Archives de catégorie : Au fil de la thèse

Colloque international : Concession française et Shanghai à l’époque moderne (法租界与近代上海)

Les 27 et 28 mai 2014 s’est tenu à Shanghai le colloque international intitulé « Concession française et Shanghai à l’époque moderne » (法租界与近代上海), organisé conjointement par le département d’histoire de l’Institut des Sciences sociales de Shanghai et l’IAO de Lyon.

会议海报

Je n’ai malheureusement pas pu me rendre à Shanghai où s’est déroulé le colloque mais grâce à l’organisation de mes camarades restés à l’IAO (Jiang Jie et Liu Zhe), nous avons pu y participer à distance en enregistrant nos interventions qui ont ensuite été projetées à Shanghai et ont donné lieu à des questions via Skype. En voici la spectaculaire introduction…

Version française :

Version chinoise :

ou

Je suis intervenue sur le sujet suivant : Les extensions territoriales des concessions françaises de Shanghai et de Tianjin : analyse comparée ou connectée de leurs processus et procédés (1861-1937), en chinois : 上海法租界与天津法租界的扩张 : 用连接或比较方法来分析它们的过程及方式 (1861-1937).

J’ai conçu cette intervention comme une étape importante de mon doctorat car le sujet traité s’inscrit pleinement dans les thématiques qui seront développées dans ma thèse. Présenter une première ébauche de ce travail représentait donc une étape essentielle pour la validation et l’affinement des pistes de réflexion encore en cours de maturation.

Le thème du colloque portant sur la concession française et la ville de Shanghai, il m’a semblé opportun de s’attarder plutôt sur les concessions françaises à travers l’analyse comparée ou connectée des processus d’extension des établissements de Shanghai et de Tianjin. Cela m’a permis d’introduire mes recherches sur Tianjin tout en les mettant en perspective avec celles menées parallèlement sur Shanghai.


En voici le résumé :

Les trajectoires des concessions françaises de Shanghai et Tianjin, respectivement établies le 6 avril 1849 et le 29 mai 1861, s’inscrivent dans toute l’histoire du système concessionnaire puisqu’elles sont parmi les derniers établissements rétrocédés entre 1943 et 1946.

Emblématiques de la présence française en Chine et de ses ambitions, ces deux concessions ont cherché à s’étendre à plusieurs reprises. Leurs différentes expériences, réussies ou contrariées, représentent des cas d’étude révélateurs des caractéristiques de l’expansion spatiale et de ses multiples implications, tant du point de vue des relations internationales que du contexte intérieur chinois. Elles mettent au jour notamment la difficile posture gouvernementale chinoise et sa faiblesse continue face aux revendications étrangères que le changement de régime en 1912 ne parvient pas à infléchir. Elles constituent enfin un prisme d’analyse privilégié de l’évolution de la conscience nationaliste et de ses manifestations au sein d’une partie de la société urbaine en Chine.

Partant de la première extension de la Concession française de Shanghai en 1861, cette étude se poursuit jusqu’aux arrangements officieux conclus par les Français en 1936-37 pour le rattachement définitif du quartier de Laoxikai à leur concession de Tianjin qui marque la dernière tentative de cette nature.

L’objectif de cette intervention consiste à tenter d’éclairer la compréhension du phénomène d’extension territoriale à la lumière des trajectoires de ces deux entités comparables et représentatives des modalités de l’expansion spatiale, de ses réussites et de ses obstacles. Cette mise en perspective invite également à réfléchir sur la méthode et l’approche adoptées en s’interrogeant sur les limites de l’histoire comparée et sur la potentielle complémentarité offerte par la perspective d’une analyse « connectée ».

Mots-clés : Concession française de Shanghai, Concession française de Tianjin, Extension territoriale, Histoire comparée, Histoire connectée.


Et la version en chinois :

摘要:

分别建立于1849年4月6日和1861年5月29日的上海法租界与天津法租界构成了中国租界历史的重要部分。尤其因为它们是在1943年于1946年间最后归还中国的租界区,因此就更具代表意义。

作为法国势力在中国的象征与标志,这两个租界多次寻求扩张。它们成功或失败的经验,无论从中国政治还是从国际关系的角度来看,都是研究空间扩张及其过程中多种势力博弈的绝佳个案。这些经验毫无保留地将中国政府在遭遇外国列强的无理要求时所面临的困境与无能暴露出来。这些经验还折射出民族主义在中国城市内部的萌发与演变。

本研究以上海法租界于1861年第一次扩张为出发点,以1936-37年天津法租界将老西开地区纳入其范围所构成的最后一次扩张为终点。

这一研究的目的在于通过展现这两个类似的、具有代表性的机构的历史,来试图理解租界扩展现象中,所反映出来的空间拓展模式以及它们的成功经验与遭遇的障碍。这一研究同时还试图从方法论和研究观点的视角出发,对历史研究中比较研究法的不足用“连接”分析法做出互补。

关键字:上海法租界    天津法租界    领土扩展    比较的历史    连接的历史


Le PPT de ma présentation reproduit ci-dessous offre quelques détails supplémentaires sur la structure et les grandes lignes développées ainsi que sur les cartes ayant servi à montrer les progressions territoriales des deux concessions :


Voici enfin le lien vers la vidéo de ma présentation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l’expansionnisme territorial, le maintien de l’ordre et l’évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

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雷鳴遠 [Vincent Lebbe] : Chinois parmi les Chinois

Dans la continuité de récits portant sur des destins exceptionnels liés à Tianjin tels que celui de Grace Liu qui avait fait l’objet d’un précédent article, c’est le parcours et le rôle  profondément atypiques d’un autre personnage qui ont inspiré l’écriture du présent billet.

Cette présentation s’appuie en grande partie sur le documentaire « Lei Ming Yuan [Vincent Lebbe] : Le tonnerre qui chante au loin – Chinois parmi les Chinois » que l’on peut regarder en ligne.

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Vincent Lebbe, de son nom chinois Lei Mingyuan 雷鳴遠 (1877-1940) est un missionnaire belge appartenant à la congrégation des Lazaristes, arrivé en Chine en 1901 et dont les idées nouvelles, mêlées à un profond attachement pour ce pays et son peuple, vont conduire à d’importantes mutations au sein de la communauté missionnaire de l’époque et à l’intérieur de l’Église catholique elle-même.

Le choix de s’attarder sur le parcours de cet individu n’est évidemment pas le fruit du hasard puisque j’ai découvert il y a quelques mois seulement le rôle et l’influence considérables qu’il avait exercés dans l’Affaire Laoxikai dont l’étude représente l’un des piliers de ma thèse.

Mon analyse s’attardera davantage sur la première moitié du documentaire évoquant la vie du père Lebbe des années 1900-1920, période qui m’intéresse tout particulièrement dans le cadre de mes recherches.

Malgré une présentation un peu datée et l’énumération de quelques clichés vis-à-vis de la Chine, le documentaire commence par rappeler l’importance de la figure de Vincent Lebbe en Chine et à Taiwan où il est le seul Européen dont la mémoire soit honorée dans le Sanctuaire des martyrs de la révolution nationale.

Le récit continue ensuite en plantant de manière synthétique le décor historique dans lequel Vincent Lebbe s’inscrit, à savoir le contexte d’une Chine occupée par plusieurs puissances étrangères suite aux guerres de l’Opium. La situation des chrétiens dans cet Empire affaibli se trouve également évoquée, notamment la relation étroite qui les relie à la France du fait du droit de protection des missionnaires de toutes nationalités que cette dernière a peu à peu monopolisé. Cette prérogative ne s’exerçant évidemment pas sans contre-parties, l’Église se trouve, de fait, dans un rapport de soumission vis-à-vis de la tutelle française sur laquelle elle s’appuie notamment pour obtenir des financements divers. Cela créée une forme de dépendance qui explique en partie la position intenable dans laquelle Vincent Lebbe met l’Église lorsqu’il prend parti contre les Français dans l’Affaire Laoxikai. La réaction de ces derniers face à cette forme de « rébellion interne » ne se fait pas attendre. L’expression de « missionnaires indisciplinés » employée par le consul de France à Tianjin, Henry Bourgeois, (M.A.E., Centre des Archives diplomatiques de Nantes (C.A.D.N.), Article n°40, Missions et affaires religieuses, [Archives du Consulat de France à Tianjin], 1909 1951, Dépêche de M. Bourgeois, consul de France à Tianjin à S.E.M. Le Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères à Paris, 13 décembre 1916) pour qualifier l’action de Lebbe est d’ailleurs très révélatrice de l’obéissance et de la soumission attendues de l’Église.

