées, les constructions ont d’abord été très rudimentaires, il s’agissait de quelques maisons en bois. »

Quatre ans après que Gordon ait établi la concession britannique, en 1864, arrive alors dans le bureau de Sir Robert Hart (赫德) (1835-1911), inspecteur général du service des douanes maritimes de la Chine, un jeune Allemand âgé de 22 ans. Comme il n’a pas d’expérience, on l’embauche d’abord comme simple employé au service des impôts. Mais à la surprise générale, ce jeune homme se révèle très vite être doté d’une grande intelligence et parvient à gagner l’estime de Sir Robert Hart. Il connaît ainsi une ascension fulgurante. Ce personnage remarquable, Gustav von Detring (古斯塔夫··德璀琳) (1842-1913) [D’origine allemande, il a ensuite pris la nationalité britannique], deviendra connu plus tard à Tianjin comme étant le principal instigateur de l’extension de la concession britannique.

尚克强 (天津师范大学历史文化学院, 教授)

Shang Keqiang (Professeur du département de culture historique de l’Université normale de Tianjin)

« Gustav von Detring a eu une grande influence sur de nombreux aspects de la construction de la concession britannique de Tianjin. Par exemple, c’est lui qui, après Gordon, a projeté, selon des plans précis, le développement de chaque portion de la concession. Dans le même temps, apparaît à Tianjin la première route (piste de cailloux) et elle passe justement devant la résidence de Gustav von Detring. Par la suite, dans le processus de construction de la concession entière, Gustav von Detring a une très grande influence dans l’aménagement du pont situé à l’extérieur de la concession. Il est également lié aux constructions suivantes dans la concession, notamment les grands bâtiments. »

Après la mise en place des concessions, les autorités de ces concessions ont chacune leurs propres normes et styles de construction, ce qui explique que, dès le début, des styles architecturaux différents apparaissent dans chaque concession.

Parmi ces différentes concessions, la concession britannique est celle qui a été établie en premier mais également celle qui a connu le développement le plus florissant. De plus, ces constructions ont toujours été avant-gardistes par rapport aux autres concessions.

A l’intérieur des concessions, les bâtiments de grande dimension mettent en valeur les grandes entreprises de construction qui commencent au début du XXe siècle et qui atteignent leur apogée vers les années 1920-1930. C’est justement à cette époque qu’apparaissent les éléments de base des différents types architecturaux avec lesquels nous sommes désormais familiers.

À ce moment, le style britannique de la « cité-jardin » concept théorisé par l’urbaniste britannique Ebenezer Howard en 1898 dans son ouvrage Tomorrow, A peaceful path to real reform est particulièrement en vogue. Quantité d’architectes se pressent alors à Tianjin pour chercher à développer leurs activités. Leur arrivée, non seulement enrichit l’architecture de Tianjin de nouveaux concepts, mais en plus, ces architectes venant de contextes culturels différents, ils apportent de nombreux styles architecturaux au sein des concessions.

L’apparition de ces bâtiments vient également battre en brèche le système des anciennes constructions à Tianjin. Que ce soit dans le fonctionnement des bâtiments, dans leur forme artistique, leur structure, les techniques employées, les matériaux utilisées ou encore dans l’exécution des travaux et le savoir-faire qui est mobilisé, ces nouvelles bâtisses marquent profondément le futur style architectural de Tianjin.

Le style architectural des concessions est ainsi constitué de rues et quartiers aux différentes spécificités culturelles. Cette variété se retrouvent dans l’actuelle rue 解放北路, aujourd’hui centre de la finance et du commerce international, dans le quartier résidentiel de style architectural italien (意大利风格的居住区), le quartier commercial typiquement occidental de 小白楼商业区, le nouveau centre commercial et de divertissement de 劝业场地区 et la luxueuse 五大道 avec notamment le quartier des résidences ou villas avec jardins (五大道花园别墅住宅区).

Auparavant, on avait l’habitude d’appeler la rue actuelle 解放北路“中街 (la « rue centrale »). Cette rue s’étend sur 1,8 km et traverse la route séparant les concessions française et britannique. Au début du XXe siècle, en raison de l’installation de résidents britanniques, le quartier devient progressivement celui du commerce international et de la finance, caractérisé par la concentration de banques de plusieurs pays. Parmi elles, celles qui possèdent les bâtiments le plus typiques sont 汇丰银行大楼 Hong Kong & Shanghai Bank Corporation (HSBC) [première banque à capitaux étrangers installée à Tianjin en 1881], 横滨正金银行大楼 Yokohama Specie Bank Ltd. [banque japonaise installée à Tianjin en 1899] et 华俄道胜银行大楼 [banque russe à capitaux russes, français et chinois installée à Tianjin en 1896].

La banque HSBC (汇丰银行) est la banque étrangère qui a eu la plus forte influence en Chine. Elle a accordé de nombreux prêts au gouvernement des Qing (清政府) et à celui de Beiyang (北洋政府).Le grand bâtiment de la banque a été construit en 1925 et conçu par Atkinson & Dallas en trois étages, le tout avec une structure de béton renforcé. Il s’étend sur 5539 m2. Le bâtiment comporte du granit importé de l’étranger et qui a une couleur rose pâle, ce qui a coûté très cher. Son architecture s’inspire du style antique, les colonnades saillantes de l’entrée du bâtiment sont au nombre de quatre et s’étendent sur toute la longueur des trois étages, ce sont des colonnes ioniques qui maintiennent l’ensemble.

Le grand bâtiment de la Yokohama Specie Bank Ltd. (横滨正金银行大楼) a été construit en 1926. On y aperçoit encore très clairement la pierre inaugurale posée le 25 octobre 1926. Le bâtiment a également été conçu par Atkinson & Dallas, il imite les péristyles des temples romains avec huit gigantesques colonnes de Corinthe dont le socle fait environ 1,5 mètre de hauteur. Le sommet des colonnes a été sculpté avec une extrême finesse. Des ornements couleur or ont été ajoutés à la grande porte et aux murs, faisant de ce grand bâtiment l’un de ceux qui, parmi tous les bâtiments connus de banques qui l’entourent, attire le plus le regard.

Le bâtiment de la banque 华俄道胜银行大楼, construit à Tianjin en 1896, est la seule construction de style ancien russe a avoir été conservée. Son toit est composé d’un arc voûté en forme de tente avec un kiosque en-dessous. Le détail du bâtiment comporte des sculptures de fleurs et des pilastres de styles différents. Les murs sont en brique jaune, ce qui la distinguent totalement des autres banques qui l’entourent.

L’envergure que prend l’exploitation des concessions a, durant un temps, attiré les chercheurs de fortune de tous les pays en créant des opportunités peu fréquentes. Le 31e président des Etats-Unis, Herbert Hoover, a, durant sa jeunesse, fait partie de ces jeunes venus chercher fortune en Chine. Lorsqu’il était à Tianjin, il a participé à des investissements immobiliers.

Après plusieurs années d’extensions successives, la concession britannique étend rapidement la surface de son territoire pour atteindre les 6149 (soit environ 410 hectares).

Suivant l’exploitation continue du territoire des concessions, les entreprises immobilières spéculent beaucoup sur les prix des terrains dans les concessions.

De cette manière, ce sont non seulement les conseils municipaux des concessions qui gagnent beaucoup d’argent, mais en plus les entreprises immobilières qui en retirent de très gros bénéfices. Dans ces entreprises immobilières, la plus connue est l’entreprise britannique 天津先农有限公司 (Tientsin Land Investment Co., Ltd. Building). C’est justement dans cette entreprise qu’Herbert Hoover a pris part à des investissements immobiliers. C’est l’entreprise immobilière étrangère la plus ancienne de Tianjin et celle de plus grande envergure.

Le 22 mars 1901, l’Américain Tenney Charles Daniel (1857-1930) prend l’initiative d’organiser la première réunion de la Tientsin Land Investment Co. de Tianjin. Parmi les participants à cette réunion, il y a des actionnaires du restaurant 利顺德大饭店, le président de la chambre de commerce britannique Richard Dickinson, Herbert Hoover alors ingénieur dans les mines de 开平, le secrétaire général du Gouvernement provisoire de Tianjin, Charles Denby Jr. [mis en place de 1900 à 1902 après la révolte des Boxeurs, il est composé d’un représentant des huit pays qui s’étaient alliés pour mater la révolte], en tout sept personnes occupant des fonctions importantes.

La réunion permet de réunir en tout 105 actions qui valent chacune 纹银1000 [monnaie d’argent avec une unité de poids égale à environ 38 g d’argent et que l’on traduit généralement par « taël »]. Herbert Hoover investit 5000 taëls.

罗澍伟 (天津社会科学院, 研究员)

Luo Shuwei (Chercheur à l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin)

« Étant donné que presque tous les actionnaires de cette entreprise Tientsin Land Investment Co. se trouvaient dans la concession britannique, les couches supérieures de sa société y étaient extrêmement dynamiques. Ils avaient parfaitement compris qu’en Chine le secret de la gestion de l’immobilier devait s’appuyer sur les personnalités locales riches et puissantes. C’est pourquoi, à l’époque, le gouverneur général du Zhili, Li Hongzhang 李鸿章 (1823-1901) ainsi que Cai Shaoji 蔡绍基 (1859-1933), l’intendant des douanes (天津海关道), avaient tous deux été actionnaires de la Tientsin Land Investment Co. ».

En 1917, la Tientsin Land Investment Co. apprend que le Conseil municipal de la concession britannique a le projet, à partir de la Hai-Ho Conservancy Commission (海河工程局), de procéder au dragage de la rivière 海河 afin d’évacuer la boue puis de remplir et élever les dépressions du sol qui se trouvent au-delà du canal 墙子河. Ainsi, sachant qu’elle pourra ensuite revendre les terrains de la rue 大沽路 de la concession britannique à des prix plus élevés, la compagnie les achète à un prix encore très faible du fait de la préparation de l’évacuation de la boue puis du remplissage et de l’élévation de ces quelques centaines de (15亩 ≈ 1 hectare) de marécages situés au-delà du canal 墙子河. A ce moment, le prix de chaque va de 200 à 500 yuans. En 1925, le prix pour chaque a déjà fortement grimpé, oscillant entre 4000 et 6000 yuans. De ce fait, la Tientsin Land Investment Co. réalise un très gros bénéfice sur la revente des terrains.

Ce gros bénéfice que parvient à réaliser la Tientsin Land Investment Co. sur la revente de ces terrains au-delà du墙子河 résulte en fait de la deuxième extension réalisée par la concession britannique en 1903. Elle inclut les terrains à l’ouest du canal 墙子河, c’est-à-dire la portion territoriale comprise entre la rue actuelle de 南京路 [qui correspond à l’ancien emplacement du canal 墙子河 que l’on a asséché] et la rue 马场道. C’est pourquoi cette partie de la concession est appelée “墙外推广界” (territoire « extramural » de la concession britannique). Le quartier, connu plus tard sous le nom de “五大道” (les cinq grandes routes), en est justement une partie.

五大道” (les cinq grandes routes) est l’appellation donnée aujourd’hui par les habitants de Tianjin pour désigner le quartier formé par les cinq grandes routes (马场道, 睦南道, 大理道, 重庆道, 成都道) comprises dans le district 和平区. Le quartier comporte en tout 22 rues et occupe une surface de 1,28 km2.

Ce quartier 五大道 est connu car dans les années 1920-30, près de 1000 bâtiments et jardins aux styles différents, à la fois britanniques, français, italiens, allemands ou encore espagnols y ont été construits. Parmi eux, 408 sont aujourd’hui protégés par l’organisme de protection des bâtiments historiques de Tianjin ( 天津市历史风貌建筑). Il s’agit d’un plan complet et d’un projet minutieux dont le processus a été enclenché il y a plusieurs années. Ce quartier de villas avec jardins représente le plus grand de la Chine du nord. Jusqu’à aujourd’hui, on peut dire que c’est le modèle du quartier résidentiel en Chine.

C’est justement dans les terrains marécageux de l’extension « extramurale » de la concession britannique précédemment évoqués que s’est constitué ce quartier connu.

刘海岩 (天津社会科学院, 研究员)

Liu Haiyan (Chercheur à l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin)

« Après la division de cette portion territoriale au-delà du 墙子河, cette dernière reste, durant un long moment, sans plan de mise en valeur et donc dans un état sauvage. De plus, la configuration en creux de ce territoire contient de nombreux marécages. Jusqu’en 1914, ces marécages sont encore assez nombreux et peuvent atteindre jusqu’à 6 mètres de profondeur. En 1916, lors d’une réunion des contribuables de la concession britannique, certains disent qu’il faut lancer un nouveau plan d’aménagement de cette partie de la concession. Ils proposent d’y établir un quartier résidentiel pour les couches supérieures de la société. »

En janvier 1918, le représentant des ingénieurs du Conseil municipal britannique, l’architecte Anderson, est chargé par le conseil d’administration de présenter à la réunion des contribuables le plan d’aménagement et de mise en valeur de cette partie de la concession au-delà du 墙子河. Ce dernier est très rapidement adopté lors de la réunion des contribuables et reste encore aujourd’hui une idée très novatrice. Le cœur de ce projet réside dans le fait de se demander comment construire un environnement résidentiel sain ainsi qu’une atmosphère lumineuse et propice à la détente afin de satisfaire les exigences de ces futurs habitants. En réfléchissant à cette question, il a fallu communiquer et proposer des exigences et des mesures concrètes. Par exemple, éviter absolument que les rues soient orientées du nord vers le sud ou de l’ouest vers l’est, faire le maximum pour que les bâtiments qui sont traversés par des courants d’air puissent tous être exposés à la lumière du Soleil. Il faut également construire un système de canalisation efficace. Il faut établir des règlements de construction clairs et des normes précises concernant les types de bâtiments, les matériaux utilisés mais aussi les toits, les avant-toits etc. Ces normes standards établies pour le quartier de l’extension britannique ont finalement fait partie des normes résidentielles les plus appropriées dans le nord de la Chine.

Les chercheurs ont constaté que les années 1925 à 1930 environ correspondent à la grande vague de construction de “五大道”. C’est également la période d’apogée pour Tianjin qui connaît un développement économique très rapide. La ville est en train de devenir le centre économique du nord de la Chine dont elle incarne alors le moteur industriel, commercial – intérieur comme extérieur – et financier. On peut dire que la construction de “五大道” représente à l’époque la puissance économique et sociale effective de Tianjin.

Par ailleurs, les chercheurs ont également constaté que la constitution du style architectural de “五大道” a en fait un lien étroit avec un groupe particulier de bureaucrates et de riches exilés. Ils constituent une proportion importante des occupants de ces nombreuses résidences de type occidental.

