Archives de catégorie : Billets

Exposition de photographies « La France et la ville de Tianjin »

Depuis le 7 novembre se tient une exposition de photographies autour de la ville de Tianjin à la Xinhua Gallery Media France. Celle-ci aurait dû se terminer le 23 novembre mais n’ayant pu m’y rendre qu’en ce dernier jour annoncé, j’ai appris qu’elle serait prolongée. Il n’est donc pas trop tard pour aller assouvir sa curiosité et découvrir ce qui se cache derrière le titre prometteur : « La France et la ville de Tianjin ».

Expo couverture

Autant le dire d’emblée, le parcours est assez court et les documents montrés relativement succincts. Néanmoins, les événements liés à Tianjin restant très rares, on ne peut que se réjouir d’une initiative visant à faire connaître davantage au grand public une partie de l’histoire de la ville. D’autant que parmi les informations distillées, on apprend quelques détails atypiques sur les relations entre Tianjin et la France.

L’exposition est organisée par la ville de Tianjin et la ville d’Albert en France avec le soutien de l’Ambassade de la R.P.C. en France. Elle s’articule autour de trois moments de l’histoire « franco-tianjinoise », des instantanés d’échanges entre un pays et une ville ayant pour seul point commun d’être parties intégrantes de cette histoire bilatérale.

L’un de ces trois temps évoque la création du Musée Hoangho-Paiho (北疆博物馆) en 1923 par Émile Licent (1876-1952), un jésuite, paléontologue et archéologue français. Les anciens bâtiments du musée se trouvent aujourd’hui dans l’Université des langues étrangères de Tianjin (天津外国大学) dont témoigne le fronton que l’on peut encore apercevoir en hauteur. Premier musée consacré à l’histoire naturelle en Chine, sa création a représenté une contribution importante au développement des sciences naturelles en Chine. En outre, Emile Licent et Pierre Teilhard de Chardin ont été les premiers paléontologues à découvrir des fossiles humains préhistoriques sur le territoire chinois.

Une autre partie de l’exposition adopte un angle plus contemporain en s’intéressant à l’entreprise sino-française « Dynasty », première collaboration de cette nature à avoir été établie à Tianjin suite aux réformes économiques de la fin des années 1970. Sa présentation est aussi l’occasion de mettre l’accent sur les différents projets et échanges en cours entre la France et la ville chinoise qui connaît actuellement un développement économique et culturel florissant.

Le moment du parcours photographique ayant plus particulièrement retenu mon attention concerne le lien unique unissant la ville d’Albert située en Picardie et Tianjin qui a été l’une de ses marraines de guerre. Les informations et illustrations rapportées dans ce billet sont issues du livret de l’exposition.

Expo1

Durant la Première Guerre mondiale, la ville d’Albert a été plusieurs fois victime de l’occupation allemande et a subi de graves destructions nécessitant un lourd effort financier de reconstruction.

Sous l’égide de M. Félix Pernaut, ingénieur de l’Association européenne de protection des plantes et originaire d’Albert, les habitants de Tianjin créent spontanément une association chargée de la collecte de dons pour venir en aide à l’Europe. Créée le 4 novembre 1918 à l’initiative de différents secteurs sociaux de Tianjin, l’Association se fixe pour objectif de collecter, à travers diverses campagnes, des dons destinés à soutenir la reconstruction des pays européens. Sont ainsi organisées diverses fêtes, souscriptions publiques et tombolas au profit de la ville d’Albert. Les fonds recueillis auraient atteint plus de 200 000 francs. Il faut dire que la mobilisation est générale. Des journaux influents de l’époque tels que le Yishibao《益世报》couvre la campagne d’appel aux dons tandis que des étudiants de l’école Nankai donnent des représentations théâtrales pour soutenir cette dernière. D’après les chiffres indiqués, environ 20 000 personnes auraient participé à cet élan de solidarité et notamment à la manifestation organisée par l’Association pour fêter la fin de la Première Guerre mondiale tout en faisant appel à la générosité des habitants de Tianjin. Cette initiative reçoit le soutien d’une part importante de la population. Le 13 décembre 1918, plusieurs défilés parcourent le boulevard Dongmalu 东马路 en brandissant les drapeaux des pays alliés de la Triple-Entente.

Afin de témoigner sa reconnaissance envers Tianjin qui fait partie des trois villes donatrices ayant permis sa reconstruction, la commune d’Albert a baptisé une de ses rues « Rue Tien Tsin » et y dresse une stèle de commémoration en 1920.

Expo6

Cette rue centenaire, devenue le symbole d’une longue amitié entre les deux villes, est aussi la seule rue de France portant le nom de Tianjin.