Vincent Lebbe va très vite prendre une certaine indépendance vis-à-vis de cet accord tacite régissant les activités des missionnaires. Comme le documentaire le souligne, lorsqu’il découvre la Chine en 1901, il souffre que son Église y soit étrangère. Bien qu’il soit attaché à la France et à sa culture, il se trouve profondément désillusionné et révolté par le comportement des Puissances dans un Empire exsangue. Il faut dire qu’il arrive à l’un des pires moments, paroxysme des tensions dans cette cohabitation forcée entre étrangers et Chinois qui trouve sont incarnation la plus violente dans la révolte des Boxeurs, dont Lebbe attribue 99% des torts aux premiers.

Au cours de son activité évangélisatrice, il est particulièrement choqué par la situation de l’Église catholique dans un pays comptant à l’époque 750 000 baptisés, 900 missionnaires, 40 évêques blancs et 470 prêtres chinois dont les responsabilités, s’ils en ont, restent néanmoins extrêmement limitées.

Durant la majeure partie de sa vie, le père Lebbe va se battre pour donner aux membres du clergé chinois les moyens d’organiser, d’encadrer et de diriger leur Église locale. L’idée qu’il se fait de l’action missionnaire l’amène à se fondre totalement dans la société chinoise « comme un levain dans la pâte ».

Grâce à sa connaissance du chinois qui passe aussi par l’apprentissage des classiques et de la calligraphie dont il a une parfaite maîtrise (en témoignent ses réalisations et ses écrits présentés dans le documentaire), il parvient à une progression rapide dans l’évangélisation dont il a la charge.

17-ii6921-x41Photos extraites de la Galerie du site consacré à Vincent Lebbe.

En 1906, il est nommé doyen du district de Tianjin. Dès son arrivée, il bouleverse les procédés habituels en prenant contact avec les autorités chinoises de la ville. Son objectif qui donnera naissance à la méthode dite « de Tianjin » consiste à faire collaborer ensemble des chrétiens et des non chrétiens chinois sur des actions humanitaires grâce à une implication de l’élite locale.

Mais l’action de Lebbe ne s’arrête pas au domaine religieux. Après la Révolution de 1911, ses discours et les conférences qu’il tient abordent aussi des sujets politiques évoquant l’avenir du pays.

C’est notamment dans ce contexte d’effervescence et de fleurissement des idées nationalistes qu’il créée en octobre 1915 le journal Yishibao 《益世報》 (Social Welfare) dont il confie toute la gestion et l’écriture à des collaborateurs chinois. Très vite, le journal qui possède une certaine liberté de ton va connaître son premier « combat » à travers l’Affaire Laoxikai dont il se fait l’un des relais les plus ardents.

Malgré son statut de missionnaire et la solidarité de fait qu’il est censé témoigner vis-à-vis des Français, Vincent Lebbe s’oppose immédiatement à la volonté de ces derniers d’annexer le quartier situé à l’extérieur de leur concession. Avant même que n’éclatent les incidents du 20 octobre 1916 où, sur ordre du consul de France, neuf policiers chinois sont arrêtés à Laoxikai, le père Lebbe fait part de sa désapprobation, notamment à travers le journal qu’il a contribué à faire naître.

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Capture d’écran 2014-01-13 à 18.33.00Captures du documentaire « Lei Ming Yuan [Vincent Lebbe] : Le tonnerre qui chante au loin – Chinois parmi les Chinois »

Après le coup de force du consul, l’indignation est extrême à Tianjin. On retrouve notamment dans les journaux d’époque la virulente comparaison, évoquée dans le documentaire, entre l’action de la France et l’invasion de la Belgique par l’Allemagne en 1914.

Parmi ces journaux, le Yishibao 《益世報》 (Social Welfare) et le Dagongbao 《大公報》 (L’Impartial) vont être de véritables fers de lance de l’opposition aux Français par le rapport quotidien et précis qu’ils publient des événements. Chaque jour, ils permettent de suivre les négociations qui se tiennent entre l’Ambassade de France à Beijing et le gouvernement chinois mais aussi entre le consul de France de Tianjin et les autorités locales. Surtout, les deux journaux suivent et encouragent les nombreuses actions lancées à l’initiative des mouvements de protestation qui, loin de déboucher sur une quelconque réaction d’un gouvernement trop affaibli, trouvent un écho national grâce à l’acharnement des élites marchandes et de leurs différents relais. Le ton est sans concession vis-à-vis des Français dont les prétentions aussi bien que le comportement apparaissent démesurés et irraisonnables. En témoigne notamment cette caricature datant du 8 novembre 1916, tirée du journal Yishibao 《益世報》  :

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La grenouille qui salive en regardant avec appétence le cygne qu’elle aimerait pouvoir dévorer représente les Français convoitant le quartier de Laoxikai dont ils voudraient bien s’emparer. La comparaison est flatteuse…

Vincent Lebbe se trouve très vite pris dans la tourmente face aux pressions du Consulat sur l’évêché pour le faire taire. Malgré les ordres de l’évêque de Tianjin qui lui imposent la neutralité dans cette Affaire, le père Lebbe ne cède pas et est éloigné de la ville dès juin 1916. Il y restera indésirable jusqu’à sa mort.

Son exil, d’abord dans un vicariat proche de Tianjin puis dans le sud du pays, représente un véritable déchirement qu’il réussit à dépasser grâce aux projets ambitieux qu’il conserve concernant l’avenir de l’épiscopat chinois.

Après un retour en Europe et un combat difficile, c’est finalement en octobre 1928 que sont consacrés les premiers évêques chinois à Rome, ce qui représente un tournant majeur dans l’histoire de l’Église catholique.

Le père Lebbe finit sa vie en Chine où il acquiert la nationalité chinoise en 1927 et fonde la Congrégation des moines paysans ainsi que celle des Théresiennes en 1928.

Il joue également un rôle important dans la guerre sino-japonaise du côté des nationalistes en suivant les troupes et en soignant les blessés. Emprisonné par les communistes, il meurt peu de temps après sa libération sur intervention de Jiang Jieshi le 24 juin 1940.

Voici brossées à très gros traits quelques étapes importantes d’un parcours extrêmement riche que l’on peut retrouver plus en détails dans le documentaire. Comme le montrent les faits retenus, l’influence du personnage tout comme son discours précurseur sur la religion et la politique constituent une mine d’or pour l’historien.

C’est pourquoi, j’ai déjà prévu plusieurs visites aux archives pour approfondir le rôle plus précis qu’il a tenu dans l’Affaire Laoxikai. D’abord aux archives des Lazaristes, congrégation à laquelle il appartenait puis, dans les mois à venir, aux archives de Belgique où est conservé l’essentiel des documents concernant le personnage et ceux m’intéressant plus particulièrement sur l’Affaire Laoxikai (Fonds I : Archives générales Vincent Lebbe (série A), Documentation générale, 7-8 : L’affaire du Lao-si-k’ai (1916-03.1917) au Centre Vincent Lebbe de l’Université catholique de Louvain à Louvain-la-Neuve). J’espère y trouver quelques pépites qui pourraient compléter au fur et à mesure cette analyse très synthétique.

Si la figure de Vincent Lebbe semble assez connue en Chine ou à Taiwan, elle paraît avoir été quelque peu oubliée en France. En Chine, son souvenir est encore présent. J’ai pu le constater moi-même lors d’un entretien à travers le récit d’un diacre retraité de Tianjin pour qui le souvenir de Lebbe et de son action était particulièrement vivace. Côté français et belge, mises à part les recherches appronfondies menées par Claude Soetens, il ne semble pas qu’un ouvrage complet et récent ait été consacré à la vie du missionnaire. Qui sait, peut-être que ce projet pourrait bien mûrir après la thèse ?


Quelques éléments bibliographiques pour les curieux qui souhaiteraient en savoir plus sur le père Lebbe :

Site qui lui est consacré : http://www.vincentlebbe.org/

BD dont le père Lebbe a fait l’objet : Tonnerre en Chine.

Heyndrickx Jérôme, Historiography of the Chinese Catholic Church: Nineteenth and Twentieth Century, K.U. Leuven, Ferdinand Verbiest Foundation, 1994, 518 p. [chapitre de Claude Soetens, « Apôtre et Chinois : Vincent Lebbe (Lei Mingyuan) »].