Ce terme de “寓公” que l’on traduit par des bureaucrates ou des riches individus en exil a une origine très ancienne. Selon l’explication qu’en donne le《辞源》(Etymologie), ce terme à l’origine désigne des ducs ou des princes ayant perdu leur domaine ou territoire et qui se réfugient à l’étranger. Plus tard, ce terme a surtout été utilisé pour désigner les officiels du gouvernement qui se réfugiaient à l’étranger.

Selon des statistiques approximatives, on compte au moins 500 de ces “寓公” vivant dans les concessions de Tianjin. Durant la dynastie des Qing, toutes sortes de personnages influents, qu’ils soient jeunes ou plus âgés, résident dans les concessions, le plus éminent d’entre eux étant le dernier empereur Puyi 溥仪 (1906-1967) après son abdication. Le père de Puyi, Zaifeng 载沣 (1883-1951), le prince Zaizhen 载振 (1876-1947), le prince général Zaitao 载涛 (1887-1970), 叶赫那拉·那桐 (1856-1925), 铁良 (1863-1939) et même l’eunuque 小德张 etc. Ils viennent tous chercher à Tianjin un havre de paix et confort.

Plusieurs chefs du gouvernement de Beiyang (北洋政府), notamment Li Yuanhong 黎元洪 (1864-1928), Feng Guojing 冯国璋 (1859-1919), Xu Shichang 徐世昌 (1855-1939), Cao Kun 曹锟 (1862-1938), se sont installés dans de luxueuses demeures au sein des concessions étrangères.

Sur les 32 cabinets du gouvernement de Beiyang, un tiers des chefs du gouvernement a résidé à Tianjin.

Les seigneurs de guerre de statuts inférieurs tels que des ministres ou des chefs de province sont encore plus nombreux à venir s’installer en foule à Tianjin.

Mais pourquoi tant de ces “寓公” fixent leur choix de résidence sur Tianjin ? A l’époque du gouvernement de Beiyang dont le centre politique se trouve à Beijing, la situation politique est très instable avec différentes branches qui se disputent et se font la guerre. Les seigneurs de guerre et les politiciens se succèdent les uns après les autres. Dans l’arène politique, les événements s’enchaînent du matin au soir. Le pouvoir que l’un tient dans sa main passe rapidement entre les mains d’un autre. Tianjin, métropole florissante qui se trouve à proximité de Beijing et qui possède le plus de concessions étrangères, rassemble toutes les conditions idéales recherchées par ces “寓公”. D’un côté, ils peuvent profiter d’une vie fastueuse à Tianjin ; de l’autre, ils peuvent compter sur la protection des pouvoirs étrangers.

尚克强 (天津师范大学历史文化学院, 教授)

Shang Keqiang (Professeur du département de culture historique de l’Université normale de Tianjin)

« Selon le règlement du régime des concessions de l’époque, la police et les militaires chinois ne pouvaient pas entrer dans les concessions et ne pouvaient pas non plus les traverser. Ils ne pouvaient donc pas aller arrêter des gens dans les concessions. Les seigneurs de guerre, bureaucrates et politiciens déchus étaient souvent considérés par leurs ennemis comme des criminels nationaux et donc menacés de mandat d’arrêt. Par conséquent, ces derniers fuyaient dans les concessions pour assurer leur sécurité. Dans les concessions, on pouvait entendre le bruit des tirs des seigneurs de guerre en train de guerroyer au nord de Tianjin. Dans le quartier de 劝业场, on pouvait entendre le bruit des tirs venant du sud de la ville. Cependant, les armées des seigneurs de guerre n’osaient pas s’avancer davantage. Cela a donc incité de nombreux bureaucrates, seigneurs de la guerre et politiciens déchus à venir se réfugier à l’intérieur des concessions.» 

Ainsi, de nombreux complots se trament et sont mis à exécution à Tianjin. C’est pourquoi, à l’époque, on dit souvent que : “北京是前台, 天津是后台” (Beijing est l’avant-scène, Tianjin en est les coulisses).

Les politiciens exilés du gouvernement de Beiyang constituent à l’époque la classe sociale la plus riche de Tianjin. Certaines personnes ont évalué leur richesse. Ni Sichong 倪嗣冲 (1868-1924), qui appartient à la branche de l’Anhui des seigneurs de guerre du Beiyang, a accumulé une fortune s’élevant à 28 millions de yuans. Les quatre frères de Cao Kun 曹锟 et lui-même, lorsque ce dernier est choisi comme président par voie de corruption en 1924, ont amassé une fortune de 60 millions de yuans. Wang Zhanyuan 王占元 (1861-1934), à la tête du Hubei pendant six ans, possède quant à lui  30 millions de yuans. Chen Guangyuan 陈光远 (1873-1939), à la tête du Jiangxi pendant cinq ans, a accumulé une fortune de 15 millions de yuans.

Lorsque les concessions de Tianjin commencent à s’établir, les Chinois, durant un moment, ne sont pas autorités à y résider ou à y posséder des terrains. Cependant, après la proclamation de la République (1912-1949), ces règlements restent pour la forme mais sont vidés de toute leur substance. Ainsi, les politiciens en exil peuvent désormais utiliser les grosses fortunes amassées lorsqu’ils étaient au pouvoir pour investir dans des propriétés immobilières au sein des concessions. Ensuite, ils emploient des architectes étrangers pour que ces derniers conçoivent les plans et bâtissent leurs propres demeures de style occidental.

刘海岩 (天津社会科学院, 研究员)

Liu Haiyan (Chercheur à l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin)

«  A l’évidence, le coût de l’édification de ces demeures importe peu donc les architectes étrangers peuvent laisser libre cours à leur imagination pour concevoir ces constructions. Par conséquent, ces bâtiments de type occidental possèdent toutes sortes de particularités qui viennent, d’une part, du talent de l’architecte et de l’autre, du fait que les commanditaires de ces demeures (les politiciens en exil) n’étaient pas regardants sur le prix à payer. »

Presque tous les architectes connus qui se trouvaient à Tianjin à l’époque ont participé à la conception du quartier de “五大道”. Ces architectes ont conçu en 1919 le bâtiment d’administration des mines de Kaiuan (Sino-British Kailuan Mining Administration 开滦矿务局办公室大楼), conçu par les cabinets britanniques Atkinson & Dallas et Adams & Knowles (Cook et Anderson). C’est justement ce même architecte Anderson qui présentera le rapport du projet pour la partie « extramurale » de la concession britannique.

L’architecte italien Paul Bonetti a conçu dans le quartier de “五大道” les constructions “安乐村”et “疙瘩楼”.

L’architecte autrichien Rolf Geyling, après s’être installé avec toute sa famille à Tianjin, crée un cabinet de l’art architectural qui porte son nom et qui prend en charge les projets d’architecture et de décoration des bâtiments 香港大楼, 民国大楼 et 剑桥大楼.

La plupart des constructions conçues à l’époque sont de style occidental.

C’est justement cette mise en commun des efforts d’architectes venant de tous les pays qui créée un caractère particulier avec des styles et des spécialités différentes, conférant des visages variés aux constructions de “五大道”. Selon certains chercheurs, mise à part la participation des architectes étrangers, il faut aussi souligner la contribution d’architectes chinois dans la construction des bâtiments de “五大道”.

Au printemps 1925, l’architecte ingénieur en génie civil de l’entreprise 启新洋灰公司, Chen Fan 陈范, persiste à concevoir et bâtir de nombreuses demeures du quartier de “五大道”. Ces bâtiments incluent le “山益里”de la rue 重庆道, le “四维里”de la rue 沙市道 etc.

山益里”est un complexe résidentiel constitué de 43 demeures comportant chacune deux ou trois étages. Elles ont été bâties avec une structure de brique et de bois et possèdent des toits en pente. Elles sont toutes équipées, ce qui rend leur habitat très pratique.

路红 (天津市历史风貌建筑保护专家咨询委员会 主任)

Lu Hong (Responsable du comité de consultation et d’expertise de l’organisme de protection des bâtiments historiques de Tianjin)

« Les bâtiments de ce 山益里” sont vraiment particuliers. On les appelle aujourd’hui 联排别墅” (les villas juxtaposées). A l’époque, ces demeures étaient très en vogue. Dans les années 1920, en Angleterre et dans d’autres pays, ces villas juxtaposées étaient très à la mode. Il faut dire qu’à l’époque, Tianjin suit le mouvement novateur des concepts d’architecture occidentaux puisque de nombreux architectes étrangers ou architectes chinois ayant été formés en Occident résident dans la ville. De plus, dans la concession britannique, tout le monde est à la recherche de ce mode de vie occidental. »

On peut dire objectivement que l’ouverture des concessions étrangères de Tianjin a façonné le caractère multiple et les nombreuses particularités de la ville. Finalement, cela a façonné la singularité architecturale des constructions de Tianjin.

A présent, apprécions un peu ces différents styles architecturaux :

  • 望海楼教堂 Église Notre-Dame des Victoires, 1869 (style gothique).

  • 戈登堂 Gordon Hall (siège de l’administration britannique), 1889 (style Tudor).

  • 利顺德饭店 Astor Hotel, 1895 (style romantique).

  • 华俄道胜银行, 1896 (style architectural russe).

  • 老西开教堂 Cathédrale Saint-Jospeh, 1916 (style romain).

  • 国民饭店 Restaurant du peuple, 1923 (style semi-classique).

  • 开滦矿务局办公室大楼 Sino-British Kailuan Mining Administration, 1921 (style néo-classique).

  • 法国公议局 Conseil d’administration municipale français, 1931 (style néo-classique).

  • 汇丰银行 Hong Kong & Shanghai Bank Corporation (HSBC), 1925 (style néo-classique).

  • 横滨正金银行大楼 Yokohama Specie Bank Ltd., 1926 (style néo-classique).

  • 劝业场, 1928 (style semi-classique).

  • 渤海大楼, 1936 (style contemporain).

Tandis que les nuages de fumée de l’histoire s’envolent, la marque des années s’accentue silencieusement sur ces constructions exceptionnelles, les gens commencent même à leur donner la nouvelle appellation de bâtiments historiques.

Aujourd’hui, toutes ces vieilles constructions de Tianjin fêtent progressivement leur cent ans. L’un des problèmes actuels est que nombre d’entre elles ont subi des dégradations plus ou moins graves, voire sont devenus des bâtiments insalubres du fait de leur mauvais état. Ainsi, chaque nouvelle vague d’urbanisation ne cesse de porter atteinte et d’engloutir une grande partie de ces monuments historiques.

Dans notre société actuelle, la protection du patrimoine culturel et historique urbain est déjà devenue une partie intégrante du développement des villes du monde entier.

La culture représente l’âme de la ville. Les constructions constituent les symboles de la culture et des progrès de l’humanité. D’après les concepts actuels de l’architecture, on peut dire que les caractéristiques architecturales d’une ville reposent sur sa culture et l’expérience historique qu’elle a accumulé au fil des années. Plus cette expérience est riche, plus la valeur d’une ville est donc importante. Les caractéristiques des bâtiments historiques que l’on ne peut pas faire renaître expliquent le fait que si ces constructions viennent à être détruites, il s’agit là d’une perte irrémédiable.

Il est donc impératif de réfléchir sur la manière dont on peut conserver la culture architecturale de la ville, protéger et mettre en valeur ses bâtiments historiques.

De nombreux pays européens ont commencé dès le XVIIe siècle à prendre en main la protection des monuments historiques. Avec le mouvement artistique de la Renaissance, on commence à avoir un autre regard sur l’héritage antique. Après le XVIIIe siècle, on accorde progressivement une grande importance à la protection et à la rénovation des bâtiments historiques.

En 1877, une association de protection des monuments antiques est créée sous l’impulsion de l’artiste britannique William Morris (1834-1896). En raison de l’opposition virulente que rencontre l’association, les vieux bâtiments se trouvent rénovés sans aucune distinction et ne font pas l’objet d’enquêtes minutieuses, mais les rénovations continuent à être menées avec opiniâtreté. Par conséquent, on peut dire que cette association a été à l’avant-garde du mouvement actuel de protection des bâtiments historiques.

Après la Seconde Guerre mondiale, et surtout après les années 1960, la protection des monuments historiques fait l’objet d’une véritable attention de plus en plus universelle dans le monde entier. Après un très long processus de reconnaissance et de mise en pratique, les théories ont gagné en maturité. Les documents relatifs à cette question en Allemagne révèlent que Berlin a enregistré environ 8000 constructions comme bâtiments historiques. Avec le développement rapide de la société actuelle, la plupart ont déjà été rénovés et bénéficient d’une protection et d’une valorisation.

Certains visionnaires chinois lancent, dès 1929, un courant de pensées sur la protection des monuments historiques et mettent en place une société d’étude des constructions entre les peuples (民间组织中国营造学社).

En 1960, la Chine met en place différents échelons pour la protection du patrimoine culturel. Un grand nombre de bâtiments historiques importants commencent à être protégés.

En 1982, la loi《文物法》(Loi sur le patrimoine culturel) est promulguée, elle permet d’assurer un cadre légal à la protection de monuments historiques.

Après 1990, suivant la déclaration de l’UNESCO concernant les monuments appartenant au patrimoine mondial, de plus en plus de bâtiments historiques entrent dans le cadre de ce patrimoine de l’humanité.

A partir des années 1990, des organismes et des mesures ont également été mis en place à Tianjin pour prendre en main la protection des monuments historiques de la ville.

Le 1er septembre 2005, résumant la situation concrète de Tianjin, le 天津市人大常委会(Congrès municipal des représentants du peuple de Tianjin) a ratifié et promulgué le《天津市历史风貌建筑保护条例》(Règlement de protection des monuments historiques de Tianjin). Il s’agit là du tout premier règlement en Chine visant à mettre en place des lois spécifiques aux caractéristiques d’une ville pour la protection de ses monuments historiques.

Le règlement précise tout d’abord que l’expression “历史风貌建筑” (bâtiments de style historique) est devenue le terme légal exprimant la protection des bâtiments historiques mis en place par la ville de Tianjin et en même temps les contours du règlement concernant ces bâtiments.

Ensuite, un Comité de protection de ces bâtiments de style historique (天津市历史风貌建筑保护委员会) s’est établi à Tianjin, un Comité de consultation et d’expertise (专家咨询委员会) ainsi qu’une entreprise à responsabilité limitée de classement de ces bâtiments de style historique de Tianjin (天津市历史风貌建筑整理有限责任公司). Cela a permis de créer un véritable système de protection et de classement des constructions historiques. L’établissement de ces structures spécialisées a permis de constituer un système entier mobilisant le gouvernement, la société et les acteurs économiques autour de la protection des bâtiments historiques.