Expo7(3)Expo8

Par ailleurs, la mairie de la ville affiche encore des marques du souvenir de la ville chinoise qui se trouve évoquée à travers un tableau réalisé à la demande du maire d’Albert et placé dans son bureau. De plus, l’une des salles de la mairie a été nommée « Salle de Tien Tsin » en hommage à la contribution généreuse de sa marraine.

Expo7(1)Expo7(2)

Cette initiative dont j’ignorais totalement l’existence incite à se replonger dans les archives pour y retrouver sa trace. Elle montre le lien de solidarité continu qui unit les ressortissants français à leur mère patrie. Ce dernier est d’autant plus remarquable que les Français de Tianjin, pour d’autres raisons que leurs compatriotes restés en France, sortent aussi particulièrement exsangues des années de guerre. D’une part, l’Affaire Laoxikai (1916-1917) a eu un effet désastreux sur les activités économiques de la concession française. D’autre part, les inondations de 1917 ont été particulièrement dévastatrices et n’ont fait qu’amplifier les lourdes pertes déjà subies. L’effort de leur part est donc tout à fait notable.

民國六年  (1917年),天津水災。(西德尼-戴維-甘博 Sidney David Gamble 攝) 民國六年(1917年)天津水災期間被淹的【老西開教堂】。(西德尼-戴維-甘博 Sidney David Gamble 攝)

L’élan de solidarité, rapporté au cours de l’exposition comme ayant impliqué une part importante des habitants de Tianjin, conduit également à se poser l’inévitable question de la participation des résidents chinois à la collecte des fonds et aux activités qui l’accompagnent (représentations théâtrales, manifestations). On peut notamment se demander si celle-ci est aussi d’ordre économique. Cela semble assez étonnant quand on connaît le contexte proche, celui de l’Affaire Laoxikai, marqué par un fort mouvement d’opposition aux Français de Tianjin. Il nous amène en tout cas à penser que s’il y a bien eu soutien de quelques résidents chinois de la concession française, celui-ci a sans doute été somme toute assez limité.

Pour conclure, on peut dire que l’hommage rendu à Tianjin, qui s’inscrit dans le cadre des commémorations à venir du centenaire de la Grande Guerre, permet de rappeler la contribution des résidents expatriés à la reconstruction de leur pays. Il révèle la permanence d’une forte solidarité malgré la longue distance, à la fois géographique et événementielle, qui sépare la communauté française de Tianjin de ce qui se joue en Europe.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

La ville chinoise à travers le prisme occidental

Petite auto-promotion de ma première publication, mon mémoire de Master 2 intitulé « La ville chinoise à travers le prisme occidental : enjeu de recherche et de coopération (2000-2010) ». Tianjin n’y est évoquée que parmi d’autres villes puisque l’ouvrage offre un aperçu général de la recherche menée ces dernières années en Occident sur les villes chinoises.

Capture d’écran 2013-08-23 à 18.05.20

Voici le résumé de quatrième de couverture :

Depuis les réformes économiques lancées en Chine à la fin des années 1970, on observe un regain d’attention et une nouvelle valorisation des villes s’accompagnant d’un intérêt croissant des chercheurs occidentaux pour ce domaine d’étude jusqu’alors assez marginal. Le tournant des années 1980 a conduit à une multiplication des ouvrages collectifs multidisciplinaires voire interdisciplinaires sur le sujet. Ce travail s’intéresse à ces nouvelles configurations scientifiques pour tenter de déterminer les interconnexions progressives entre chercheurs et disciplines. Partant d’un état des lieux général des démarches et débats structurant la recherche sur la Chine urbaine de 2000 à 2010, le propos se resserre autour de la question de l’identité urbaine en Chine et de l’existence ou non d’un « modèle » d’urbanisation. Cela nous amène à élargir les perspectives d’étude, d’abord centrées sur la recherche théorique, à la construction concrète de la ville et aux enjeux que pose cette quête identitaire. Cet ouvrage s’adresse à un public de chercheurs et de curieux s’intéressant au développement urbain chinois et aux questionnements universels que soulève le phénomène d’urbanisation.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Déplacement du fonds historique de la Bibliothèque municipale de Tianjin (天津市图书馆)

Pour ceux qui travaillent sur l’histoire de Tianjin et qui souhaiteraient consulter les documents historiques de la Bibliothèque municipale de Tianjin  (天津市图书馆) de la rue Fukang (复康路), voici ce que j’ai pu lire en m’y présentant il y a quelques semaines :

关于地方文献阅览室闭室的通知 (历史文献部)

根据市政府的要求, 文化中心图书馆各阅览室将于101日后陆续对外开放。复康路图书馆地方及民国文献阅览室定于下周一(910)闭史, 迁往文化中心。

由此给您带来的不便敬请谅解。

Ce message indique que tous les documents historiques de la bibliothèque ont été récemment transférés dans l’autre bibliothèque municipale (天津图书馆) du tout nouveau centre culturel de la ville (文化中心) qui regroupe un certain nombre de musées tels que le Tianjin Museum (天津博物馆), Tianjin Art Gallery Museum (天津美术馆), Tianjin Natural History Museum (天津自然博物馆) ainsi qu’un opéra, un grand théâtre et une salle de concert. Un article à venir s’intéressera plus précisément au Tianjin Museum qui expose un certain nombre de photographies et de documents historiques particulièrement précieux dans le cadre de mes recherches sur la concession française et les problèmes liés à son extension au quartier de Laoxikai.