Luo Longji 罗隆基, « Tianjin Yishibao jiqi chuangbanren Lei Mingyuan 天津益世报及其创办人雷鸣远 (Le journal Yishibao et son fondateur Lei Mingyuan [Vincent Lebbe]) », Tianjin wenshi ziliao xuanji 《天津文史资料选辑》, janvier 1988, nᵒ 42, p. 136‑153.

Sohier Albert, Recueil des archives Vincent Lebbe: un an d’activité du Père Lebbe: 1926, Louvain-la-Neuve, Publications de la Faculté de Théologie, 1984.

Wang Sixian 王思贤, « Wo suo zhidao de Lei Mingyuan 我所知道的雷鸣远 (Lei Mingyuan [Vincent Lebbe] tel que je l’ai connu) », Tianjin zongjiao ziliao xuanji 《天津宗教资料选辑》, 1986, nᵒ 1, p. 73‑83.

Wang Yupeng 王玉鹏, « Yishibao、Lei Mingyuan yu Laoxikai shijian ji dangdai fansi 《益世报》、雷鸣远与老西开事件及当代反思 (Le journal Yishibao, Lei Mingyuan [Vincent Lebbe] et l’Affaire Laoxikai ainsi que des souvenirs d’époque) » dans Bainian endian Jinshi zhi guang 《百年恩典•津世之光》, Tianjin 天津, Tianzhujiao Tianjin jiaoqu yishi bianjishi bianji chuban 天主教天津教区益世编辑室编辑出版, 2012, p. 53‑85.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l’expansionnisme territorial, le maintien de l’ordre et l’évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

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Une Américaine à Tianjin ou le récit d’un destin chinois : l’historien face au témoignage

Pour tous ceux qui souhaiteraient avoir un témoignage à la fois précis et bouleversant ayant pour théâtre la ville de Tianjin, je recommande la lecture d’un magnifique ouvrage, découvert par hasard en traduction chinoise dans la bibliothèque d’un ami à Tianjin. Après l’avoir brièvement feuilleté, j’ai été frappée par le destin incroyable de cette jeune Américaine qui, bravant les interdits et tabous de son époque, a épousé l’homme qu’elle aimait, un jeune Chinois venu étudier aux États-Unis avec lequel elle décide de partir vivre en Chine quelques années plus tard, laissant derrière elle son pays, sa famille, sa jeunesse pour une contrée lointaine dont elle ignore presque tout.

Ce bref aperçu ayant suffi à aiguiser ma curiosité, je me suis rapidement procuré l’ouvrage en anglais et l’ai dévoré avec une avidité décuplée par le fourmillement de détails historiques dépeignant sa vie quotidienne dans le Tianjin des années 1930 aux années 1970. A travers cette trajectoire individuelle, ce sont donc quatre décennies de l’histoire de la ville que l’on voit défiler en arrière-plan, entremêlées voire tiraillées entre permanences et fractures.

Une destinée chinoise

Rien ne prédestinait la jeune Grace Divine à quitter sa terre natale et à vivre durant quarante années en Chine. Rien si ce n’est le hasard d’une rencontre à New York où elle s’est installée pour prendre des cours de chant. Tandis qu’elle espère mener une brillante carrière de chanteuse d’opéra, le jeune Liu Fu-chi débarque tout émerveillé dans le New York de 1928 qui s’impose alors comme l’un des centres commerciaux et culturels mondiaux majeurs. Venu poursuivre des études d’ingénieur à Cornell University, il s’installe dans le même immeuble que la mère de Grace qui a rejoint sa fille pour lui servir de chaperon… Malgré les 27 ans révolus de la jeune femme, il n’est certainement pas convenable pour l’époque qu’elle vive seule dans une aussi grande ville.

Devenus voisins, Fu-chi rend souvent visite à Mrs. Divine sur l’invitation de cette dernière. C’est dans ce contexte que Grace et Fu-chi se rencontrent et apprennent à se connaître. A travers les récits de son nouvel ami chinois, la jeune Américaine découvre la Chine, son histoire, sa culture et ses derniers bouleversements tels que la Révolution de 1911, la proclamation de la République de Chine en 1912 ou encore le Mouvement du 4 mai 1919… Autant d’événements pourtant récents dont elle ignorait entièrement l’existence.

D’une relation reposant avant tout sur un profond respect et une admiration réciproques, Grace et Fu-chi voient leurs sentiments progressivement changer de nature. Anticipant les réticences et oppositions émanant de la famille de la jeune femme, ils décident de se marier en secret en 1932. Sur la destinée qui les a réunis (on dirait en chinois « yuanfen » 缘分), Grace écrira plus tard : « I think it is so remarkable that two people who are born and brought up at the opposite ends of the earth almost, in different countries, different races, and different civilizations, and yet have customs that could be so very congenial. We like the same books, the same king of people. We enjoy the same shows, and the same music. We have the same outlook on life, more or less the same philosophy and the same ideals.« 

La crise de 1929 ayant durement frappé les États-Unis comme le reste du monde, la situation des jeunes mariés s’annonce précaire après la perte du poste que Fu-chi occupait à New York. Ce dernier décide de retourner en Chine où ses compétences d’ingénieur sont très recherchées. Grace étant enceinte de leur premier enfant, elle ne le rejoint qu’en 1934 accompagnée de leur petite fille Ju-lan, au terme d’un périple de plus d’un mois. Après un premier poste à Nanjing, Fu-chi a été nommé ingénieur chef à la Tientsin-Water Works Company. C’est donc vers Tianjin que Grace et sa fille font route.

Les premières années passées dans la ville, la famille Liu enfin réunie vit dans un appartement situé dans la concession française, rue Saint Louis (aujourd’hui 营口道). Le train de vie que décrit Grace dans les lettres adressées à ses proches correspond en tous points aux témoignages d’autres contemporains ayant vécu dans les concessions étrangères en Chine. Cependant, à la différence de la plupart des étrangers installés en Chine à la même époque, la jeune femme, du fait de son mariage, se trouve entre deux mondes qui habituellement se côtoient peu, même si les distinctions reposent moins sur la nationalité que sur la classe sociale. D’un côté, elle se sent exclue de certains milieux étrangers qui la méprisent en raison de son union avec un Chinois. De l’autre, son mode de vie et celui de son mari s’inscrivent parfaitement dans l’univers cosmopolite des concessions et ne correspondent en rien à celui de la majorité des Chinois exclus du cercle étroit des élites.

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Des concessions à la Révolution culturelle : Tianjin au fil des événements historiques

Au cours de son long séjour à Tianjin, Grace Liu a vu défiler les pages les plus marquantes de l’histoire de la Chine contemporaine. Parmi celles-ci, on peut identifier cinq grandes périodes particulièrement saillantes dans l’ouvrage car ponctuées par des bouleversements généraux aux répercussions personnelles importantes, chacune d’elles ayant marqué un tournant à la fois historique et individuel dans la vie de la famille Liu :

  • Le crépuscule des concessions

Lorsque Grace arrive à Tianjin, les années « folles » de l’histoire des concessions étrangères en Chine touchent déjà à leur fin. Bien entendu, le train de vie luxueux et insouciant mené dans ces enclaves prospères ne laisse en rien prévoir les événements à venir. Dans un premier temps, la jeune Américaine fraîchement débarquée note avec une pointe d’ironie que bien qu’étant en Chine, tout laisse à penser qu’elle et sa famille vivent en-dehors de ce pays étant donné qu’ils habitent dans la concession française placée sous la juridiction du Conseil municipal français. Elle constate également la prééminence de l’élite britannique qui se considère au-dessus de toute autre nationalité tandis que les Chinois sont placés au plus bas de l’échelle. La vieille ville et ses alentours sont considérés comme des territoires non civilisés.

D’une manière générale, Grace n’apprécie pas beaucoup les autres étrangers qui ne se préoccupent que de business. La plupart des Américains vivent dans les districts spéciaux qui correspondent aux territoires des anciennes concessions allemande, autrichienne, russe et belge, respectivement rétrocédés en 1917 pour les deux premières, 1920 et 1929 pour les deux dernières. Placés sous administration chinoise, ils constituent, selon Grace, les quartiers les plus agréables et les plus beaux de la ville. Cependant, Fu-chi ne pouvant vivre en dehors des districts approvisionnés en eau par sa compagnie sans perdre ses avantages de logement, la famille ne peut vivre que dans les concessions française, britannique ou italienne.