En août 2006, le règlement (《条例》) évoqué précédemment est concrètement mis en application avec notamment la rénovation du 静园 [demeure où a vécu le dernier empereur Puyi de 1929 à 1931 et qui s’était trouvée dans un état d’insalubrité désastreux en raison de l’installation de dizaines de familles après 1949] . En raison de la priorité qui a été accordée à ce lieu, sa rénovation a rapidement été mise en place et a servi de premier essai pour l’organisme de protection des bâtiments historiques. La remise en état du 静园 a donc permis d’attirer l’attention de la société sur cette question.

Une fois la rénovation du 静园 achevée sans encombre, la demeure a été ouverte au public le 20 septembre 2007. L’expérience qui a pu être tirée de ce travail de remise en état a été très utile pour l’organisme de protection des bâtiments historiques par le rôle à la fois conducteur et de démonstration sur le long terme qu’a eu la réalisation de ce projet.

Ensuite, les différents bâtiments historiques du 庆王府 [ancienne demeure du prince Zai Zhen 载振] ont successivement été rénovés et protégés.

Lorsque ces bâtiments au destin historique mouvementé sont remis à neuf, ils peuvent à nouveau exposer au monde entier leur passé et l’histoire des événements qu’ils ont abrités, éveillant ainsi l’intérêt de leurs visiteurs.


Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Etat des lieux de la recherche sur l’histoire moderne de Tianjin (traduction d’un article chinois)

Voici un article extrêmement intéressant que je viens de finir de traduire et qui dresse un état des lieux de la recherche sur l’histoire moderne de Tianjin ces cent dernières années. Cet article a été rédigé par Zhang Limin 张利民, chercheur au département d’histoire de l’Institut des sciences sociales de Tianjin (天津社会科学院历史研究所研究员) et Ren Jidong 任吉东, assistant chercheur au sein de la même institution (天津社会科学院历史研究所副研究员). Il a été publié dans la revue historique Shilin《史林》en avril 2011. En voici la référence complète :

ZHANG Limin 张利民 & REN Jidong 任吉东, 2011 : 《近代天津研究史综述》(« Résumé de la recherche sur l’histoire moderne de la ville de Tianjin »), in Shilin «史林», Avril, 173:178.

Cet état des lieux historiographique s’intéresse principalement aux recherches menées en Chine bien que des travaux de chercheurs étrangers soient également cités. Il s’agit d’un panorama général des tendances, thématiques et problématiques historiques privilégiées d’une époque à l’autre et identifiées selon quatre étapes chronologiques majeures : la période avant 1949, d’une part, et celle entre 1949, d’autre part, qui se divise elle-même en trois étapes distinctes : de 1949 jusqu’à la Révolution culturelle, de l’ouverture liée aux réformes en 1978 jusqu’à la fin du XXe siècle, et enfin le début des années 2000.

L’article se termine par une analyse des lacunes qu’il reste encore à combler pour compléter et approfondir la compréhension que nous avons de la trajectoire et de l’évolution historique de la ville de Tianjin.

Bien que ma traduction se veuille la plus fidèle possible, elle n’est pas à l’abri de quelques petites erreurs dont je prie à l’avance le lecteur de m’excuser. Les ouvrages en chinois sont cités en langue originale. Les pages correspondant à la publication sont indiquées entre parenthèses au fil du texte.


(p.173) Introduction

En Chine, la recherche sur l’histoire moderne de Tianjin représente l’un des domaines les plus importants de la recherche en histoire urbaine.

Cet article présente dans l’ordre un état des lieux de la recherche sur l’histoire de Tianjin du début du XXe siècle jusqu’au XXIe siècle.

A partir de documents historiques (sources secondaires), de thèses et de monographies, sont exposés les domaines explorés, le contenu et l’intérêt de ces recherches pour chaque période tout en soulignant les nouvelles orientations majeures de la recherche.

Tianjin à l’époque moderne a été la ville la plus internationalisée de Chine et cela s’explique par plusieurs raisons :

  • Raison géopolitique : la ville a assumé une fonction de capitale dans certains domaines. Elle est une fenêtre sur les relations avec l’étranger.

  • Elle reste la ville chinoise à avoir abrité le plus de concessions étrangères, avec de fréquents échanges entre les cultures occidentales et chinoises.

  • Sa situation en terme de géographie économique (emplacement géostratégique) fait d’elle la tête de dragon du nord de la Chine (华北).

En raison de ces différents facteurs historiques, les chercheurs chinois et occidentaux se sont beaucoup intéressés à l’histoire de Tianjin.

Cf. :《近年来天津地方研究概况》, «中国史研究动态» , 1988, 8 .

天津会科学院历史研究 : «天津史研究信息» (en anglais), «城市史研究», 2007, 25 .

La recherche sur Tianjin et Shanghai présente l’intérêt de résumer et de permettre l’examen des caractéristiques de chaque ville chinoise.

La recherche avant 1949

Avant 1949, la recherche historique sur Tianjin était très concentrée sur des documents géographiques et donnait essentiellement la priorité, dans l’étude de la société de Tianjin, à l’analyse des moeurs et coutumes avec la description de la vie de nombreux habitants (travail de biographe).

Au début du XXe siècle, on trouve surtout l’histoire officielle des dynasties passées (rapports de la vie quotidienne) et les livres d’anecdotes (稗官野史). Après l’occupation de Tianjin par les huit Puissances alliées (八国联军), dans la 29e année du règne de l’empereur Guangxu (en 1903), les Japonais font compiler Les annales de Tianjin天津志») (imprimées au Japon en 1909) afin d’étendre leur contrôle sur la ville.

Le contenu de ces ouvrages traite de l’environnement géographique de Tianjin, des changements successifs du système organisationnel, de la population, des transports ou communications au sein de la ville ainsi que de l’état de la vie quotidienne et de la société etc.

Au même moment, les Britanniques regroupent une partie du personnel du consulat pour rédiger : Wright, Arnold (1908), Twentieth century impressions of Hongkong, Shanghai, and other treaty ports of China: their history, people, commerce, industries, and resources. London: Lloyds Greater Britain publishing company (20 世纪香港、上海和其他中国口岸的印象》).

A l’aide d’archives, l’ouvrage raconte l’histoire de Tianjin, traite de sa politique, de sa population, de ses ressources naturelles etc.

Par ailleurs, on dispose d’un outil original avec l’enregistrement des connaissances ou mémoires de plusieurs générations. Par ex l’ouvrage du docteur (chercheur) anglais Otto Durham Rasmussen ( 雷穆林), 1925 : Tientsin, an Illustrated Outline History, Tientsin : Tientsin Press (《天津-插图本史纲》).

Il enregistre ou consigne en détails et avec esprit ou humour l’histoire des neuf concessions depuis leur création jusqu’à 1925, ce qui représente 65 années durant lesquelles le développement a été le plus fort, il attire l’attention sur de nombreuses anecdotes. Dans les premières années, les Occidentaux dépeignent les records de la ville de Tianjin, on peut dire que cela constitue de très riches et très précises données, les récits sont détaillés et complets, le style d’écriture des auteurs est très vivant. Ces récits constituent donc des outils de grande valeur pour la recherche historique.

A la même époque, parmi les enregistrements des connaissances (des expériences), on a aussi l’ouvrage écrit par McLeish, William (马莱绪) (1901), Tientsin Besieged and After the Siege: From the 15th of June to the 16th of July, 1900 : a Daily Record. Shanghai: North-China Herald. (《天津被围日记》) et celui de Brown, Frederick (宝复礼) (1902), From Tientsin to Peking with the Allied Forces. London: C.H. Kelly. (《随联军从天津到北京》) ainsi que Les religions de Tianjin (《天津的宗教》) publié en 1908.

A partir du début des années 1920, sous l’influence de la sociologie, de l’économie et de l’anthropologie occidentales, quelques établissements d’enseignement supérieur, des groupes de la société et d’autres personnes ouvrent progressivement des travaux de recherche dans ces disciplines partout en Chine. A Tianjin, il y a, par exemple, l’association pour la promotion de l’enseignement à 中华平民, (p.174) à Nankai le Comité de recherche en sciences sociales (qui devient ensuite l’institut d’économie de Nankai), le 天津市工商局, 社会局, des entreprises et autres structures ainsi que des étudiants, chercheurs de Chine et de l’étranger.

Les résultats représentatifs de ces publications incluent toutes sortes de rapports d’enquête et de recherches sur le secteur agricole, le secteur industriel et sur les ouvriers. Par exemple, les ouvrages de 方显廷《天津地毯工业》(L’industrie du tapis à Tianjin)、《天津针织工业》(L’industrie du tricot à Tianjin)、《天津织布工业》(L’industrie du tissage à Tianjin)、《天津之粮食业及磨房业》(L’industrie céréalières et de la meunerie à Tianjin) ainsi que l’ouvrage dirigé par, entre autres, 吴瓯 《天津市火柴业调查报告》(Rapport d’enquête sur l’industrie de l’allumette à Tianjin)、《纺织业调查报告》(Rapport d’enquête sur l’industrie textile)、《天津市农业调查报告》(Rapport d’enquête sur l’agriculture à Tianjin) etc.

Par ailleurs, des annales historiques concernant l’histoire moderne de Tianjin ont été publiées, parmi celles-ci beaucoup sont de grande qualité. Par exemple,《天津志略》de 宋蕴璞,《天津政俗沿革记》de 王守恂,《天津杨柳青小志》de 张江裁 etc. Dans le même temps, sont apparus un grand quantité de revues de vulgarisation (« qui apprécient en commun la vulgarité et l’élégance »). Par exemple,《津门纪略》, 《天津指南》, 《天津快览》, 《津门杂谈》, 《天津游览志》etc. Ces revues montrent, sous différents angles, les particularités de la ville de Tianjin à l’époque moderne, le visage et l’ambiance de la ville. Parmi elles, on trouve quantité de données, de vastes connaissances et de riches documents qui peuvent intéresser tous les chercheurs dans l’avenir.

Ce qui mérite particulièrement d’être évoqué ce sont les recherches en économie menées à 南开qui ont abouti à la publication de《天津工人生活费指数》. Les recherches ont été établies à partir de 1926 et s’incarnent autour de 37 articles jusqu’à la guerre sino-japonaise de 1937-45 (抗日战争) où elles sont interrompues et reprennent ensuite.

En 1948, paraît le《天津经济地位》compilé par 李洛之et 聂汤谷, utilisant de riches documents statistiques, et discutant de façon très détaillée des changements que la guerre sino-japonaise a entraîné sur l’industrie, le commerce, la finance, le commerce extérieur, les transports et tous les secteurs de production de Tianjin ainsi que leurs rapports avec l’intérieur et l’extérieur du pays. Ces recherches ont apporté une base solide aux recherches des 近现天津地方史.

 La recherche après 1949

 Après 1949, la recherche sur l’histoire de Tianjin entre dans une nouvelle ère, on peut distinguer 3 étapes succinctes à partir du contenu et des méthodes des recherches menées :

  • La première inclut les 30 années de 1949 jusqu’à la Révolution culturelle.

  • La deuxième de l’ouverture en 1978 jusqu’à la fin du XXe siècle.

  • La troisième du début du XXIe siècle jusqu’à aujourd’hui.

D’après les statistiques, de 1949 à 1978, on compte en tout 282 articles publiés dans les journaux, les revues et dans différentes documentations ; de 1979 à 1999 on en compte plus de 3600 ; de 2000 à 2007 (seulement 7 années), on en compte 2031.

Les caractéristiques de la première étape : lorsque les rangs des chercheurs commencent à se constituer, le contenu de leurs recherches porte principalement sur l’histoire du PCC et le mouvement ouvrier. Des enquêtes sont également menées sur le mouvement des Boxeurs, les ouvriers de 三条石. Elles traitent tout d’abord de la formation de la ville de Tianjin, des inondations et du développement économique entre autres questions.

En tant qu’événement stratégique parmi d’autres, la révolte des Boxeurs fait l’objet d’une très grande quantité de documents historiques à Tianjin que l’on peut exploiter avec intérêt. En raison de l’influence de l’environnement politique de cette première phase, les chercheurs se sont tous penchés sur le mouvement de masse de résistance qui se manifeste durant la révolte des Boxeurs face aux envahisseurs étrangers et sur ce qu’il dévoile de la corruption dans la diplomatie du gouvernement Qing etc. Ils racontent la contribution historique apportée par la ville de Tianjin au mouvement des Boxeurs.

Cf. 集大成者为天津市历史研究所天津史话编写组编《义和团在天津的反帝斗争》天津人民出版社1973年版 ; 天津市历史研究所天津史话编写组编《第二次鸦片战争在天津》天津人民出版社1976年版.

A l’époque moderne, Tianjin a toujours été placé comme un avant-poste des relations avec les pays occidentaux. Par conséquent, des thèmes tels que la résistance contre l’invasion étrangère, la résistance contre l’oppression japonaise, la mise en oeuvre du mouvement révolutionnaire ont été placés au premier rang en Chine. La plupart des chercheurs se sont intéressés à certains événements majeurs tels que la deuxième guerre de l’Opium, au compte-rendu des séances du gouvernement provisoire de Tianjin ainsi qu’à des mouvements de protestation de masse et au début des activités communistes.

De plus, Tianjin est non seulement un centre politique mais aussi un centre économique de la Chine moderne. Par conséquent, les recherches concernant le secteur commercial de la ville se sont succédées sans fin. Les chercheurs ont souvent focalisé leur attention sur Tianjin en tant que secteur industriel local, considérant les caractéristiques de l’industrie du textile et de l’industrie légère ainsi que son commerce international.

Cf. 天津是纺织业局 :《编旧中国时期的天津纺织工业》,《北国春秋》1960年第1期 ; 纪广智 :《旧中国时期的天津工业概况》,《北国春秋》1960年第4期 ; 王怀远 :《旧中国时期天津的外贸易》,《北国春秋》1960年第4期 ; 河北大学社会调查小姐 :《“三条石”的变迁》1960年第4期 ; 纪广智 :《旧中国时期天津工人状况》1960年第7.

Un autre aspect qui a donc retenu l’attention de la recherche est le développement de la ville de Tianjin en lui-même.

Cf. 鲍觉民 :《城市建设 : 天津都市聚落的兴起和发展》, 《南开大学学报》1956年第1期 ; 天津师院地理系 :《天津城市的形成和发展》,《天津师范大学学报》(社会科学版) 1977年第2.