Les documents auraient dû être rendus accessibles à partir du 1er octobre. Cependant, suite à un récent passage à la bibliothèque, j’ai pu constater que ce n’était pas encore le cas. Il faut donc encore s’armer d’un peu de patience… En attendant on peut toujours consulter les documents de la bibliothèque de l’Université Nankai dont le fonds historique s’avère également très riche. On pourra ensuite comparer le contenu des deux fonds documentaires et voir s’ils se complètent.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Quelques conseils pour visiter le Centre des archives municipales de Tianjin (去天津档案馆的几点建议)

Une première visite au Centre des archives municipales de Tianjin (天津档案馆), comme dans tout centre d’archives, peut s’avérer quelque peu laborieuse si on n’est pas au courant des modalités de consultation. J’ai eu la chance de pouvoir être accompagnée, ce qui m’a grandement facilité la tâche.

En arrivant devant l’imposant bâtiment où se trouve les fameuses archives, il ne faut pas se diriger vers la porte centrale (voir photo ci-dessous) mais vers une entrée plus modeste, située derrière, où l’on est accueilli par un militaire au garde-à-vous. Il est alors nécessaire de se présenter à l’accueil avec une lettre de recommandation émanant d’un enseignant chercheur – de l’Université Nankai ou de l’Institut des sciences sociales de Tianjin par exemple – ainsi qu’une lettre expliquant son statut et son projet d’étude (课题的研究).

Lorsque les formalités d’inscription sont réglées et que son passeport a bien été « ausculté » et dûment photocopié, on peut consulter le catalogue des archives (档案目录检索区), dont l’accès est libre de 8:30 à 17:00, en ciblant ses recherches par mot clé (ex : concession française 法租界, Laoxikai老西开).

S’il s’agit de documents consultables en version papier, il faut aller dans la salle de lecture des documents manuscrits (档案馆文件资料查阅区) qui est ouverte de 8:30 à 11:30 et de 13:30 à 16:30.

Certaines archives sont directement accessibles sur ordinateur au premier étage en version PDF, ce qui est très pratique. Étant donné qu’il n’y a personne pour surveiller la salle, on peut se permettre de prendre les documents en photo. On peut même se prendre à rêver un moment d’un transfert sur clé usb mais, comme tout chercheur averti doit s’y attendre, cela n’est malheureusement pas autorisé. Le contraire eût été surprenant. Cette pratique ne serait d’ailleurs sûrement pas permise en France non plus. On peut déjà s’estimer plus que chanceux lorsque l’on peut consulter facilement des archives en Chine et de surcroît les prendre en photo. Il est également possible de demander à imprimer certaines pièces, ce qui peut s’avérer particulièrement utile pour des documents cartographiques.

Après quelques visites à ce centre d’archives, le bilan apparaît donc plutôt positif, ne serait-ce qu’en considérant la facilité d’accès et d’exploitation des documents consultés pour le moment. Mes recherches sur la concession française et sur le quartier de Laoxikai ne font certes pas état d’un fonds très riche sur l’histoire de ces lieux mais les pièces dont dispose le centre ont, pour la plupart, été numérisées et enregistrées sur ordinateur. Elles présentent des informations non négligeables ainsi que des cartes tout à fait exploitables.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts

Tianjin Spatial History

Ce blog s’intéresse à l’histoire des concessions étrangères dans la ville de Tianjin de 1860 à 1946 et s’articule plus précisément autour de mon sujet de thèse qui porte sur la concession française de Tianjin (1916-1946) et son projet d’annexion contrarié du quartier de Laoxikai (老西开) avec une réflexion plus générale sur la question récurrente des cas d’extensions territoriales des concessions en Chine.

Fleur Chabaille-Wang (王钰花)

Docteur en histoire (Université Lyon 2, Institut d’Asie orientale), mes recherches portent sur l'expansionnisme territorial, le maintien de l'ordre et l'évolution du nationalisme chinois dans les concessions étrangères de Tianjin, Shanghai et Hankou, ainsi que sur la valorisation de fonds photographiques et filmiques sous forme de récits visuels historiques.

More Posts