Pour la plupart des étrangers présents à Tianjin, les frontières de la ville s’arrêtent à celles des concessions. Cet extrait d’une lettre que Grace envoie à ses proches le 23 novembre 1934 est assez éclairante : « I do want tot write something about China but I have been here only a little over three months and I really have not seen anything of China. Tientsin is just a big commercial city. Nothing pretty, nothing artistic, and nothing typically Chinese. It is much more foreign than Chinese. In a foreign concession you would forget you were in China if it weren’t for the rickshaws and Chinese people (…) In the Chinese native city of course it’s very different from the concessions. I have only been thru it once. The streets are very narrow and crowded and swarming with children.« 

Le confinement et l’isolement des concessions par rapport au reste du pays ont des répercussions jusque dans le traitement de l’information. Comme Grace l’explique, peu après son arrivée à Tianjin, l’Armée rouge, encerclée par les hommes de Jiang Jieshi, commence en octobre 1934 sa Longue Marche qui ne fait à l’époque pas couler une seule ligne d’encre dans les journaux des concessions.

Cette méconnaissance des événements extérieurs renforce le sentiment d’insouciance et de frivolité qui règne dans ces territoires enclavés. Comme l’écrit Grace, « The foreign country club life in that « never-never land » of the concessions—with its horse racing, entertaining and being entertained, the rivalry of hostesses, the British club where members got respectably drunk at five o’clock, and the constant struggle of the lower ranks to clim into the society of the higher—went on unconcerned in the path of a coming hurricane that would sweep it away forever. » L’ouragan qui va ébranler ce monde en vase clos jusqu’ici préservé des tumultes extérieurs est la guerre qui se profile déjà depuis quelques années avec le Japon.

  • La guerre sino-japonaise (1937-1945)

Dès le printemps 1937, avant même la déclaration de guerre officielle, les militaires japonais apparaissent déjà omniprésents dans la ville, comme en témoigne la construction d’une sous-station de police aux allures de forteresse dans la concession japonaise. De plus, les contrôles au niveau des passages entre les concessions se trouvent renforcés.

Pendant ce temps, Grace raconte son déménagement rue Fontanier, toujours dans la concession française, qu’elle décrit comme typiquement européenne avec des boulevards pavés, des trottoirs bordés par de longues rangées d’arbres et éclairés par des lampes de rue, le tout entouré de bâtiments au style architectural occidental. Elle évoque aussi l’été passé à Beidaihe (北戴河), l’un des lieux de villégiature favoris des étrangers fuyant la chaleur accablante de Tianjin.

Au même moment, les Japonais envahissent le nord de la Chine. Face à une résistance minimaliste des nationalistes, Beijing se rend sans un combat tandis que Tianjin est quasiment non défendue à l’exception d’une force de police paramilitaire. Grace assiste au début des bombardements le 27 juillet qu’elle observe, comme de nombreux étrangers, depuis les toits des maisons. C’est de là qu’ils voient notamment les bâtiments de l’Université Nankai s’embraser.

Après cinq jours de combat, les Japonais prennent le contrôle de Tianjin. Quelques semaines plus tard, Grace indique que les concessions ont repris leur apparence normale. Il n’en va pas de même pour la ville chinoise qui ressemble à un lieu mortuaire où la plupart des boutiques ont fermé et dont les rues sont désertes à l’exception de quelques patrouilles de soldats japonais.

L’occupation et l’asphyxie japonaises ne tardent pas à gagner les concessions où sont installées des barricades avec un système de contrôle entre les concessions. Tandis que la pression japonaise s’exerce de manière toujours plus pesante, survient en 1939 une inondation catastrophique qui dépasse même les désastres causés par celle qui avait eu lieu en 1917. Cet épisode, raconté de façon détaillée par Grace, représente un véritable traumatisme dans la vie jusqu’à présent plus ou moins préservée de la famille Liu. Elle rapporte notamment qu’une sérieuse inondation était attendue mais pas d’une ampleur telle qu’elle dévasterait les concessions et la ville en elle-même. Tandis que les concessions britannique et japonaise se trouvent totalement envahies par les eaux, seuls quelques points sporadiques de la concession française ont pu être préservés. On sait d’ailleurs (cela Grace ne l’évoque pas) que c’est pour cette raison qu’un grand centre de réfugiés a pu être mis en place à Laoxikai.

L’inondation ne marque qu’un interlude dans la progression de la menace japonaise envers les concessions. Même durant les deux blocus qu’ils ont mis en place à l’encontre des concessions britannique et française, les Japonais n’avaient pas oser s’emparer de ces dernières. Mais après l’attaque de Pearl Harbor en décembre 1941 et le déclenchement de la guerre contre les États-Unis, les troupes japonaises occupent les concessions étrangères restantes à Tianjin.

Par un hasard miraculeux, Grace échappe à l’internement dans le camp de Weixian (Weihsien Internment Camp) où presque tous les étrangers vont être détenus jusqu’à la fin de la guerre. Fu-chi est renvoyé en 1941 à cause des intérêts pro-japonais défendus désormais à la tête de la compagnie des eaux locale. La famille arrive cependant à vivre dans un petit appartement situé dans la concession britannique, cette dernière étant finalement rétrocédée à la Chine le 28 mars 1942.

Dans une lettre datant de 1945, Grace affirme ne pas avoir souffert des horreurs survenues dans d’autres villes. Selon elle, Tianjin était à l’époque l’un des meilleurs endroits où vivre. En 1942, elle et sa famille avaient encore leurs propres biens et le coût de la vie n’avait pas encore atteint des sommets vertigineux. Mais 1943-1944 ont été les pires années avec une inflation galopante rendant l’achat d’aliments de consommation courante presque impossible.

  • L’après-guerre et le conflit civil entre nationalistes et communistes

Les années d’après-guerre sont marquées par des désillusions successives pour Grace et son mari. Ce dernier se trouve directement confronté à la corruption du Guomindang qui a repris en main la ville avec l’appui des Américains. Loin d’être jugés et condamnés, certains anciens collaborateurs pro-japonais sont même nommés à des postes clés.

Après l’échec des Américains dans leurs tentatives de médiation entre nationalistes et communistes, le départ de leurs troupes en 1947 annoncent la relance du conflit ouvert entre les deux partis antagonistes et le début de la guerre civile.

Tandis qu’elle voit nombre d’amis étrangers quitter la Chine par crainte de l’arrivée des communistes dans la ville, la famille Liu attend ces derniers avec un sentiment mêlé d’appréhension et de résignation.

  • La prise de Tianjin par les communistes et les premières décennies au pouvoir

L’arrivée des communistes à Tianjin et la proclamation de la République populaire de Chine le 1er octobre 1949 constituent un tournant majeur dans l’histoire chinoise. Pour les Liu, ces événements représentent également le début d’une nouvelle ère. La communication entre Grace et sa famille américaine devient de plus en plus difficile à mesure que l’antagonisme entre la Chine et les États-Unis grandit. En 1950, alors que les deux pays sont sur le point d’entrer en guerre, Grace constate avec amertume l’abîme qui la sépare désormais de ses proches, d’autant que les États-Unis entrent dans une période marquée par un anti-communisme féroce et que, de son côté, notre Américaine n’hésite pas à critiquer ouvertement l’impérialisme déguisé de son pays.

Il faut dire que Grace et sa famille profitent d’un climat favorable durant les premières années du régime communiste. Les compétences de Fu-chi étant nécessaires à la reconstruction du pays, celui-ci est nommé en 1954 à la tête de l’Institut pour la conception de l’approvisionnement de l’eau urbaine et du traitement des déchets liquides. Ce poste qui implique des fonctions à l’échelle nationale doit amener Fu-chi à quitter la Tientsin Water Works Company et à s’installer à Beijing. Mais ce projet va tourner court en raison des problèmes de santé de Fu-chi qui succombe d’un cancer des poumons.

Malgré ce coup terrible, Grace n’envisage pas de retourner aux États-Unis sachant que son mari aurait souhaité que leurs enfants grandissent en Chine. Décidant de respecter ses dernières volontés, elle reste à Tianjin et doit affronter des conditions de vie plus difficiles. Pour subvenir aux besoins de sa famille, elle trouve un poste de professeure d’anglais à l’Université Nankai et tente de faire évoluer la méthode d’apprentissage utilisée jusqu’alors et dont les résultats apparaissent plus que mitigés.