La deuxième étape s’étend de la période des réformes jusqu’à la fin du XXe siècle. A ce moment, les historiens débordent d’enthousiasme dans leurs recherches. La rapidité du développement de la ville a également fourni une plateforme de recherche, ce qui nécessite de comprendre la formation du coeur économique de Tianjin, les spécificités culturelles et la localisation des sciences dans la ville.

Ces spécificités ont permis le développement de plusieurs aspects de la recherche grâce notamment à l’application des méthodes théoriques de l’histoire urbaine qui a permis à la recherche sur Tianjin d’accroître ses activités avec l’intégration d’universitaires du monde entier.

Concernant la diversité de la recherche, mise à part les histoires brèves, elle se développe à partir de l’histoire économique, l’histoire sociale et l’histoire culturelle etc. Il y a également la publication de monographies, (p.175) des ouvrages de référence et de mise en valeur des archives ainsi que la mise en place de salle de recherche pour rédiger des 地方志 et l’histoire du PCC. Cela permet de promouvoir le développement de l’espace de la recherche. La vitesse de recherche des rangs de chercheurs s’accroît, au travers de conférences académiques etc. C’est ainsi que commence le dialogue des chercheurs entre la Chine et l’étranger.

Après l’ouverture liée aux réformes, la structure de la recherche scientifique sur l’histoire de Tianjin s’établit progressivement et publie une série d’ouvrages et de matériaux liés à ce domaine de recherche, enrichissant ainsi grandement le contenu et la forme de la recherche sur l’histoire de Tianjin. Dans les 方志史料, le comité de rédaction des 天津市地方志 rédige et publie les《天津通志》qui comporte en tout 85 volumes avec plus de 34 millions de caractères. Il s’agit là du travail systématique le plus important dans la reconstitution historique de la culture de Tianjin. Dans les autres publications officielles de 方志, on trouve également 《天津市地名志》(les personnalités locales)、《天津市海关志》(les douanes)、《天津邮政志》(le service postal) ainsi que d’autres aspects historiques《天津港史》(le port de Tianjin)、《天津简史》(histoire abrégée de Tianjin)、《天津近代史》(histoire moderne de Tianjin).

Cette période de la recherche académique voit apparaître une pluralité de tendances. Partant de plusieurs aspects de l’histoire de la ville, les chercheurs mettent en place des recherches selon des angles différents, publiant notamment :《天津公路运输史》(histoire des transports routiers de Tianjin)、《天津邮政史料》(documents historiques sur le service postal à Tianjin)、《天津近代经济史》(histoire économique de Tianjin à l’époque moderne)、《天津金融简史》(brève histoire de la finance à Tianjin)、《天津近代教育史》(histoire de l’éducation à Tianjin à l’époque moderne)、《天津人民口》(la population de Tianjin)、《天津土地开发历史图说》(ouvrage illustré de l’histoire du développement du territoire de Tianjin) entre autres ouvrages historiques spécialisés.

Du côté des publications de revues historiques, le comité des documents historiques de Tianjin de l’association de consultation politique du gouvernement chinois compile《天津文史资料选辑》(compilation de documents historiques de Tianjin) publiée en une centaine de volumes devenus des documents très précieux dans l’étude de l’histoire moderne de la ville de Tianjin.

Par ailleurs, on recense également la publication par le centre de recherche historique de Tianjin (天津市文史研究馆) de《天津温室丛刊》, de 《天津文化史料》par le bureau culturel de Tianjin (天津市文化局), de《天津文化通览》(vue d’ensemble de la culture à Tianjin) par le comité de rédaction des 天津市地方志 ainsi que《天津历史资料》par le département histoire de l’Institut des sciences sociales de Tianjin etc.

Du côté des documents d’archives, le centre des archives de Tianjin, l’Union de l’industrie et du commerce de Tianjin ainsi que le département d’histoire de l’Institut des sciences sociales de Tianjin puisent dans les documents sur la Chambre de commerce de Tianjin et les mettent en ordre sous la publication《天津商会档案汇编》qui est devenue la référence en la matière.

De la même manière, le centre des archives de Tianjin compile《北洋军阀天津档案史料选编》、《天津租界档案选编》、《大陆银行档案史料选编》、《金城银行档案史料选编》entre autres ouvrages appartenant au même domaine et jetant les bases des documents de recherche.

Dans l’évolution de la recherche sur l’histoire de Tianjin, cette période ne s’inscrit pas seulement comme la continuité de l’étape précédente mais surtout, en raison du renouveau dans l’histoire urbaine et l’histoire sociale, comme le drainage de nouvelles théories qui apparaissent sous l’aspect d’études interdisciplinaires, avec des points de vue variés et avec de larges perspectives.

D’un côté, l’histoire de la révolte des Boxeurs, de la lutte contre l’impérialisme et de la révolution continuent à faire partie du contenu de la recherche. La compréhension de certaines théories relatives à ces questions est même approfondie. Par exemple, le mouvement des Boxeurs à Tianjin, le mouvement du 4 mai 1919, les huit pouvoirs alliés font tous l’objet de compilations et de monographies.

Cf. 天津历史博物馆、南开大学历史系《五四运动在天津》, 天津人民出版社1979年版.

天津社会科学原理是研究所《八国联军在天津》, 齐鲁书社1980年版.

廖一中 :《义和团在天津的反帝斗争》, 天津人民出版社1982年版.

Les recherches concernant le gouvernement provisoire (都统衙门), le mouvement du 30 mai 1925 (五卅运动) ou le marxisme et le léninisme connaissent également de nouveaux développements.

Cf. 董振修 :《马克思列宁主义在天津的早期传播》, 《天津师院学报》1979年地1.

王永义(et alii.) :《“五卅”运动中天津人民的反帝斗争》, 《天津师院学报》1981年第1.

李嘉谷 :《沙俄于天津都统衙门》(La Russie tsariste et le gouvernement provisoire de Tianjin), 《近代史研究》1982年第2.

Dans le même temps, le contenu de la recherche gagne en précision, par exemple en ce qui concerne le mouvement révolutionnaire mené par Zhou Enlai et la compréhension de sa pensée ainsi que sur l’attention portée à la formation des groupes nationalistes.

Cf. 林秉贤 :《周恩来同志“五四”前后的革命实践活动》, 《河北大学学报(哲学社会科学版)1979年第2.

魏宏运 :《周恩来同志的(警厅拘留记)(检厅目录)读后》, 《历史教学》1979年第3.

叶梧西 :《“五四”时期的天津女界爱国同志会》, 《历史教学》1980年第11.

Dans la construction de la ville et les changements municipaux successifs, les chercheurs examinent les changements historiques de la zone de Tianjin durant l’Antiquité ainsi que les changements historiques d’administration municipale et de division de la ville selon les dynasties.

Cf. 史西芳 :《解放前天津行政区划沿革》, 《天津社会科学》1982年第2.

乔虹 :《天津的建置及区划变迁》, 《天津史志》1985年第1.

En ce qui concerne la recherche sur l’histoire économique de Tianjin, cette période est particulièrement féconde. Les chercheurs réalisent des travaux très intéressants sur le mouvement des affaires occidentales (洋务运动), le commerce extérieur, l’industrie nationale, le commerce et surtout sur les associations de marchands, permettant ainsi à la recherche sur l’histoire économique de Tianjin d’être approfondie et élargie.

Cf. 姚洪卓(ed.) :《近代天津对外贸易》, 天津社会科学园出版社1993年版.

宋美云 :《中国近代经济社会的中界组织─天津商会(1912-1927),《天津社会科学》1999年第1.

Au sujet des concessions de Tianjin, les chercheurs ont débattu de la formation des concessions, du développement des concessions et de la ville chinoise, des constructions dans les concessions entre autres aspects.

Cf. 张洪祥 :《近代中国通商口岸与租界》,天津人民出版社1993年版.

尚克强, 刘海岩 :《天津租界社会研究》, 天津人民出版社1996年版.

Ils ont également mené des recherches sur les relations portuaires commerciales de la Chine, les territoires des concessions, la formation des concessions en Chine, leur développement et leur influence ainsi que de nombreux aspects de leurs institutions, de leur culture et de leur vie sociale etc.

Concernant l’espace culturel, il y a également la publication de《天津风土丛书》(Collection sur les conditions naturelles et coutumes sociales de Tianjin) entre autres ouvrages de littérature.

Après les années 1980, suivant l’introduction de nouvelles théories de l’histoire urbaine, cette dernière en tant que nouvelle méthode de recherche et espace historique bénéficie d’une large attention des chercheurs. (p.176) Les chercheurs discutent des problématiques urbaines selon des approches différentes. Parmi elle, il y a une approche qui s’intéresse à l’urbanisation (城市化) à partir de laquelle on lance des recherches sur la formation des marchés de Tianjin. D’autres partent d’une approche architecturale pour résumer les caractéristiques de Tianjin. D’autres encore adoptent une approche spatio-temporelle à l’échelle macro (宏观时空) pour analyser la formation de la ville, sa position et son influence. D’autres enfin mènent des recherches sur la société urbaine et rurale à partir de l’organisation sociale (民间组织) et du contrôle de la société (社会控制).

Ces travaux sont pionniers dans la recherche sur l’histoire de Tianjin et apportent de grands développements en jetant d’excellentes bases.

Cf. 胡光明 :《开埠前天津城市化过程及内贸型商品市场的开成》, 《天津社会科学》1987年第2.

高仲林 (ed.) :《天津现代建筑》, 天津科学技术出版社1990年版.

郭蕴静 (ed.) :《天津古代城市发展史》, 天津古籍出版社1989年版.

陈克 :《十九世纪纪末天津人间组织与城市控制管理系统》, 《中国社会科学》1989年第6.

A la fin des années 1980, la revue spécialisée《城市史研究》(recherches sur l’histoire urbaine) paraît et confère au domaine de l’histoire urbaine son propre espace de recherche. Les articles publiés concernent l’ouverture du port, la population de la ville, son arrière-pays, la planification de sa construction, la structure de son industriel, l’autonomie des citadins entre autres aspects etc. Tout cela afin de donner une nouvelle force à la recherche.

Ce qu’il faut souligner en particulier c’est que la réalisation du projet national en sciences humaines et sociales《近代天津城市史》marque une toute nouvelle étape dans la recherche.

Cf. 罗澍伟 (ed.) :《近代天津城市史》, 中国社会科学出版社1993年版.

Les auteurs de cet ouvrage sont tous des spécialistes et des chercheurs qui étudient depuis longtemps l’histoire de Tianjin. Voici ce qu’en dit Nan Fanwen 南炳文 : « Cet ouvrage, partant d’une approche d’histoire urbaine, s’intéressent à de nombreux aspects avec un champ d’étude particulièrement vaste. Le contenu de la discussion inclut l’environnement régional de la ville, le contexte politique, la situation agricole, industrielle, des transports, du commerce, de la finance et autres aspects économiques, la disposition générale de la ville ainsi que la manière dont elle est administrée, les origines de ses résidents ainsi que les catégories professionnelles et leur répartition, la structure des familles, les pratiques et la psychologie sociales, les spécificités culturelles ainsi que l’organisation de l’éducation, l’influence dans le nord de la Chine et d’autres lieux ainsi que sur son réseau international etc. » (南炳文 : 《喜读罗澍伟主编的<近代天津城市史>,《历史教学》1994年第5.)

A partir de la fin des années 1980, les résultats de la recherche sur l’histoire de Tianjin indiquent un degré de rigueur supplémentaire avec davantage d’approfondissements et de précisions apportés aussi bien dans une amplitude de recherches horizontales que verticales et qui s’avèrent d’un niveau supérieur à celles effectuées auparavant. Dans de nombreuses disciplines, ces recherches formulent de nouvelles théories et de nouvelles méthodologies et en font un usage complet.

On peut dire qu’à partir de la fin des années 1980 jusqu’au début du XXIe siècle, on assiste à une étape de perfectionnement de la recherche sur l’histoire de Tianjin.

Cette période est également marquée par une autre avancée avec l’introduction de chercheurs étrangers, ce qui entraîne une nouvelle tendance d’internationalisation de la recherche sur l’histoire de Tianjin. La coopération et les interactions entre les chercheurs occidentaux et chinois permet à la recherche de connaître de grands développements dans son approfondissement et son amplitude.

Avec la contribution des chercheurs étrangers, les perspectives de recherche sur l’histoire de Tianjin se trouve élargies. Les chercheurs japonais ont toujours gardé un fort enthousiasme à étudier l’histoire de Tianjin. Dans les années 1980, les recherches sont centrées sur le mouvement du 4 mai 1919 et sur les Japonais de Tianjin. Dans les années 1990, des spécialistes établissent au Japon le《天津地域史研究会》marqué par l’apparition des chercheurs suivants : 滨口允子, 贵志俊彦, 内田知行, 川岛真, 渡边淳, 吉泽诚一郎 et autres quantités de chercheurs connus.

En 1999 est publié 《天津史》, on peut dire que cet ouvrage regroupe les grandes recherches des chercheurs japonais sur la population de Tianjin, les mutations économiques, la modernisation de l’information, la politique étrangère, les concessions, la société citadine, la publication de l’information, la construction de la ville et autres aspects dont ils dégagent un exposé complet sur la modernisation qu’a connu la ville de Tianjin à l’époque moderne.

Les chercheurs étrangers sont très bien parvenus à replacer leurs recherches sur Tianjin dans le contexte général de l’histoire moderne de la Chine. De nombreux chercheurs discutent de l’histoire de Tianjin à partir de recherches sur les villes du nord de la Chine et à partir du contexte des villes chinoises. Les chercheurs étudient le système de réseau des villes du nord de la Chine, Tianjin ainsi que son arrière-pays, le système céréalier, le commerce et autres aspects. Certains grands chercheurs et spécialistes ont continué à publier leurs recherches, par exemple l’Américain Gail Hershatter (贺萧) sur les ouvriers (1986 : The Workers of Tianjin, 1900-1949) ; Man Bun Kwan (关文斌) sur les marchands de sel (2001 : The Salt Merchants of Tianjin : State-making and Civil Society in Late Imperial China) ; Brett Sheehan (史瀚波) sur le monde de la finance à Tianjin (2003 : Trust in Trouble Times : Money, Banking and State – Society Relations in Republican Tianjin, 1916-1937), Ruth Rogaski (罗芙芸) sur l’hygiène (2004 : Hygienic Modernity : Meanings of Health and Disease in Treaty-Port China).

Ces dernières années, les coopérations entre chercheurs chinois et étrangers sur Tianjin sont devenues de plus en plus importantes et nombreuses. Avec une échelle de dialogue entre chercheurs chinois et étrangers qui ne cesse de s’accroître, cette tendance d’internationalisation de l’histoire de Tianjin est de plus en plus visible. Le niveau de cette internationalisation de l’histoire de Tianjin se situe parmi les figures de proue de la recherche sur l’histoire urbaine par rapport au reste du pays.

La troisième étape se caractérise par un approfondissement et une extension plus forte de la recherche. Durant cette nouvelle période, l’un des aspects importants de la recherche est qu’elle s’appuie sur la géographie historique, la sociologie et autres théories et méthodologies. Les recherches s’intéressent au pays et à sa société, à Tianjin et à son arrière-pays et mettent particulièrement l’accent sur le concept d’espace. Une autre caractéristique de cette période est la publication d’une série d’ouvrages résultant de la mise en ordre des archives et des matériaux historiques, des documents historiques en langues étrangères publiés sous forme de compilations ou de sélections.

Au XXIe siècle, la recherche sur l’histoire de Tianjin se concentre principalement sur les points suivants :

Premièrement, la recherche sur l’espace urbain et régional a connu un développement certain. (p.177) A partir de recherches sur la population, le prix des terrains, les concessions, les infrastructures publiques, la planification urbaine etc., les chercheurs ont discuté des mutations spatiales à Tianjin et de leurs particularités, étudiant l’intégration internationale de Tianjin, Tianjin et la Chine du nord, les relations entre Tianjin et la mer 渤海 entre autres aspects.

Cf. 高艳林 :《天津人口研究》, 天津人民出版社2002年版.

张利民 :《论华北区域的空间界定与演变》(Discussion sur la fixation des frontières spatiales du nord de la Chine et son évolution),《天津社会科学》2006年第5.

刘海岩 :20世纪前期天津水供给与城市生活的变迁》,《近代史研究》2008年第1.

樊如森 :《天津与北方经济现代化》(1860-1937), 东方出版中心2007年版.

张利民 :《近代环渤海地区经济与社会研究》, 天津社会科学院出版社2003年版.

Deuxièmement, la recherche sur la société urbaine ne cesse de s’approfondir, elle s’intéresse notamment à la vie des classes populaires de la société et du peuple. L’hygiène, les épidémies ainsi que la prophylaxie, le sport et le sentiment national, les frontières entre classes sociales, l’histoire du genre, les citadins pauvres, la mendicité, les activités de bienfaisance, la gestion et l’administration urbaine : tous ces aspects sont entrés dans le champ d’étude des chercheurs.

Cf. 左玉河 :《跳舞与礼教 : 1927年天津禁舞风波》,《河北学刊》2005年第5.

刘海岩 :《近代天津城市边缘区的形成及其结构特征》,《天津师范大学学报》(社会科学版) 2007年第4.

任云兰 :《近代天津的慈善与社会救济》, 天津人民出版社2007年版.

Les recherches permettent non seulement de décrire des faits historiques mais aussi d’établir un degré d’analyse supplémentaire sur la société et le pays, l’espace public et l’évolution des prix, les normes de moralité et les mœurs etc.

Troisièmement, la recherche sur les associations marchandes se trouve développée par des études portant sur les marchands et les réseaux commerciaux, les guildes et associations marchandes (商帮、行业公会).

Cf. 宋美云 :《近代天津商会》, 天津社会科学院出版社2002年版.

朱英 :《从“公推”到“票举”: 近代天津上会员推选制度的曲折演进》,《近代史研究》2007年第3.

刘文智 :《使命与命运 : 天津解放初期兴业组织的作用与职能及其终结》,《天津大学学报》(社会科学版)2007年第6.

Les recherches sur l’économie urbaine se sont concentrées sur les relations entre le port et l’arrière-pays, la constitution de sa position économique, le marché financier etc. A partir d’une prise en compte plus large de l’espace, les chercheurs ont tenté de mener avec opiniâtreté ces études sur Tianjin.

Cf. 刘海岩 :《空间与社会 : 近代天津城市的演变》, 天津社会科学院出版社2003年版.

庞玉洁 :《开埠通商与近代天津商人》, 天津古籍出版社2004年版.

龚关 :《近代天津金融业研究 : 1861-1936, 天津人民出版社2007年版.

Quatrièmement, il y a une exploitation de nouveaux matériaux. D’un côté, avec la mise en ordre, la traduction et la rédaction de documents d’archives, la recherche sur les concessions et les étrangers présents à Tianjin commence à s’épanouir. Par exemple, les associations de résidents et leurs particularités, les douanes, les étrangers présents dans la ville etc.

Cf. 倪瑞英 et autres traducteurs :《八国联军占领实录 : 天津临时政府会议纪要》, 天津社会科学院出版社2004年版.

刘海岩 (ed.) :《清代以来天津土地契证档案选编》, 天津古籍出版社2006年版.

宋美云 (ed.) :《天津商民房地契约与调判案例选编 : 1686-1949, 天津古籍出版社2006年版.

尚克强 :《九国租界与近代天津》, 天津教育出版社2008年版.

 Cf. 布莱恩 鲍尔 :《天津生活 : 一个英国人在天津的童年 : 1918-1936, 天津人民出版社2007年版(Power, Brian (2005), The Ford of Heaven: A Childhood in Tianjin, China. Oxford: Signal Books).

雷穆林 (O.D. Rasmussen) «天津-插图本史纲» , traduit et publié en Chine en 2009 sous le titre :《天津租界史》(RASMUSSEN Otto Durham, 1925 : Tientsin, an Illustrated Outline History, Tientsin : Tientsin Press).

鲍尔革和 : 《小洋鬼子》, 天津人民出版社2010年版. (Power, Desmond (1996), Little Foreign Devil. Vancouver: Pangli Imprint).

D’un autre côté, on a également l’épanouissement progressif de recherches s’intéressant à la question de la vie quotidienne de la société urbaine, utilisant la presse publiée.

L’histoire urbaine commence à se développer en s’appuyant aussi sur l’histoire sociale et l’histoire culturelle.

A l’occasion du 600e anniversaire de la construction de la ville de Tianjin, on assiste à une grande vague de diffusion de l’histoire de Tianjin et de son histoire culturelle, marquée par la publication de nombreux ouvrages spécifiques qui s’adressent à tous types de lecteurs. Le contenu de la recherche s’étend et produit de nombreux résultats différents avec des recherches de spécialistes mais aussi de nombreux ouvrages de vulgarisation. Parmi eux, le projet d’histoire général lancé par 天津社会科学界联合会, une série d’ouvrages publiés par 天津古籍出版社 et 天津人民出版社 sur la culture de Tianjin et sur les annales historiques (文史资料委员会编写) concernant les personnages importants de la ville ainsi qu’une série d’ouvrages publiés par 天津日报社 sur la vie quotidienne de la société urbaine. Tous ces ouvrages rencontrent un fort écho au sein de la société.

Paraissent également les 方志 concernant la ville de Tianjin, sa région, sa province, sa préfecture, ses campagnes. Il y en a même qui sont des 村街志. Ces documents constituent une base très riche pour l’étude de l’histoire de Tianjin.

Conclusion

En résumant ces tendances de la recherche, on constate que la recherche sur l’histoire moderne de Tianjin a connu, ces dernières années, de grands développements et d’importants changements. L’espace de la recherche a pris plusieurs formes et les rangs de la recherche ont largement augmenté. Suivant la modernisation de la Chine et son développement, il est devenu plus pressant de résumer les expériences historiques, de chercher les règlements historiques, la planification et le développement urbain pour regarder vers l’avenir, la recherche sur l’histoire de Tianjin doit accompagner ce long trajet et il reste encore de nombreux thèmes à aborder.

Innovations théoriques de la recherche et autoritarisme (研究理论的创新化与权威化) :

De nombreux résultats de recherche sont encore en pause. Beaucoup partent de recherches biographiques et manquent de système théorique sur les particularités du développement urbain et surtout sur le caractère autoritaire du développement de la ville à l’époque moderne. Ils manquent également une définition élémentaire et la trame essentielle de l’histoire urbaine ainsi que des principales idées pouvant expliquer la force motrice du développement urbain et la modernisation urbaine et d’autres aspects plus approfondis qu’on rencontre rarement. Il est donc nécessaire de s’appuyer en parallèle sur des théories développées en Occident pour promouvoir des théories de recherche innovantes à grande échelle.

 (p.178) Interdisciplinarité et mouvement de synthèse dans la recherche (研究方法的交叉化与综合化) :

Auparavant les recherches utilisaient des méthodologies historiques avec beaucoup de résultats mais leur application à l’économie, la sociologie ou aux études urbaines étaient plutôt rare. L’histoire urbaine est à l’origine une synthèse de plusieurs disciplines, il faut s’appuyer sur les connaissances théoriques de base de la géographie historique, la sociologie, l’anthropologie, l’architecture et d’autres disciplines qui leur sont liées. Surtout, il faut introduire et assimiler les théories de la nouvelle histoire culturelle (新人文文化史), de l’analyse connectée (网络分析) et des théories spatiales.

Élargissement et intégration des recherches (研究领域的广度化与整合化)  :

Si l’on s’intéresse au contenu de la recherche de façon horizontale, il manque encore des recherches portant sur les marchandises commerciales, les capitaux, les circulations de population et d’autres aspects concernant le développement de la ville et des villages l’entourant et les relations avec l’arrière-pays ainsi que l’environnement écologique de la ville, les liens entre la culture et la société, les liens entre l’intérieur et l’extérieur de la ville et son environnement.

D’un point de vue vertical, il manque encore des recherches permettant d’avoir une compréhension parfaite des différentes époques anciennes, moderne et contemporaine ainsi qu’une profondeur d’analyse. Dans les recherches actuelles, un manque d’attention est également notable concernant le contrôle politique, économique, social, et surtout les croyances, les conceptions, la vie quotidienne de la société et les coutumes culturelles et d’autres aspects qu’il faut continuer à étudier et transmettre.

 

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Compte-rendu de lecture : La France en Chine (1843-1943)

Compte-rendu de lecture sur l’ouvrage publié sous la direction de Jacques WEBER, La France en Chine (1843-1943), Nantes, Presses académiques de l’Ouest, Centre de recherches sur l’histoire du monde atlantique, Université de Nantes, 1997.

Créé en 1968, le CRHMA (Centre de recherches sur l’histoire du monde atlantique), devenu CRHIA (Centre de recherches en Histoire internationale et atlantique) en 2004, constitue la principale structure de recherche de l’UFR Histoire, histoire de l’art et archéologie de l’Université de Nantes. L’équipe d’accueil a été créée le 14 juin 1968 sous le nom de Centre de Recherches sur la France Atlantique. En 1984, il est devenu le CRHMA avant de prendre enfin, dans le contrat quadriennal 2004-2007, l’appellation de CRHIA. Il a été dirigé par Jean-Pierre Bois de 1999 à 2005 puis par Michel Catala, professeur d’histoire contemporaine, élu en mai 2005. Il s’agit d’un Centre de recherches en histoire des relations internationales, ouvert à tout ce qui se rapporte aux identités régionales et aux géostratégies dans le monde atlantique. Élargies à l’histoire militaire et à l’histoire maritime, ses études s’intéressent principalement au domaine atlantique et à l’histoire de la côte atlantique de l’Europe.

Devenue objet d’étude dès la fin de la Seconde Guerre mondiale sous l’impulsion de Jacques Godechot avec son concept de « révolution atlantiste » et l’historien américain Robert Roswell Palmer, l’histoire de l’espace atlantique s’est progressivement imposée comme le lieu d’une rénovation historiographique de premier ordre. Le courant de l’Atlantic History a ainsi éclairé d’un jour nouveau la construction des sociétés atlantiques à travers les relations tissées dans la longue durée entre les différents continents. Si l’histoire internationale se trouve privilégiée à Nantes, c’est surtout en raison de son passé de grand port colonial en relation avec les Antilles, l’Afrique occidentale, l’Océan Indien et la Chine. Cet héritage historique induit une large ouverture sur l’histoire des relations internationales et sur l’histoire maritime ainsi que sur leurs interactions réciproques. Les historiens nantais, tout en mettant leurs recherches en accord avec les spécificités historiques de leur ville et de leur région, travaillent dans trois directions principales : l’évolution historique de l’Ouest atlantique, les relations internationales ainsi que l’histoire diplomatique et militaire. Pour cela, ils s’appuient prioritairement sur les ressources des deux grands dépôts d’archives de la ville : d’une part, les Archives Départementales de Loire-Atlantique, dont les ressources peuvent être complétées par les ressources propres des Archives municipales, celles des trois musées de la ville, des dépôts départementaux voisins ainsi que par les ressources des deux grands centres parisiens, le Centre Historique des Archives Nationales et la Bibliothèque nationale de France. D’autre part, le Centre des Archives Diplomatiques de Nantes, ouvert en 1987, conserve les fonds rapatriés des ambassades et postes diplomatiques français à l’étranger, les archives des protectorats du Maroc et de la Tunisie, celles du mandat Syrie-Liban et diverses séries de l’administration centrale.

Celles rapatriées des divers consulats implantés en Chine à partir du milieu du XIXe siècle constituent un fonds particulièrement riche et ont suscité, de la part des chercheurs, un véritable regain d’intérêt pour le pays et pour les relations franco-chinoises. C’est le cas de l’historien Jacques Weber, professeur d’Histoire contemporaine à l’Université de Nantes et spécialiste de l’Asie orientale. Même s’il a beaucoup écrit sur les relations internationales en Asie du Sud depuis 1947, ses recherches portent principalement sur l’Inde durant la période coloniale et plus particulièrement sur l’Inde française, les relations entre la France et l’Inde du XVIIe au XXe siècle, les Missions en Inde et l’émigration indienne vers les colonies françaises ainsi que, d’une manière plus générale, sur les politiques indigènes de la France dans ses colonies de 1870 à 1962.

C’est dans cette optique qu’est entreprise, sous sa direction, la publication d’un ouvrage de synthèse sur la présence française en Chine de 1843 à 1943, c’est-à-dire de l’installation d’un consulat à Macao qui marque la naissance du réseau diplomatique français jusqu’à la rétrocession des concessions par le gouvernement de Vichy en juillet 1943. Regroupant une quinzaine d’articles rédigés par différents chercheurs, ces derniers tentent, à la lumière des sources diplomatiques accessibles depuis 1987, d’esquisser une première approche des relations entre la France et la Chine durant ce siècle de présence en brossant un portrait général des entreprises françaises, de leurs objectifs, de leur réalisation concrète et de leur réception au sein de la société chinoise. Outre la description des différentes facettes de la présence française en Chine, on y trouve, de surcroît, une mise en évidence des contradictions et des hésitations quant à l’orientation générale de la diplomatie française.