  • La Révolution culturelle

Il n’est cependant pas aisé de faire évoluer l’enseignement quand le pays tout entier se trouve secoué par des vagues successives de critiques et d’auto-critiques. Elles atteignent leur paroxysme avec la Révolution culturelle qui débute en 1966 par un débat sur l’abolition des examens d’entrée à l’université. En tant que professeure, Grace se trouve aux premières loges de la furie estudiantine qui s’attaque à toutes les formes d’autorité de l’université étiquetées comme des « intellectuels bourgeois réactionnaires ». Du fait de son statut, Grace n’échappe pas aux séances de dénonciation publique. Elle subit stoïquement toutes les critiques infondées qui lui sont adressées.

Quelques années plus tard, lorsque les tumultes révolutionnaires commencent à s’apaiser, Grace saisit l’occasion de revoir sa famille et s’envole à la fin octobre 1974 avec son fils pour les États-Unis, pensant ne dire qu’un au revoir au pays qui est devenu le sien. Ce sera finalement un adieu.

La posture de l’historien face aux témoignages individuels d’une époque

L’œil de l’historien observe avec une attention particulière ce type de récits mêlant souvenirs personnels et événements historiques. A travers l’histoire individuelle d’une femme et de sa famille, c’est tout un pan de la grande Histoire qui se révèle à lui sous un angle original. Ces témoignages permettant de naviguer entre macro et micro histoire offrent des passerelles de compréhension indispensables à nos travaux de recherche. Ils apportent une précision et une densité supplémentaires au récit factuel des événements que l’on trouve habituellement dans les archives. Mon intuition me pousse à leur lecture du fait de cette complémentarité qui reste parfois trop négligée dans des recherches historiques reposant le plus souvent sur des documents officiels ou diplomatiques.

Mon analyse en cours du récit visuel d’un officier de justice militaire français ayant vécu dans la concession française de Tianjin de 1931 à 1935 s’inscrit justement dans cette optique de décloisonnement entre micro et macro histoire. L’idée est que toute trajectoire individuelle, du moment qu’elle se trouve suffisamment documentée, peut en apprendre davantage sur son époque que les simples détails routiniers du quotidien qu’elle paraît renfermer de prime abord. Ce que l’on entend par « suffisamment documentée » ne désigne pas forcément des traces écrites. Si l’on considère par exemple le récit de Grace et le fonds photographique et filmique de notre officier de justice militaire français, tous deux répondent à ce critère mais à travers des supports différents. Dans le premier cas, nous avons de la matière écrite et détaillée sans l’information visuelle qu’il nous faut imaginer. Dans le second, c’est l’inverse, nous ne disposons que d’éléments visuels disparates qu’il nous faut reconstituer, articuler et raconter. Chacun de ces supports revêt une importance équivalente pour un travail de reconstitution historique et il serait incohérent de vouloir en privilégier un par rapport à l’autre. Leur complémentarité impose leur croisement et leur confrontation pour un enrichissement réciproque et une exploitation historique pertinente. Dans les deux cas cités, cette mise en parallèle est chronologiquement et spatialement possible puisqu’en 1934, les deux familles concernées vivaient toutes deux dans la rue Saint Louis. On reste songeur en pensant qu’au détour d’une rue, d’un magasin ou d’un parc quelconques elles se sont peut-être croisées…

Un récit exceptionnel

Ayant vécu de 1934 à 1974 à Tianjin, Grace Liu nous offre, à travers son témoignage, un panorama unique de l’évolution de la ville au fil des événements jalonnant son histoire. Le caractère exceptionnel de son récit tient principalement à cette longue durée de séjour liée à son mariage avec Fu-chi. A la différence de la plupart des autres étrangers partis quelques années après l’arrivée des communistes au pouvoir, Grace se distingue par le maintien indéfectible de son ancrage dans son pays d’adoption. Même meurtrie par les ravages de la Révolution culturelle, elle ne renonce en rien à son projet pédagogique et s’y consacre avec encore plus d’acharnement. Suite à son retour aux États-Unis et jusqu’à sa disparition, elle espère revoir la Chine et conserve un amour et une confiance inébranlables en ce pays et ses habitants.

Le risque pour l’historien face à ce type de témoignages réside évidemment dans l’empathie inévitable qu’il peut ressentir pour le personnage dont il suit page par page le parcours de vie. Dans le cas de Grace Liu, on ne peut en effet être qu’admiratif devant la détermination, le courage et la volonté de cette femme. Il n’en reste pas moins que certaines de ses analyses sur la situation de la Chine, notamment après 1949, ne sont que partielles et partiales, intrinsèquement déterminées par son propre vécu. Si, comme son mari, elle voit venir avec une certaine bienveillance les communistes à Tianjin après avoir directement soufferts de la corruption sous le régime du Guomindang, cette impression positive ne se dément pas, bien au contraire, dans les années suivantes. Elle semble même frôler l’aveuglement à certains moments d’où une désillusion et une blessure d’autant plus profondes lors de la Révolution culturelle. Mais à la différence d’autres témoignages comme celui de Jacqueline Dubois (Le Gué Du Ciel, Mes Années Chinoises. Paris: Flammarion, 1989) qui retrace surtout des événements personnels avec quelques inexactitudes historiques (peut-être du fait de son écriture tardive), le récit de Grace, principalement constitué de lettres d’époque, renferme une richesse et une précision historiques assez inédites me semble-t-il pour un écrit contemporain des faits.

Pour conclure sur ce destin exceptionnel et sa portée historique, je n’ai pu trouver meilleurs mots que ceux écrits en fin de préface sous la plume d’Eleanor Cooper, la cousine de Grace qui a entrepris la rédaction de cet ouvrage avec le fils de cette dernière, William Liu : “Love for one man drove Grace to defy cultural norms, to leave her family and her nation and face nearly insurmountable odds. Her family — which found it hard at first to accept her marriage — were ultimately reunited with her after twenty years of silence and forty years of separation. In a real sense, it is a story about the ordinary people who live through history in all its contradictions and complexities, tending to their families, and carrying forward a renewed commitment to each generation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l’expansionnisme territorial, le maintien de l’ordre et l’évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

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Conférence à l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin (天津社会科学院的讲座)

Le 7 juin 2013, j’ai eu le plaisir de pouvoir intervenir lors d’une conférence donnée par l’Institut des Sciences Sociales de Tianjin. Étaient présents les membres du département histoire dont la directrice, Ren Yunlan, et le professeur Liu Haiyan, spécialiste de l’histoire des concessions de Tianjin.

John Somerville, doctorant en histoire (Michigan State University), et moi-même avons été invités à présenter nos sujets de thèse respectifs et l’avancement de nos recherches à Tianjin.

2013年六月七日, 我参加了由天津社会科学院历史研究所组织的一个讲座。出席这次讲座的有其历史研究所所长任云兰和天津租界历史的专家刘海岩及该所其他研究员等。

此次讲座还有美国密歇根州立大学的历史博士生孙约瀚, 他和我分别介绍了我们各自的论文题目及在天津研究的进展。

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Ici la vidéo de mon intervention en chinois. Son accès étant protégé, il est nécessaire de me demander le mot de passe pour la consulter :

下面是我演讲的视频 (如需要观看请与本人联系索取进入密码)


Pour mieux comprendre le contenu de ma présentation, en voici les principales idées développées en chinois et traduites en français :

为了更好地理解我演讲的内容, 特此做成中文和法文 :

我演讲的内容有三点。第一,  我想对我的论文题目进行一个概括。第二,  我想介绍有关的欧洲档案和资料。第三, 我要给你们讲我在天津研究的情况和进展。

Le plan de mon intervention comporte trois parties. La première constitue un résumé des grandes lignes de mon sujet de thèse. La deuxième partie présente les archives et documents liés à mes recherches en Europe tandis que la dernière évoque l’avancement de mon travail à Tianjin.

I.         论文题目的概括 (Résumé de mon sujet de thèse)

我的论文题目是 : 1902-1946 以老西开事件为背景的天津法租界及其在扩张项目中遇到的阻碍至法租界的收回 , 用联接历史的方法来分析租界扩张产生的争端。

Mon sujet de thèse est : « La concession française de Tianjin et son projet d’extension contrarié du contexte de l’ « Affaire Laoxikai » à la rétrocession (1902-1946) : essai d’histoire connectée autour d’un espace enclavé et contesté ».