  1. Apports historiques : présentation et problématisation générale

    1. La France en Chine : une action multiforme

Pour aborder la question de la présence française en Chine, Jacques Weber a choisi d’organiser les différentes problématiques autour de trois axes majeurs que sont l’action culturelle, l’action commerciale et l’action diplomatique. Agissant le plus souvent en totale synergie, il semble extrêmement difficile de dissocier chacune de ces trois composantes ; elles apparaissent d’ailleurs toutes de manière plus ou moins évidente dans chacun des cinq chapitres que comporte l’ouvrage.

L’action culturelle, tout d’abord, représente un aspect des plus saillants de la présence française en Chine si ce n’est l’aspect prédominant. En effet, à travers l’action des missionnaires à laquelle est consacrée tout le premier chapitre, on peut lire une part importante de la politique et de la diplomatie française en Chine. Cela tient principalement au monopole tacite que la France obtient, au lendemain de la seconde guerre de l’Opium, en octobre 1860, sur l’évangélisation et la protection des catholiques sur le territoire chinois. Comme le montre Chris Guignet dans son article « Le protectorat religieux français en Chine. Le cas des Missions du Huan, Hubei et Henan (1842-1911) », la question du protectorat religieux français en Chine est plus politique que religieuse puisqu’elle permet à la France d’affirmer sa présence économique, politique, morale et culturelle auprès des autorités chinoises. Pascal Collineau, dans l’article « Les missionnaires agents de l’influence française : l’exemple du problème politico-missionnaire au Sichuan » va encore plus loin en tentant d’analyser le lien et l’évolution du rapport entre le missionnaire et sa patrie. Bien que représentant un agent actif de l’impérialisme français et du jeu « politico-missionnaire » selon l’expression de Collineau, le rôle du missionnaire ne doit cependant pas être perçu uniquement à travers ce prisme d’étude. L’idée-force de Collineau est justement de montrer qu’influence française et influence catholique ne se superposent pas aussi parfaitement qu’on pourrait le croire. Les années 1920 constituent, pour lui, le véritable point de rupture entre diplomates et missionnaires qui ne fait que s’accentuer au point, qu’à la veille de l’invasion japonaise en 1937, elle semble irréversible, les diplomates considérant toute oeuvre missionnaire inutile et même contraire aux intérêts de la puissance protectrice. Outre ce manque de soutien, l’activité évangélisatrice se trouve confrontée à deux entraves majeures : des freins d’ordre culturels, d’une part, avec une certaine incompatibilité entre la religion catholique et les valeurs ancestrales chinoises ainsi qu’avec le problème de la barrière linguistique ; d’autre part, le contexte politique et social du pays, particulièrement agité, n’est pas pour faciliter la tâche des missionnaires qui, pris entre famines et guerres, se trouvent régulièrement victimes de pillages ou de massacres, notamment au Sichuan de 1898 à 1902.

La présence culturelle française ne se limite cependant pas au domaine religieux, elle revêt aussi toute une dimension pédagogique à travers des activités d’enseignement auxquelles Jacques Weber a choisi de dédier un chapitre intitulé « La Chine à l’école de la France ». Parallèlement à l’activité des missionnaires, l’État français déploie, dès 1910, toute une politique volontariste dans le domaine de l’enseignement qui vient compléter et non concurrencer l’action évangélisatrice. C’est ce que nous montre Frédérique Girard dans son article sur l’enseignement du français à Shanghai de 1911 à 1937 en s’intéressant aux établissements les plus fameux comme l’Université Aurore et l’Institut technique franco-chinois, les deux fleurons de l’œuvre d’enseignement français à Shanghai. Ces derniers incitent d’ailleurs de nombreux étudiants à venir se former en France dans le cadre du « mouvement des étudiants-ouvriers » lancé à partir de 1912.

Dans cette même optique d’échanges et de contacts culturels, l’arsenal de Fuzhou offre, enfin, l’exemple inédit et atypique d’une collaboration scientifique et technologique entre la France et la Chine. Le chantier, l’un des plus importants de l’Empire chinois voire d’Extrême-Orient, est inauguré le 18 février 1869. Il s’inscrit dans un contexte de modernisation éphémère qui apparaît, suite à l’avènement de l’empereur Tongzhi (1861-1875), sous l’impulsion de grands réformateurs tel Zeng Guofan dont le slogan « Le savoir chinois comme fondement, le savoir occidental comme moyen » appelle à une assimilation du savoir occidental. La marine chinoise nécessitant un important développement, la France se propose ainsi de créer une marine chinoise, technologiquement performante et de la taille des meilleurs flottes européennes. Ce transfert de savoir et de compétence qui s’étale sur vingt ans se révèle finalement être un semi-échec, tant pour la France que pour la Chine. Outre les coûts de construction exorbitants, les apports retirés de l’arsenal, du côté chinois, souffrent du manque d’expérience des officiers dans leur commandement. Quant à la France, après une période d’apogée et de prestige liée aux débuts prometteurs du projet, elle sabote elle-même l’arsenal lors de la guerre de 1884-1885, déclenchée autour de la question de main-mise sur le Tonkin qu’elle obtient avec le traité de Tianjin. Les intérêts politiques restent, en effet, toujours sous-jacents dans chacune des activités entreprises en Chine.

L’action diplomatique qui révèle la ligne directrice de la politique française est ainsi mise à jour à travers l’analyse de sa présence militaire dans la troisième partie de l’ouvrage, une présence qui se matérialise sous différents aspects dont on a ici quelques exemples. On peut citer celui, développé par Hervé Barbier, des canonnières du Yangzi qui, de 1900 à 1941, combinent deux orientations majeures de la politique française : une stratégie offensive avec la volonté d’accentuer la pénétration française au Sichuan et d’en faire l’hinterland du Tonkin qui se double d’une stratégie défensive marquée par la volonté d’assurer le rôle traditionnel de protection des Missions catholiques et des intérêts français. On retrouve d’ailleurs cette stratégie dans le Corps français d’occupation de Chine, créé en 1902, qui, tout en protégeant les ressortissants français, constitue un instrument de pénétration économique et commerciale au service de l’administration et des entreprises françaises. Il ne faudrait certes pas oublier le rôle moteur des intérêts économiques et commerciaux dans la politique française en Chine. C’est ce qui ressort au travers d’un article de Virginie Piaud sur l’opium et les intérêts français au Yunnan ou encore de la dernière partie de l’ouvrage consacrée à la Concession de Shanghai qui, fondée en 1849, représente le fleuron de la présence économique française en Chine. Cependant, comme le souligne Jean-Marie Lasalle, le bilan des activités commerciales est plutôt mitigé et ne tient pas la comparaison face à d’autres Puissances comme l’Angleterre et les États-Unis, ce qui s’explique par l’antériorité de leur présence mais aussi et surtout par un manque de cohérence générale dans la ligne directrice de l’action française en Chine.

    1. Bilan critique d’un siècle de présence

Comme le souligne Jacques Weber, le bilan de ce siècle de présence est plutôt modeste. Hormis peut-être en ce qui concerne l’enseignement et la religion, la France a laissé une empreinte moins profonde en Chine que la Grande-Bretagne par exemple. Le seul domaine où la France a eu un véritable rayonnement est le domaine culturel bien que les institutions scolaires et universitaires n’aient finalement touchées qu’une portion infime de la population chinoise. En outre, le soutien aux missionnaires est finalement très fluctuant selon les événements et les opportunités politiques. Quand ils sont appuyés par le gouvernement français, c’est davantage par calcul politique que par désir de favoriser l’évangélisation. D’ailleurs, après la révolte des Boxers de 1901, l’un des grands débats qui va diviser la classe politique française concerne justement la légitimité du protectorat sur les Missions catholiques. Chris Guignet met en évidence les deux critiques majeures formulées à l’encontre de ce soutien. D’une part, d’un point de vue politique, les missionnaires sont pointés du doigt comme une source de conflits perpétuels avec les autorités chinoises nuisant à l’image et aux intérêt de la France. D’autre part et c’est sans doute le point le plus intéressant, on s’interroge sur l’extrême paradoxe de ce soutien alors même que l’anticléricalisme triomphe à Paris. Toutes ces tergiversations se retrouvent, d’une manière générale, dans les autres composantes de la présence française en Chine.

D’un point de vue économique, si la France apparaît largement devancée par les autres Puissances, c’est principalement en raison d’un manque de soutien voire d’un certain mépris du Quai d’Orsay pour les entreprises menées en Chine, vues comme trop lointaines. Ce désintérêt, souvent souligné par les diplomates en poste en Chine, entraîne un certain flottement de la politique française qui, faute d’une ligne directrice claire, se retrouve paralysée et embourbée dans des hésitations et des débats incessants. D’ailleurs, si les questions asiatiques sont plutôt négligées c’est surtout parce que la métropole a tendance à privilégier les questions africaines.

  1. Approche historiographique

    1. Des « forces profondes » au transnationalisme

Pour Yves-Henri Nouailhat, cet ouvrage collectif se place dans la pure tradition historiographique proposée par Renouvin et Duroselle, les articles abordant tant le rôle des hommes, qu’ils s’agissent des diplomates, des consuls, des missionnaires ou encore des militaires, que celui des structures politiques, économiques et sociales.1 S’inscrivant pleinement dans cet héritage, les articles semblent adopter une approche que l’on pourrait qualifier de transnationale avec une description multiscalaire des phénomènes historiques, proche en cela d’autres courants actuels comme l’histoire globale, mondiale ou encore connectée.

    1. Un angle d’étude novateur

Cette approche transnationale permet justement un profond renouvellement des travaux sur les relations internationales entre la France et la Chine. En effet, par rapport aux études traditionnelles sur l’histoire de la Chine ou de la France où l’on considère l’une ou l’autre de manière séparée, on constate ici une volonté et un réel souci de fondre les deux, mesurant leurs échanges et leurs interactions réciproques. Des points, souvent occultés et négligés dans de nombreux travaux, sont ici mis en lumière. C’est le cas de la politique culturelle de la France à l’étranger qui, dans l’historiographie contemporaine, a longtemps fait figure de parent pauvre.

Dans cet ouvrage collectif, aucun aspect de la présence française n’est occulté. On regrettera peut-être un manque d’approfondissement en ce qui concerne la réception de la politique française au sein de la société chinoise. Il eut été intéressant de se pencher davantage sur les réactions nationalistes qui se manifestent sous la forme d’une propagande anti-impérialiste allant des simples tracts jusqu’aux grèves ou aux manifestations de masse comme c’est le cas à Tianjin en 1916-1917 à propos de l’extension de la concession française, événement qui va alors infléchir de façon définitive les rêves d’expansion territoriale français dans la ville.

  1. Intérêt didactique

    1. Apports conceptuels et épistémologiques

S’il est novateur pour l’histoire de la Chine et celle de la France à travers cette « histoire croisée » entre les deux nations, l’angle d’étude de l’ouvrage l’est aussi pour l’étude des relations internationales en général car il offre de nouvelles pistes de lectures tant sur le plan événementiel que sur le plan méthodologique. L’ouvrage étudié nous permet, en effet, notamment à travers le chapitre consacré à la concession française de Shanghai, de s’interroger sur les spécificités de la présence française en Chine dont le système de concession apparaît comme une sorte d’aboutissement. L’expression de « microcosme planétaire »2, employée par Vincent Bouvier d’Yvoire pour qualifier les concessions étrangères implantées en Chine, cristallise à elle seule tout l’enjeu épistémologique de cette notion dont l’ouvrage contribue à faire ressortir l’extrême complexité. Les concessions apparaissent comme un cadre d’étude privilégié et atypique pour caractériser les relations internationales ; il est cependant peu aisé d’en déterminer la véritable nature et leur lien vis-à-vis du colonialisme en général. De fait, la concession donne l’impression d’un colonialisme inachevé car l’ambition d’une domination qui dépasse le simple cadre économique et commercial est réelle mais pourtant, il s’agit d’une domination territoriale très limitée. Le terme même de concession est d’ailleurs révélateur car il implique une forme de compromis. Tandis que Pascal Collineau parle d’une « semi-colonisation de la Chine »,3 Florence Perrais évoque plutôt l’idée d’une « annexion déguisée »4 pour le cas de la concession de Shanghai.

    1. Points de comparaison entre les concessions françaises en Chine

Si la notion de concession est ainsi mise en lumière, c’est principalement parce qu’elle s’inscrit dans la réflexion générale de mon travail de recherche. L’ouvrage dirigé par Jacques Weber permet une présentation générale des fonds et sources diplomatiques consultables à Nantes, ces archives étant essentielles pour obtenir de plus amples informations concernant le statut juridique et les affaires intérieures des concessions, notamment en ce qui concerne les œuvres culturelles et d’aménagement urbain.

Le chapitre sur la concession française de Shanghai permet de dégager quelques traits saillants propres aux concessions françaises en Chine et que l’on retrouve dans les archives concernant celle de Tianjin. Par exemple, ce qu’écrit Florence Perrais sur l’attitude française face aux Chinois à Shanghai se retrouve de façon identique pour le cas de Tianjin. Elle évoque, en effet, le conflit incessant opposant, sur place, les conseillers municipaux au consul, les conseillers s’opposant de manière quasi systématique à toute demande chinoise qu’elle soit fondée ou non. Parallèlement, les consuls, ayant une attitude plus ouverte et plus compréhensive, font alors pression sur le conseil qui se retrouve dans l’obligation de céder. Comme le souligne très justement Florence Perrais, il ne faut cependant pas se méprendre sur les intentions du consul qui, bien que parfois animé d’une réelle compréhension pour les problèmes des résidents chinois, les utilise surtout comme instrument politique. A Tianjin, la situation est encore plus tendue et se traduit sous la forme d’un véritable blocage dans le fonctionnement des pouvoirs, le consul allant jusqu’à suspendre le conseil municipal en 1923. Cet exemple est certes anodin mais il montre que l’on peut dégager des traits communs sur les principes d’organisation et de gestion des concessions en Chine.

Conclusion

Pour qualifier les relations franco-chinoises au XXe siècle et leurs antécédents au cours des trois siècles antérieurs, Laurent Césari emploie la formule de « grandeur et déclin »5, ce qui correspond bien à l’évolution de la présence française en Chine de 1843 à 1943 telle qu’elle apparaît à travers l’ensemble des articles proposés dans cet ouvrage collectif. Témoignant de la richesse du fonds des Archives diplomatiques de Nantes, l’ouvrage, sous l’impulsion de Jacques Weber, permet de renouveler l’étude des relations entre les deux pays en élargissant l’approche diplomatique à d’autres domaines comme celui des échanges culturels. Il s’agit donc d’une référence bibliographique majeure pour mon sujet de Mémoire qui s’inscrit dans la même perspective que celle des différents chercheurs en se plaçant dans la continuité de leurs recherches. A noter enfin que l’ouvrage consulté est la première édition qui date de 1997. Depuis, il faut signaler l’existence d’une réédition en 2008 et qui comprend trois nouvelles contributions : l’une de François de Sesmaisons : « Un Breton confronté à la Chine du siècle des missions : Mgr Jean de Guébriant (1860-1935) », l’une de Nicole Tixier : « Ernest Frandon. Une carrière consulaire en Chine (1882-1900) » et l’autre, dans un nouveau chapitre intitulé « Images de Chine », de Xavier Antoinet : « La Chine et les Chinois vus par les photographes occidentaux de 1884 à 1938 ». C’est justement là tout l’intérêt de l’ouvrage, appelé à être constamment complété par de nouvelles recherches.


Notes

1 WEBER Jacques (dir.), La France en Chine (1853-1943), Nantes, Presses académiques de l’Ouest, Centre de recherches sur l’histoire du monde atlantique, Université de Nantes, 1997, p. 267.

2 BOUVIER D’YVOIRE Vincent, Les concessions françaises en Chine (1916-1929) : Canton, Hanketou, Tientsin, Shanghai, Mémoire de Maîtrise présenté sous la direction de René GIRAULT, 1988, p.252.

3 COLLINEAU Pascal, « Les missionnaires, agents de l’influence française. Le problème politico-missionnaire au Sichuan (1898-1937) » in WEBER Jacques (dir.), La France en Chine (1853-1943), Nantes, Presses académiques de l’Ouest, Centre de recherches sur l’histoire du monde atlantique, Université de Nantes, 1997, p. 56.

4 PERRAIS Florence, « Français et Chinois à Shanghai (1850-1880) » in WEBER Jacques (dir.), La France en Chine (1853-1943), Nantes, Presses académiques de l’Ouest, Centre de recherches sur l’histoire du monde atlantique, Université de Nantes, 1997, pp. 131-132.

5 CESARI Laurent (dir.), Les relations franco-chinoises au vingtième siècle et leurs antécédents, acte du colloque d’Arras, Artois Presses Université, 2003, p. 9.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

CEFC PhD Scholarship (Aide à la mobilité du CEFC : recherches doctorales sur la Chine contemporaine)

CEFC PhD Scholarship

From September 1st, 2013

The Scientific Board of ‘Pôle Asie’ research institutes attached to the French Foreign Ministry will award a ninth months, non-renewable PhD scholarship. The scholarship comprises a monthly stipend of 1625 Euros, round-trip air travel from Europe to Hong Kong or Taiwan (when applicable), transportation of luggage up to 200 Euros and repatriation insurance in certain health problems.

Applicants must be citizens of a member State of the European Union and must be PhD candidates in any fields of Social Sciences or Humanities at a French university or an institution associated with the CEFC, or an university in a member State of the European Union.

Candidates will be under the obligation to reside in either Hong Kong, Taiwan or mainland China. Their research project must be relevant to the scientific mission of the CEFC, which is to study the political, economic, social and cultural developments in the contemporary Chinese world.

In return, the research fellow will have to submit an article to the journal « China Perspectives » and book reviews, both to be published by the CEFC.

The application shall contain:

  • a research project;
  • a detailed CV;
  • a cover letter;
  • two recommendation letters from recognized scholars in the field.

The selection will be based upon the following criteria which shall be outlined very clearly in the research project :

  • Aims of the research;
  • Methodology, Sources, Fieldwork;
  • Provisional Calendar;
  • Scientific collaboration with both Chinese and European Insitutions;
  • Expected Results (publications projects…);
  • Writing skills in French.

Application forms can be obtained either from the CEFC office in Hong Kong or from the Foreign Ministry in Paris.

To download the application forms: click here

Applicants must fill in two application forms in French:

  • One of the application forms should be sent in one PDF file to Alfred Aroquiame by email (aaroquiame@cefc.com.hk) and the subject of the email should be ‘AIDE A LA MOBILITE 2013’. The recommendation letters must be sent directly by their authors to Alfred Aroquiame by email (aaroquiame@cefc.com.hk) or by post to the attention of the director:

M. Sebastian Veg
CEFC
20/F Wanchai Central Building
89 Lockhart Road
Wanchai, Hong Kong

  • The other application form should be sent to the Ministry of Foreign and European Affairs, attention to Aude Debarle by email (Aude.DEBARLE@diplomatie.gouv.fr) in one PDF file and the subject should be ‘AIDE A LA MOBILITE 2013’.

Applications should be received by January 1st, 2013

For more information: CEFC – Telephone: (852) 2879 6915 or 6910, Fax : (852) 2815 3211, Email : aaroquiame@cefc.com.hk

 

Aide à la mobilité du CEFC : recherches doctorales sur la Chine contemporaine

Le conseil scientifique du “Pôle Asie’’ des instituts de recherche du ministère des Affaires étrangères et européennes examinera courant mars 2013 les candidatures à une aide à la mobilité d’une durée de 9 mois non renouvelable à partir du 01/09/2013. Le montant de cette aide est de 1625 Euros par mois et comprend un aller-retour entre la France et Hong Kong ou Taiwan (le cas échéant) et le transport de bagages à hauteur de 200 euros ainsi qu’une assurance rapatriement.

Les candidats à cette aide à la mobilité du CEFC devront être ressortissants d’un pays membre de l’U.E. Ils devront également être inscrits dans une formation doctorale d’une université française ou de l’Union européenne ou partenaire du CEFC dans un domaine des sciences humaines et sociales.

Les candidats n’ont pas obligation de résider à Hong Kong pendant la durée de leur rattachement au CEFC, mais peuvent également séjourner en Chine ou à Taiwan. Leur projet de recherche devra s’insérer dans la mission scientifique du CEFC qui vise à étudier les mutations du monde chinois contemporain.

En contrepartie de ce financement, le bénéficiaire de l’aide à la mobilité s’engage à soumettre à la revue publiée par le CEFC “Perspectives chinoises” un article répondant aux critères de soumission et à rédiger le cas échéant des comptes-rendus d’ouvrages destinés à être publiés dans “Perspectives chinoises”.

Le dossier comportera un formulaire de candidature, un projet de recherche, un CV détaillé, une lettre de motivation et au moins deux lettres de recommandation de personnalités scientifiques.

La sélection se fera sur les critères suivants, qui devront apparaître clairement dans le projet de recherche :

Objectifs de la recherche
Méthodologie/ Sources/Terrains
Calendrier
Coopérations scientifiques avec des institutions chinoises & européennes
Résultats (publications, etc.)
Qualités rédactionnelles en français

Le dossier est disponible au CEFC et/ou au ministère des Affaires étrangères et européennes.

Pour télécharger le dossier de candidature en format pdf: cliquer ici

Le dossier doit être envoyé en 2 exemplaires au plus tard le 1er janvier 2013:

– l’un, en seul fichier en format pdf au CEFC à l’attention du directeur, par courriel uniquement à Alfred Aroquiame (aaroquiame@cefc.com.hk), avec pour sujet de message: ‘AIDE A LA MOBILITE 2013’. Les lettres de recommandation doivent être envoyées par leurs auteurs par courriel à Alfred Aroquiame (aaroquiame@cefc.com.hk) ou par courrier postal à l’attention du directeur :

M. Sebastian Veg
CEFC
20/F Wanchai Central Building
89 Lockhart Road
Wanchai, Hong Kong
– l’autre dossier , en un seul fichier en format pdf, au ministère des Affaires étrangères et européennes par courriel uniquement à Madame Aude Debarle (aude.debarle@diplomatie.gouv.fr), avec pour sujet de message: ‘AIDE A LA MOBILITE 2013’.
Informations: CEFC, Téléphone : (852) 2876 6915 ou 6910 – Télécopie : (852) 2815 3211, E-mail :aaroquiame@cefc.com.hk


Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

大沽口炮台遗址博物馆 (The Dagukou Fort Ruins Museum)

Situé dans le district de Tanggu de la municipalité de Tianjin, le site de Dagu a d’abord abrité des fortifications sous les Ming, durant le règne de l’empereur Jiajing 嘉靖 (1522-1566) avant la construction d’un fort militaire sous les Qing en 1817, durant le règne de l’empereur Jiaqing 嘉庆 (1796-1820). Il s’agit d’un lieu historique incontournable, théâtre de la plupart des grandes batailles du XIXe et tout début du XXe siècles ayant opposé la Chine aux puissances occidentales. Si la mer arrivait auparavant jusqu’au fort, seules quelques mares d’eau et les canons surplombant le site rappellent aujourd’hui son passé côtier mouvementé tandis que de nombreuses constructions sont venues s’implanter tout autour.

Cet article vise à présenter l’évolution de ce fort en respectant l’ordre chronologique de visite du musée. L’objectif est de souligner son importance cruciale dans l’histoire moderne de la Chine tout en dégageant des pistes de réflexion plus centrées sur le cas précis de Tianjin et les liens que l’on peut établir entre l’emplacement stratégique du lieu et la création d’un nombre inédit de concessions étrangères au sein de la ville.

  • Un lieu stratégique sous les Ming et de rencontre avec les Occidentaux à l’époque des grandes explorations maritimes

Connu en tant que « Porte maritime vers Beijing », Dagu avait déjà un rôle important dans le transport du grain sous la dynastie des Yuan (1271-1368). Mais c’est durant la dynastie suivante, celle des Ming (1368-1644) que la zone de Dagu commence à s’imposer comme un emplacement militaire défensif face aux pirates japonais qui sévissent du XIIIe au XVIe siècles sur les côtes chinoises. En 1592, la 20e année du règne de l’empereur Wanli 万历 (1572-1620), lorsque le Japon envahit la Corée, le gouvernement Ming renforce alors sa défense le long de la mer Bohai (渤海) en augmentant le nombre de ses troupes stationnées à Tianjin (plus de 23 000 soldats) et en nommant en 1597 un gouverneur chargé de la défense côtière à Tianjin.

Au tournant du XIXe siècle, en raison de la proximité du lieu par rapport à la capitale Beijing, Dagu devient le point de chute des missions britanniques souhaitant s’introduire en Chine.

  • Construction du fort sous les Qing

Avec l’arrivée de Lord Macartney (1737-1806) en 1792 et plus particulièrement celle de Lord Amherst (1773-1857) en 1816, l’empereur Jiaqing 嘉靖 (1522-1566) réalise toute l’importance stratégique du lieu à la fois en tant que rempart protecteur de la capitale et à la fois comme zone de contact avec le monde extérieur. Dix ans après la venue de Lord Amherst à Tianjin, l’empereur promulgue un édit impérial pour établir une base navale à Dagu et commencer la construction de forts sur les rives nord et sud de la mer Bohai (渤海).

  • Les trois batailles de Dagu entre 1858 et 1860

Entre 1858 et 1860, Dagu est le théâtre de trois batailles successives qui déterminent largement le résultat de la Deuxième guerre de l’Opium et qui renforcent la position stratégique du fort en tant que porte d’entrée maritime vers la capitale puisque la prise du fort ouvre un accès possible à la Cité interdite.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, les Britanniques sont très présents en Chine pour y acheter notamment du thé et de la soie et ce, en si grande quantité, que leur balance commerciale se trouve fortement déficitaire. Pour rééquilibrer cette dernière, l’idée germe alors d’importer en Chine de l’opium venant d’Inde, comme l’avaient fait avant eux les Portugais, initiative qui remporte un succès grandissant auprès de la population. La consommation devient telle que la balance commerciale s’inverse rapidement en faveur de la Grande-Bretagne mais au prix de multiples problèmes de corruption et ravages au sein de la société. Les autorités chinoises, devant l’ampleur du phénomène, tentent plusieurs fois de l’interdire (un premier édit est promulgué en 1729, un second en 1796 et un troisième en 1800) mais sans résultat puisque les Britanniques continuent à l’introduire par contrebande. Comme le relève avec une certaine malice Bernard Brizay dans son ouvrage sur le Sac du Palais d’Été (Le Sac du Palais d’Eté, Troisième Guerre de l’Opium, Paris : Éditions du Rocher, 2003), l’Angleterre de la reine Victoria devient ainsi le premier État narco-traficant au monde.

Cette question de l’opium va véritablement déterminer l’évolution des rapports diplomatiques entre les deux pays et on peut d’ailleurs considérer que tous les traités ayant ponctué les relations entre l’Angleterre et la Chine entre 1839 et 1860 ont l’opium comme origine. Tianjin devient très vite le port le plus important pour son entrée via Dagu et son commerce à Beijing ainsi que dans le nord du pays. Devant cette situation de fait sur laquelle il n’a aucun contrôle, le gouvernement Qing décide de saisir et détruire l’opium transporté en Chine : une confiscation a notamment lieu à Dagu les 13-14 novembre 1838.

D’autres actions sont également menées à Guangzhou (Canton) par Lin Zexu 林则徐 (1785-1850), commissaire impérial de la province du Guangdong, pour tenter d’appliquer l’interdiction maintes et maintes fois réitérées. En juin 1839, des stocks d’opium sont saisis et détruits dans la ville. Après plusieurs affrontements, Lin Zexu va jusqu’à interdire l’accès des navires britanniques au port de Guangzhou, ce qui déclenche la première guerre dite de l’Opium. Les Britanniques souhaitent principalement forcer le gouvernement Qing à reprendre le commerce, à rembourser l’opium confisqué ou détruit ainsi qu’à leur accorder l’île d’Hong Kong. Après des combats menés dans le Guangdong, les Qing sont contraints à la capitulation et à la signature du traité de Nanjing (Nankin), le 29 août 1842, dont les clauses stipulent la cession de Hong Kong à la Grande-Bretagne mais également l’ouverture de cinq ports (Xiamen, Guangzhou, Fuzhou, Ningbo et Shanghai) au commerce étranger ainsi que le principe d’exterritorialité qui permet aux ressortissants étrangers d’échapper aux lois chinoises.

Négociations qui ont lieu entre le gouverneur du Zhili 直隶, Qi Shan 琦善, et les Britanniques représentés par Charles Elliot, le 30 août 1840 à Dagu. Qi Shan tente de persuader les Britanniques d’abandonner les combats au sud en assurant que l’empereur Daoguang 道光 chercherait à enquêter sur les destructions d’opium et à les sanctionner. Le 15 septembre, les Britanniques quittent Dagu pour rejoindre le sud de la Chine.