我论文的研究有三个重点 :

  • 老西开事件的背景、发生和经过 (1902-1917)
  • 老西开事件后的发展变化过程 (1917-1946)
  • 天津法租界扩张与其它租界扩张的对比

Mes recherches de doctorat s’articulent autour de trois grands axes :

  • Le contexte de l’Affaire Laoxikai, son déclenchement et son déroulement (1902-1917)
  • Le processus de progression des Français et les bouleversements dans le quartier suite à l’Affaire (1917-1946)
  • Mise en parallèle entre le cas de l’extension de la concession française de Tianjin et les cas d’extension d’autres concessions étrangères en Chine

1. 老西开事件的背景、发生和经过 (1902-1917)  Le contexte de l’Affaire Laoxikai, son déclenchement et son déroulement (1902-1917)

我的研究是从老西开事件的背景为起点,因为我觉得这个事件是法租界历史中的一个转折点, 对法租界以后的发展情况有很大的影响。

Le contexte de l’Affaire Laoxikai constitue le point de départ de mon travail car il me semble que ces événements constituent un tournant majeur dans l’histoire de la concession française avec des répercussions durables.

对我来说, 老西开租界的扩张在租界历史上很有特色,因为法国人用了很长时间, 大约30多年才达到自己的目的。另外,法国人无论遇到什么障碍, 即使在老西开事件之后, 他们一直都在坚持。最奇怪的是, 1930年, 当时有很多租界已经被收回了, 而且由于国民党的控制和日本的威胁, 外国租界的存在越来越困难, 但是法国人还设想怎么得逞。

Il s’agit aussi d’un cas d’extension atypique dans l’histoire des concessions en Chine par sa durée et par la persistance des Français à maintenir leur projet. Malgré l’échec et l’enlisement du projet suite à l’Affaire Laoxikai, les Français continuent à vouloir étendre leur concession et ce, dans le contexte des années 1930 où l’heure est plutôt aux reculs voire aux rétrocessions.

2. 老西开事件后的发展变化过程 (1917-1946) Le processus de progression des Français et les bouleversements dans le quartier suite à l’Affaire (1917-1946)

老西开事件以后, 法国人坚持他们原来租界扩张的计划。因为强占老西开的作法掀起了很多问题, 他们决定按照其它隐匿的方式达到他们的目的。在老西开地方, 他们继续买土地, 盖房子, 安设公共设施, 修马路等。在中国和法国已经有一些关于老西开事件的资料和研究。但是关于从1917年老西开事件以后的扩张过程一个研究都没有。我觉得研究老西开事件需要一个长久的 分析, 因为老西开事件以后, 法国人并没有放弃对老西开的野心, 他们用很谨慎的方式不断地进行, 从中获得自己的利益。

Le processus d’extension qui continue après 1917 n’a pour le moment fait l’objet d’aucune recherche précise. Or, lorsque l’on s’intéresse à l’affaire Laoxikai, il me paraît essentiel de continuer l’étude car l’affaire représente en fait le point de départ d’une avancée progressive et prudente des Français dans le quartier.

从1917年开始, 法国人在老西开扩张的过程有三个重点 :

A partir de 1917, l’avancement dans le quartier se fait selon trois grandes étapes dont seule la dernière correspond à l’établissement d’un accord officiel :

  • 第一个是从1917年到1929年。(Première étape de 1917 à 1929)
  • 第二个重点是1931年的时候。(Deuxième étape en 1931)
  • 第三个重点是1937年 (Troisième étape en 1937)

虽然有这个协议, 但是我的研究没有停止在1937年, 因为抗日战争中, 日本人经常不认可法国人占领的老西开。

Après 1937, il est nécessaire de continuer l’étude car l’accord conclu concernant le statut du quartier est fréquemment contesté et remis en cause par les Japonais dans le cadre de la guerre sino-japonaise.

3.  天津法租界扩张与其它租界扩张的对比  Mise en parallèle entre le cas de l’extension de la concession française de Tianjin et les cas d’extension d’autres concessions étrangères en Chine

我觉得研究一个租界的历史范围比较窄。所以除了老西开事件以外, 我想了解法国人慢慢占领老西开地方的过程。而且, 为了分析这个扩张的特点, 我想通过联接历史(Connected history)的方法跟上海和汉口的租界扩张相比一下。我认为在租界的历史当中, 扩张是一种普遍的问题, 但是每一个情况有自己的特点, 有的方面可以相比, 有的不可以。所以我希望我的研究可以一边解释天津法租界扩张的特点, 一边解释与其它租界扩张的区别。

另外, 到目前为止, 租界扩张的主题还没有广泛深入的研究, 所以对该课题的研究思考很重要。

Histoire connectée, spatiale autour de la question de l’extension territoriale des concessions en Chine à partir du cas précis de la concession française de Tianjin et du quartier de Laoxikai que l’on va tenter de mettre en abîme avec d’autres cas plus ou moins similaires. Le tout pour dégager une réflexion générale sur ce phénomène récurrent dans l’histoire des concessions.

Le cas du projet contrarié de la concession française est déjà assez dense en lui-même mais il semble que c’est une question que l’on ne peut étudier de manière isolée si l’on veut en donner l’interprétation la plus pertinente possible. De surcroît, ce phénomène aux multiples dimensions n’a pas encore été traité de façon générale, il paraît donc essentiel d’initier une réflexion sur le sujet.

Analyse générale du phénomène grâce à l’histoire connectée (Tianjin et autres ports ouverts d’importance : Shanghai et Hankou).

Les deux grandes parties suivantes traitent des archives et documents situés à la fois en Europe et en Chine et la manière dont leur confrontation permet d’enrichir ma compréhension des faits historiques étudiés.


Pour conclure, je souhaiterais encore adresser tous mes remerciements aux professeurs et chercheurs de l’Institut pour leur invitation, leur accueil et ce si bon repas partagé ensemble !

我非常感谢天津社会科学院的教授和研究院给我这次演讲的机会以及他们的热情招待 !

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Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l’expansionnisme territorial, le maintien de l’ordre et l’évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

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Pourquoi l’histoire de la concession française de Tianjin ? Réflexions « existentielles » au fil de la thèse…

La légitimité et la portée de son travail de recherche représentent des questionnements centraux dans le parcours tâtonnant, tantôt inquiétant, tantôt stimulant mais aussi source d’épanouissement que peut connaître tout doctorant. Les motivations de ce choix crucial qui engage plusieurs années de jeunesse rythmées par un sentiment confus entre obsession et acharnement, constituent l’un des piliers maintenant et consolidant l’édification patiente d’une thèse.

Le Penseur de Rodin
Blog de Jacques Bousiquier : http://www.imagesdubeaudumonde.com/article-18674687.html

C’est donc tout naturellement que, pour l’ « inauguration » de cette rubrique intitulée « Au fil de la thèse », j’ai choisi d’interroger la pertinence de mon objet d’étude et les raisons qui m’ont conduite à lui consacrer cette forme de « dévotion » voire de « sacerdoce », pour oser jusqu’au bout le parallèle religieux, tant l’investissement intellectuel et personnel m’apparaît immense dans ce type de décision et d’engagement.

  • Pourquoi la thèse ?

« Est-ce tout ? Non. Ce n’est même rien, si vous devez continuer à séparer votre action de votre pensée, votre vie d’historien de votre vie d’homme. Entre l’action et la pensée, il n’est pas de cloison. Il n’est pas de barrière. Il faut que l’histoire cesse de vous apparaître comme une nécropole endormie, où passent seules des ombres dépouillées de substance. Il faut que, dans le vieux palais silencieux où elle sommeille, vous pénétriez, tout animés de la lutte, tout couverts de la poussière du combat, du sang coagulé du monstre vaincu – et qu’ouvrant les fenêtres toutes grandes, ranimant les lumières et rappelant le bruit, vous réveilliez de votre votre vie à vous, de votre vie chaude et jeune, la vie glacée de la Princesse endormie… » (Lucien Febvre, 1992 : Combats pour l’histoire, chapitre « Vivre l’histoire. Propos d’initiation » Paris, Armand Colin, p.48 [première édition : 1952].)

Cet élan passionné et ce cri du cœur exaltés sous la plume imagée et métaphorique de Lucien Febvre rappellent la place monopolistique qu’occupe l’histoire dans nos vies et reflètent, selon moi, à la perfection cet investissement qu’exige dès son début tout travail de thèse.

L’image du combat semble en effet bien choisie. Peu de doctorants savent sans doute à l’avance que telle sera leur voie. En ce qui me concerne, ce n’est que bien tardivement que ce projet s’est imposé à moi avec force. Ayant entamé mes recherches sur la concession française de Tianjin sous les conseils de mes professeurs de Master 1, j’ai peu à peu découvert toute la richesse archivistique que recelait ce sujet et les nouvelles problématiques qu’il pouvait soulever. Après m’y être consacré durant une année entière, j’ai choisi de travailler sur un tout autre sujet en Master 2. A ce moment précis, la perspective de poursuivre en doctorat était encore loin d’être envisageable. C’est pourtant durant cette année que, repensant à mes recherches passées, je me suis aperçue que celles-ci m’avaient laissé un goût d’inachevé. Il me semblait qu’il y avait là cette forme de « nécropole endormie » qui ne demandait qu’à être mise en lumière. De plus, comme le prône si ardemment Lucien Febvre, la vie personnelle et la vie d’historien ne devant jamais être totalement dissociées, une rencontre étroitement liée à mon sujet de recherche avait depuis lors bouleversé mon existence. C’était donc évident, tout me poussait à retourner vers Tianjin, vers son passé, vers l’histoire de ses concessions…

  • Pourquoi Tianjin et ses concessions étrangères ?

Lorsque l’on discute avec des habitants de Tianjin, on s’aperçoit que l’histoire de leur ville ne leur est pas si familière. Ils savent bien entendu qu’autrefois des concessions étrangères se partageaient l’espace urbain qu’ils occupent depuis peu ou depuis toujours, certains bâtiments étant encore là pour témoigner de ce passé « cosmopolite ». Mais si on leur demande de situer l’emplacement de ces anciennes concessions, leur nombre exact et leurs nationalités, les réponses apparaissent plus évasives, voire inexistantes.

Pourtant, c’est une part d’histoire  pour laquelle on constate un certain regain d’intérêt ces dernières années en Chine et précisément à Tianjin. J’en veux pour preuve les nombreux documentaires dont celui tout récent sur le patrimoine des concessions qui se trouve évoqué et détaillé dans les rubriques « Médias » et ‘Patrimoine » de ce blog.

En Occident, ce pan de l’histoire chinoise a attiré de nombreux chercheurs curieux face à cette forme d’histoire hybride, propice à la grande vague historiographique actuelle de l’histoire connectée. Pour comprendre et analyser ses ressorts, il semble en effet indispensable d’articuler ensemble des échelles à la fois internationales, nationales et régionales toutes imbriquées dans l’espace chinois local d’une ville portuaire ouverte de force à l’intrusion étrangère.

Plan des concessions de Tianjin
天津档案馆, 天津大学分校档案系, 1992:《天津租界档案选编》(Collection des Archives sur les concessions de Tianjin), 天津: 天津人民出版社.

Située à 150km au sud de Beijing, la ville de Tianjin offre un exemple particulièrement significatif des fragmentations et recompositions que subit une part importante de l’espace urbain en Chine, soumise aux aléas des conflits avec les Occidentaux puis avec les Japonais, au cours des XIXe et XXe siècles. La Deuxième guerre dite de l’Opium et la signature des conventions de Beijing, le 25 octobre 1860, marquent un véritable tournant dans l’implantation étrangère en Chine par le renouveau considérable du phénomène concessionnaire, ce dernier se caractérisant par la création d’enclaves territoriales juridiquement et administrativement sous le contrôle des Puissances s’y installant. Il en résulte à Tianjin une force contiguïté spatiale et territoriale, marquée par la présence d’au moins huit concessions étrangères, cas inédit dans l’histoire moderne chinoise.

Plan de Tianjin en 1925
M.A.E., Centre de la Courneuve, Série E-Asie (1918-1940), Correspondance politique et commerciale, Concession française de Tientsin (1925-1927), Article n°345.
Sur ce plan, on note la présente de 3 districts spéciaux qui correspondent respectivement aux anciennes concessions allemande (rétrocédée en 1917), austro-hongroise (rétrocédée en 1917) et russe (rétrocédée en 1920).

Pourtant, malgré cette singularité, force est de constater que l’étude de Tianjin s’avère encore très marginale par rapport à celle de Shanghai, dont la réputation de ville à concessions se trouve nettement plus ancrée dans la mémoire et l’imaginaire collectifs. C’est en effet sur cette dernière que porte la majorité des premières recherches s’intéressant aux concessions étrangères, un pan de recherche privilégié par les historiens travaillant sur la Chine urbaine à l’époque moderne, surtout à partir des années 1980 où la discipline connaît un essor général aux États-Unis et en Europe. L’évolution des travaux portant sur le sujet révèle une approche d’abord axée sur l’histoire diplomatique, militaire et sur les interactions politiques entre concessions mais beaucoup moins sur les communautés étrangères qui les peuplent. Les quelques tentatives faites pour offrir une vision plus sociale de ces espaces enclavés et de leurs résidents concernent presque exclusivement Shanghai. Contrairement à cette dernière pour laquelle on dispose de nombreuses études sur les concessions française et internationale, peu de travaux portent précisément sur le phénomène concessionnaire à Tianjin ou, tout du moins, l’envisagent selon une articulation entre histoire politique et sociale. Les concessions se trouvent souvent en arrière-plan d’un tableau diplomatique général comme dans l’ouvrage de Lewis Bernstein (1988) ou de questions sociales (Hershatter G., 1986), de santé et d’aménagement public pour lesquelles on évoque la place tenue et le rôle joué par les étrangers (Rogaski R., 2004 ; Spicq D., 2003). D’autres recherches s’axent plus clairement sur le thème des concessions. On peut citer celles menées par les historiens chinois Liu Haiyan et Shang Keqiang (1996) ou encore des projets plus récents adoptant une approche comparative entre les différentes entités territoriales, dans le cadre d’une thématique plus large sur le colonialisme. Parmi eux, on peut citer celui lancé en Allemagne par la Freie Universitat de Berlin : « Cooperation Networks and Local Forms of Governance in Semi-Colonial China (1860-1911) » qui porte sur les concessions avec un accent particulier placé sur Tianjin ou encore celui en cours à l’Université Bristol, « Tianjin under Nine Flags, 1860-1949 », qui a démarré en septembre 2008, sous la direction des professeurs Robert Bickers et Nicola Coope.

Suivant ces nouvelles impulsions de la recherche (dont un compte-rendu plus détaillé, traduit du chinois, a été publié dans la rubrique « Historiographie » de ce blog), tout l’intérêt d’un focus sur la ville de Tianjin va être de se placer dans l’optique d’une histoire croisée ou connectée pour déterminer, à travers le cas précis de la concession française, l’enchevêtrement des interactions et des représentations entre les différents occupants de la ville, tout en insistant sur l’imbrication des dimensions politiques, économiques, juridiques, sociales et culturelles.

  • Pourquoi la concession française en particulier ?
Plan de la concession française de Tianjin et de ses différentes extensions.

Officiellement créée le 29 mai 1861, la concession française de Tianjin constitue un objet d’étude particulièrement complexe du point de vue des relations internationales, agissant en interaction, en synergie mais aussi très souvent en conflit, tant avec les autres puissances concessionnaires qu’avec la cité chinoise située au nord. L’un des nœuds majeurs de tensions et de contestations réside dans l’extension territoriale de la concession au quartier de Laoxikai (老西开), projetée dès 1902, et dont la revendication s’inscrit comme un véritable leitmotiv autour duquel se cristallise, surtout à partir des années 1910, de nombreux conflits avec différentes formes d’opposition chinoise, les autres puissances occidentales sur place puis les Japonais qui prennent progressivement le contrôle de la ville au cours des années 1930 et dont la concession voisine lorgne sur la même portion de terrain.

Suscitant une diplomatie particulière qui consiste à entériner une situation ponctuelle comme un état de fait définitif, cette politique d’extension territoriale “à petits pas”, dont l’expression nous a semblé la plus appropriée pour qualifier toute l’ambiguïté et la prudence d’un procédé qui avance par tâtonnements progressifs, constitue le point de départ de mon étude.

C’est autour de ce cas précis mais à la portée générale que s’articule ma thèse visant à révéler les mécanismes, les enjeux et les représentations de ce type de conflit territorial multidimensionnel et à en dégager les répercussions urbaines concrètes, permettant un nouvel éclairage sur le contexte concessionnaire de Tianjin et d’autres ports ouverts ainsi que sur une bonne part des ressorts de la diplomatie française en Chine.

Il faut bien reconnaître que, côté français, la ville de Tianjin n’évoque, de manière générale, pas grand chose et encore moins l’histoire de ses concessions, constat que je formule plus comme un regret que comme une critique puisque je ne connaissais moi même pas l’existence de cette ville avant de m’y intéresser pour mes recherches. A ce déficit, en grande partie pédagogique, on peut trouver de multiples raisons et notamment la quasi inexistence de l’histoire chinoise dans les programmes scolaires du secondaire et même du supérieur. Il m’a fallu, par exemple, attendre le Master pour pouvoir suivre, au sein d’une grande université telle que la Sorbonne, un cours d’histoire entièrement consacré à la Chine…

L’ambition de ce travail consiste donc à « réveiller » les mémoires sur ce pan d’histoire franco-chinoise quelque peu oublié et aujourd’hui trop largement méconnu de ses protagonistes. Il me semble que c’est bien par la multiplication et la richesse de nos travaux que le combat pour une meilleure insertion de la Chine dans nos champs d’études universitaires encore bien trop étriqués pourra se faire. Ce que j’espère y apporter, c’est un éclairage et une analyse de ces faits historiques qui soient les plus complets possibles par une lecture attentive des sources françaises et chinoises puis par leur confrontation objective, notamment sur l’Affaire Laoxikai (老西开事件) qui offre des points de vue très contrastés voire totalement antinomiques.

  • Pourquoi cet accent porté sur le long processus d’extension de la concession française et cette mise en regard avec les autres concessions ?

Relevant en partie de l’histoire diplomatique, la recherche d’extension territoriale ne tient pas uniquement à des facteurs politiques et institutionnels mais revêt d’autres dimensions, à la fois économiques, juridiques, sociales et culturelles, étroitement liées les unes aux autres. S’il apparaît indispensable de traiter l’aspect politico-spatial, ce n’est pas tant comme une fin en soi mais plutôt pour ses effets et ses différentes implications au sein du contexte urbain et sociétal de l’époque. D’où la volonté, à travers cette thèse, de voir s’articuler et se croiser davantage analyses diplomatiques, urbaines et sociales, l’objectif étant de révéler les échanges et tensions entre les différents acteurs politiques, économiques, culturels et religieux locaux dans la première moitié du XXe siècle.

Cette articulation entre histoire politique et histoire sociale est envisagée à partir de la dimension spatiale de mon objet d’étude. Mon objectif serait de lier une approche politico-spatiale à une étude socio-spatiale de la concession. La première correspond plutôt à une analyse géopolitique au premier sens du terme s’intéressant aux rapports de force et d’influence entre différents acteurs sur un espace défini et à l’établissement de leurs connexions et interactions autour de l’espace de la concession.

La place de la revendication territoriale dans l’histoire des concessions constitue, de ce point de vue, un exemple significatif. C’est une question qui apparaît dans la plupart des villes à concession, avec des extensions généralement réalisées à la fin du XIXe siècle et vers les années 1900-1901, après la révolte des Boxeurs.

Les modalités de ces agrandissements territoriaux diffèrent parfois d’une ville à l’autre, voire d’une concession à l’autre au sein de la même ville. Mais on observe globalement l’importance de l’implantation foncière dans le processus, que ce soit à Shanghai avec la construction de routes en-dehors de la concession internationale ou à Tianjin, et notamment dans le cas de la concession française où l’investissement foncier est utilisé comme un outil d’occupation puis d’annexion du quartier de Laoxikai.

C’est ce que nous entendons par approche socio-spatiale de la concession, l’objectif étant de mesurer, à travers trois échelles d’analyse (la concession française, la ville de Tianjin et les autres concessions en Chine) la part des répercussions sociales – au-delà des implications politiques et diplomatiques – entraînées par l’occupation physique d’un espace, que celle-ci soit formelle – officiellement validée par un accord avec le gouvernement chinois – ou informelle.

Le point de départ de l’affaire Laoxikai et le suivi de l’évolution de ce quartier me paraissent constituer une ligne directrice cohérente autour de laquelle on peut envisager la problématique de l’extension territoriale. D’une part, cet aspect omniprésent et récurrent dans l’histoire des concessions pose un certain nombre de difficultés sur lesquelles encore très peu de travaux de recherches se sont penchés1. D’autre part, il s’agit d’une question transversale qui fait appel non seulement à des ressorts diplomatiques, politiques et économiques mais également culturels, sociaux et sanitaires.

Tout l’intérêt d’une histoire connectée est alors d’essayer de voir comment ces différentes trajectoires s’articulent entre elles, c’est-à-dire tenter de dégager des facteurs expliquant ce phénomène ainsi que ses répercussions tant diplomatiques que sociales sur la vie des quartiers contestés, ces sortes de « zones intermédiaires » autour desquelles on entretient – souvent à dessein – un flou juridique et administratif entre légalité et illégalité, entre reconnaissance officielle et contestation.

C’est d’ailleurs ce à quoi fait référence le mot d’ « enclave » employé pour le titre de ma thèse. Il souligne d’un côté le cœur de la contestation concernant les limites territoriales de la concession et le souhait d’y intégrer le territoire de Laoxikai afin qu’il soit placé sous le ressort de la municipalité française pour que cette dernière puisse notamment y prélever une taxe foncière. C’est justement cette volonté d’ « enclaver » le quartier en-dehors de la juridiction et de l’administration chinoise qui pose problème.

D’un autre côté, la référence à ce terme permet aussi de révéler la faiblesse et les difficultés directement liées à la situation géographique et au statut de ce territoire, notamment à partir des années 1930 et face à la montée des revendications japonaises.

Enfin, l’espace de Laoxikai lui-même se trouve être enclavé avec un statut non défini et qui reste longtemps indéterminé, ce qui l’apparente à une sorte de zone intermédiaire dont l’administration n’est ni totalement française, ni totalement chinoise.

L’évocation d’un espace contesté rappelle le rôle crucial des protestations successives dans l’enlisement de ce projet d’extension – l’affaire Laoxikai puis l’arrivée des nationalistes précédés de leur propagande anti-impérialiste et enfin les frictions avec les Japonais à propos du partage du territoire.

Ce qui paraît à première vue atypique avec la concession française de Tianjin, c’est la manière dont elle tente de se maintenir et même de s’étendre de façon presque anachronique lorsque l’on considère le contexte général des années 1920 et 1930 où l’heure est plutôt aux reculs voire aux rétrocessions. Elle n’obtiendra le rattachement officiel du quartier qu’en 1937, au terme d’accords passés avec Chinois et Japonais dans un contexte de crise qui débouche rapidement sur le déclenchement de la guerre sino-japonaise.

Plan du quartier de Laoxikai (老西开) en 1937-38, au moment de son rattachement officiel au reste de la concession française
C.A.D.N., Article n°37

La ligne directrice de mon travail ne vise pas simplement à s’arrêter au cas précis de l’extension à Laoxikai qui, bien que déjà très riche en lui-même, mérite cependant à ce qu’on le mette en lien avec d’autres exemples similaires, l’objectif étant d’initier une réflexion d’ensemble sur la problématique de l’extension territoriale des concessions. Il ne s’agit certes pas de faire une étude exhaustive de la question, les faits étant trop nombreux pour être regroupés dans un même travail. Mais plutôt que de se cantonner à un cas particulier, on peut au moins chercher à établir des connexions avec d’autres tentatives, succès ou échecs d’expansion territoriale, sachant que c’est un trait intrinsèque de l’installation et du développement des concessions.

Dans le cadre d’une histoire connectée et dans l’optique d’une échelle d’analyse plus large, notre questionnement vise à savoir s’il est possible de mettre en relation les différents processus d’extension qui sont enclenchés dans les concessions de Tianjin, Hankou et Shanghai à peu près à la même époque – excepté à Shanghai où ils sont antérieurs. Si non, peut-on tout du moins comparer leur mise en place, les modalités de leur règlement et les difficultés auxquelles ils se trouvent confrontés ? Peut-on identifier des cas d’enlisement similaires à celui de Laoxikai ? C’est bien là tout l’intérêt d’une observation sur différentes échelles qui nous permet de passer de l’une à l’autre pour l’établissement d’une analyse « connectée » ou comparée plus précise et plus pertinente.

Voici ainsi ébauchés les principaux enjeux de mon travail qui, mené à son terme, permettra, je l’espère, d’avoir une compréhension élargie et approfondie de cette question centrale dans l’histoire des concessions en Chine.


1 La plupart se sont penchés sur l’affaire de la Pagode de Ningbo à Shanghai ou sur les problèmes posés par la présence des tombes de façon générale (cf. communication de Chen Songchuan lors du colloque organisé par l’Université de Bristol, 7-8 juillet 2011).

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l’expansionnisme territorial, le maintien de l’ordre et l’évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

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