Signature du traité de Nanjing《南京条约》le 29 août 1842.

Cependant, les avantages arrachés par les Britanniques, très vite rejoints par les Américains et les Français qui obtiennent les mêmes privilèges en 1844, se trouvent finalement n’être que des principes de fait. La seconde guerre de l’Opium (1858-1860) entend ainsi imposer leur application effective et définitive tout en formulant de nouvelles revendications. Les opérations militaires voient ainsi l’intervention d’autres Puissances, notamment la France, les Etats-Unis et la Russie de 1856 à 1859, venues profiter de l’affaiblissement de l’Empire des Qing, principalement dû à la révolte des Taiping (1850-1863), pour se « tailler » une part du gâteau chinois. Dans ce contexte, le fort de Dagu devient le théâtre de trois batailles successives. La première lancée à l’initiative des Britanniques et des Français le 20 mai 1858 se clôt rapidement par la victoire de ces derniers qui se rendent jusqu’à Tianjin pour forcer le gouvernement Qing à signer le Traité de Tianjin. Signé le 2 juin 1858, il prévoit notamment l’ouverture de dix nouveaux ports au commerce occidental (dont Tianjin) ainsi que la libre installation de missions catholiques et protestantes qui peuvent devenir propriétaires de terrains dans l’intérieur du pays.

Signatures respectives du traité de Tianjin《天津条约》du gouvernement Qing avec la Russie, les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et la France les 13, 18, 26 et 27 juin 1858, à Tianjin et plus précisément à Haiguangsi 海光寺.

La deuxième bataille de Dagu a lieu en juin 1859. Se plaignant des arrangements conclus quant à la route permettant d’entrer à Beijing pour la ratification du traité, les Britanniques et les Français décident de forcer le passage, déclenchant ainsi la riposte des troupes chinoises qui leur infligent une défaite cuisante après un jour et une nuit de combats acharnés, coulant au total quatre navires britanniques et faisant environ 400 tués ou blessés parmi les soldats britanniques et français.

Du côté chinois, le général Senggelinqin 僧格林沁 a mobilisé des troupes de Beijing, de Mongolie intérieure et d’autres régions pour soutenir Dagu. Avant la bataille, 7 000 soldats y sont regroupés dont 4 000 se trouvant dans les six forts le long des rives nord et sud.

Bien décidés à venger l’humiliation subie, les Britanniques et les Français engagent une expédition commune et débarquent aux abords de Dagu le 30 juillet 1860. Cette fois-ci, les deux armées se regroupent à Beitang 北塘, et attaquent les forts de Dagu par derrière, ce qui leur assure une victoire très rapide.

Panorama du fort de Beitang 北塘 photographié par Felice A. Beato le 3 août 1860.

Peu après l’attaque, le fort de Shitoufeng 石头缝 tombe et le préfet du Zhili 直隶, Le Shan, meurt au combat. Peu à peu, les deux rives se trouvent occupées par les troupes alliées.

Le fort de Shitoufeng 石头缝 après les combats.

Le préfet du Zhili, Le Shan 乐善 (?- 1860), tué lors de la bataille de Shitoufeng 石头缝.

Après la prise de Dagu, les forces alliées franco-britanniques attaquent la ville de Tianjin et l’occupent. Elles se préparent ensuite à marcher sur Beijing. Le 18 septembre, elles défont les troupes des Qing commandées par Senggelinqin 僧格林沁 à Zhangjiawan 张家湾. Le 21 septembre, la même scène se reproduit à Baliqiao八里桥.

英法联军向北京进发示意图 (Plan de l’avancée des troupes alliées franco-britanniques vers Beijing) : On peut suivre leur progression de Beitang 北塘 à Dagu vers Tianjin puis Baliqiao 八里桥 et enfin Beijing.

Devant l’arrivée imminente des Britanniques et des Français dans la capitale, le 22 septembre 1860,  l’empereur Xianfeng 咸丰 (1850-1861) s’enfuit avec sa Cour à Chengde (aujourd’hui dans le Hebei actuel), laissant le soin à son jeune frère, Yi Xin 奕訢, connu sous le nom de Prince Gong 恭亲王 (1832-1898), de rester au Yuanmingyuan 圆明园, grandiose résidence impériale, pour y négocier la paix.

Les troupes britanniques et françaises se donnent rendez-vous devant le Yuanmingyuan 圆明园. Les Français arrivent les premiers et commencent à piller le palais. Les Britanniques arrivent le lendemain et sont furieux, non pas du pillage, mais surtout du fait que ce dernier ait été commencé sans eux. S’ensuit alors un pillage général les 7 et 8 octobre. Au même moment, le prince Gong annonce la libération d’otages français et britanniques qui avaient été capturés et détenus depuis le 18 septembre. Cependant, tous ne reviennent pas, certains ayant succombé sous la torture ; quant aux survivants, ils reviennent pour la plupart dans un état physique lamentable, dont certains ne se remettront d’ailleurs jamais. Sur 26 prisonniers britanniques, 13 sont morts et 13 sont rendus vivants tandis que sur 13 Français, 7 sont morts et 6 sont rendus vivants. Ce décompte macabre va rendre les Anglais furieux, parlant d’une « violation la plus totale de la loi internationale ». Côté britannique, on estime alors que l’empereur doit être sévèrement puni et, pour que le châtiment soit exemplaire, il est alors convenu de saccager et d’incendier de fond en comble le Yuanmingyuan 圆明园. Il faut tout de même préciser qu’il s’agit là d’une décision britannique unilatérale car les Français, bien qu’ayant allègrement participé au pillage, se prononcent catégoriquement contre la destruction du palais. Cette nuance n’est, à ma connaissance, jamais apportée dans les récits faits en Chine à ce sujet. C’est donc seuls que les Britanniques procèdent, les 18 et 19 octobre, à ce que Bernard Brizay qualifie d’ « holocauste architectural » (Ibid., p. 32).

Les troupes françaises et britanniques devant le Yuanmingyuan 圆明园.

Dès le lendemain, le prince Gong annonce qu’il accepte toutes les conditions exigées par les alliés. Ces dernières figurent dans les Conventions de Beijing, ratifiées les 24 et 25 octobre, qui reprennent les principales clauses du Traité de Tianjin de 1858.

 Yi Xin 奕訢, Prince Gong 恭亲王 (1832-1898)

Signature des Conventions de Beijing《北京条约》entre le Prince Gong et Lord Elgin représentant la Grande-Bretagne. Le lendemain, c’est au tour de la France, représentée par le Baron Gros.

  • Évolution et renforcement du fort de Dagu

Suite à sa défaite lors de la Deuxième guerre de l’Opium, la Chine entre dans un mouvement des affaires occidentales ou d’auto-renforcement (洋务运动) lancé par le gouvernement Qing dans les années 1860 et qui prône « l’apprentissage des technologies de l’Occident pour mieux le contrôler » (« 师夷长技以制夷的 »). Durant ce mouvement, le fort de Dagu s’équipe de nouveaux canons Krupp et Armstrong ainsi que du télégramme pour constituer une barrière maritime capable de protéger la capitale. Ces innovations sont notamment menées sous l’impulsion de Li Hongzhang 李鸿章 (1826-1893), alors préfet du Zhili 直隶 et chancelier de la marine du Beiyang 北洋.

En 1871, Li Hongzhang 李鸿章 se rend en personne à Dagu pour vérifier les installations sur place et ordonne l’importation d’armes occidentales.

Canons Krupp achetés par Li Hongzhang 李鸿章.

En 1879, les lignes de télégramme sont établies entre le fort de Dagu, le fort de Beitang et la résidence du gouverneur du Zhili.

  • La guerre sino-japonaise 甲午战云 (1894-1895)

Au printemps 1894, une révolte paysanne éclate en Corée et le gouvernement Qing envoie des troupes pour tenter d’y mettre un terme. Au même moment, le Japon, sous prétexte de vouloir protéger son ambassade et ses ressortissants, envoie à son tour des troupes et occupe Séoul le 10 juin. Le 25 juillet, le Japon déclenche les hostilités en coulant le navire britannique commercial Kowshing qui était parti de Dagu. Le 1er août, la guerre est officiellement déclarée entre la Chine et le Japon. Elle se termine par la victoire du Japon qui va imposer ses revendications à la Chine.

Le Traité de Shimonoseki est signé le 17 avril 1895. La Chine y reconnaît la totale indépendance de la Corée et cède « à perpétuité » la péninsule du Liaodong (sud de la province actuelle du Liaoning) ainsi que l’île Taiwan au Japon. C’est également par ce traité qu’une concession lui est attribuée à Tianjin.

Les Japonais coulant le navire Kowshing transportant deux bataillons de troupes de défense du Beitang.

  • La 4e bataille de Dagu : l’intervention des huit pouvoirs alliés contre les Boxeurs

Le fort de Dagu est enfin le théâtre d’une 4e bataille lorsqu’en juin 1900, les huit pouvoirs alliés 八国联军 (Grande-Bretagne, France, États-Unis, Japon, Russie, Allemagne, Italie et Autriche-Hongrie) se coalisent pour lutter contre le mouvement des Boxeurs (义和团运动) dont le slogan était : « Soutenir les Qing, exterminer les Occidentaux » (« 扶清灭洋 »). Née dans le Shandong et le Zhili et d’un enracinement d’abord local, cette révolte due à de multiples causes (pression démographique, division parcellaire de l’exploitation du sol, assouplissement commercial des régions du Grand Canal, inondations du fleuve Jaune en 1898, réquisitions et impositions gouvernementales pour la guerre de 1894-1895) s’étend peu à peu, gagnant Tianjin à l’été 1899 puis Beijing pour se trouver récupérée par la dynastie Qing qui s’appuie sur son anti-impérialisme.

Membres du mouvement des Boxeurs. A l’été 1899, il compte déjà près de 40-50 000 membres dans la région de Tianjin.

Américains et Japonais occupant le fort de Dagu.

Le 14 juillet 1900, les troupes des huit pouvoirs alliés s’emparent de la ville de Tianjin.

Après la fuite des autorités chinoises de la ville de Tianjin, un gouvernement provisoire est ensuite établi par les huit pouvoirs alliés pour s’occuper de la gestion de la ville et de ses alentours. Le 22 juillet 1901, il prend la décision de démolir les installations défensives de Dagu et Beitang.

Photographie des officiers militaires des huit pays alliés composant le gouvernement provisoire.

Démantèlement des canons Krupp.

  • Réflexions générales sur l’importance spatiale stratégique du fort de Dagu

Comme cette présentation chronologique des principaux événements ayant eu lieu à Dagu le montre, ce lieu historique est d’une importance capitale pour qui s’intéresse à l’histoire moderne de la Chine puisque ce fort militaire stratégique s’est trouvé au coeur de presque toutes les batailles ayant opposé la Chine aux puissances occidentales au XIXe et au début du XXe siècles. Son histoire se trouve de surcroît étroitement liée à celle de Tianjin du fait de la proximité spatiale des deux lieux et de l’emplacement central de Tianjin entre Dagu et Beijing. Rappeler l’importance stratégique de Dagu, c’est donc aussi soulever celle, toute aussi cruciale, de Tianjin comme porte d’entrée vers la capitale et donc vers la Chine toute entière, Dagu constituant la première étape de cette expédition. Le fait que le fort ait été attaqué à quatre reprises par les puissances occidentales entre 1858 et 1900 nous permet également de comprendre la genèse des événements ayant conduit à la création des concessions étrangères.

En ce qui concerne l’apport de cette visite par rapport à mes recherches personnelles, j’aurais aimé trouvé des pistes de réflexion plus précises sur l’emplacement stratégique de ce fort et sa relation avec la ville de Tianjin. Mais c’est aussi à l’historien qu’il incombe de remédier à ces lacunes. De fait, une étude plus approfondie mériterait d’être menée sur le lien (peut-être de cause à effet) entre le positionnement stratégique de Tianjin sur l’axe Dagu-Beijing et le nombre inédit des concessions qui ont été implantées dans la ville. Les outils de l’histoire spatiale pourraient notamment être mobilisés pour suivre l’évolution et les mouvements de cet « axe » dans le temps.

 

On regrettera enfin qu’au cours de la visite du fort, l’analyse finale ne mette l’accent que sur le sentiment d’humiliation se dégageant de ces événements historiques et restant associé au fort de Dagu devenu un lieu symbolique des nombreuses défaites connues par la Chine face aux puissances étrangères. De la présentation du musée jusqu’aux derniers mots de conclusion, on peut lire en effet ce leitmotiv de l’humiliation. On retiendra notamment cette phrase : “大沽口炮台的兴废昭示后人 落后就要挨打, 强盛才有安宁”(« La leçon qu’enseigne aux générations suivantes l’apogée et le déclin du fort de Dagu est qu’une nation faible sera inévitablement détruite et que seule une nation forte peut prospérer en paix. »).

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Déplacement du fonds historique de la Bibliothèque municipale de Tianjin (天津市图书馆)

Pour ceux qui travaillent sur l’histoire de Tianjin et qui souhaiteraient consulter les documents historiques de la Bibliothèque municipale de Tianjin  (天津市图书馆) de la rue Fukang (复康路), voici ce que j’ai pu lire en m’y présentant il y a quelques semaines :

关于地方文献阅览室闭室的通知 (历史文献部)

根据市政府的要求, 文化中心图书馆各阅览室将于101日后陆续对外开放。复康路图书馆地方及民国文献阅览室定于下周一(910)闭史, 迁往文化中心。

由此给您带来的不便敬请谅解。

Ce message indique que tous les documents historiques de la bibliothèque ont été récemment transférés dans l’autre bibliothèque municipale (天津图书馆) du tout nouveau centre culturel de la ville (文化中心) qui regroupe un certain nombre de musées tels que le Tianjin Museum (天津博物馆), Tianjin Art Gallery Museum (天津美术馆), Tianjin Natural History Museum (天津自然博物馆) ainsi qu’un opéra, un grand théâtre et une salle de concert. Un article à venir s’intéressera plus précisément au Tianjin Museum qui expose un certain nombre de photographies et de documents historiques particulièrement précieux dans le cadre de mes recherches sur la concession française et les problèmes liés à son extension au quartier de Laoxikai.

Les documents auraient dû être rendus accessibles à partir du 1er octobre. Cependant, suite à un récent passage à la bibliothèque, j’ai pu constater que ce n’était pas encore le cas. Il faut donc encore s’armer d’un peu de patience… En attendant on peut toujours consulter les documents de la bibliothèque de l’Université Nankai dont le fonds historique s’avère également très riche. On pourra ensuite comparer le contenu des deux fonds documentaires et voir s’ils se complètent.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts